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苹果造车,一鸽再鸽

从2014年被曝光开始,苹果旗下代号为“泰坦”的造车项目就一直吸引着全球科技与汽车行业的目光。

星期四 2022.12.08
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苹果造车,一鸽再鸽

北京商报       2022-12-08 09 : 11
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从2014年被曝光开始,苹果旗下代号为“泰坦”的造车项目就一直吸引着全球科技与汽车行业的目光。如今八年过去,传说中的Apple Car依然停留在传说里,甚至连个PPT都没看见。变动、混乱与难产交织,还有可能再推迟。对于这个全球市值最高、研发能力一流的科技公司来说,造车真的那么难吗?

只要“平凡”

上述知情人士表示,苹果造车项目当下的重大转变是,新车正在规划一个不太惊艳的设计,将包括方向盘和踏板,并且只支持高速公路上的全自动驾驶能力。

除了整车战略变化,报道还爆出了包括价格、Apple Car的芯片以及感知方案等方面最新进展。价格方面,苹果计划将车辆的价格降至10万美元以下,而此前设想的是12万美元以上。

芯片方面,Apple Car核心是一个车载计算机系统及系列定制的传感器,该处理器性能约相当于四颗苹果最高端Mac芯片的总和,已进入几乎可以生产状态。不过,苹果可能会在汽车推出前缩减性能规模,以降低成本。

受此消息影响,截至美股12月6日收盘,苹果股价下跌2.54%。今年以来,苹果股价已下跌了超过21%,不过依然比以科技股为主的纳斯达克综合指数中的大多数股票表现要好。

偶像包袱

苹果的造车梦,最早可以追溯到乔布斯时代。一生对车有着浓厚兴趣的乔布斯,在2008年便和同事们讨论过造车的可能性,他也曾在公开场合表示,“我们有平台去设计好一辆车,在不久的将来我们要打造一款汽车”。

彼时的乔布斯认为“汽车有电池、电脑、发动机和机械结构,iPhone上也有这些东西,它们甚至都有发动机”,这些言论也被不少人解读为苹果要打造一款软件+硬件相结合的汽车产品。

遗憾的是,他尚未来得及将自己超前的创新想法实施落地。2011年,乔布斯去世。

而自库克上任后,苹果涉足其他领域的脚步明显减慢。当时的特斯拉已经凭借软硬结合的新型方式,销售业务从美国扩大到澳大利亚、日本、新加坡等多个国家,引发全球的电动车热潮。

直到2013年,苹果才在 WWDC 上推出了「iOS in the Car」车载系统(后更名为 CarPlay),正式宣布开始进军汽车领域。

2014年,苹果发起Project Titan“泰坦计划”,招揽了超过1000名汽车专家和工程师在美国加利福尼亚州库比蒂诺总部附近的一个秘密地点开发属于苹果的电动汽车。

此后苹果每年在智能汽车领域的投入不断加大,2019年还收购了自动驾驶初创公司Drive.ai。有外媒报道称,泰坦项目近年来每年耗资超10亿美元。

但是,与外界一片热情形成对比的是,苹果官方始终对造车一事三缄其口。至今,库克也没有公开承认苹果造车这件事,在内部,他也不愿意承诺会投产这款车。

地平线自动驾驶软件负责人王昊对北京商报记者表示,苹果造车之所以迟迟无法推进,是因为苹果的“偶像包袱”太重,用户的期望也比较高,而自动驾驶是个靠数据和积累才能逐步变强大的系统,苹果在面对特斯拉这样一个有着大量用户的对手时,明显不占优势。

王昊进一步分析道,特斯拉靠现有用户,能够积累大量数据,迭代自己的算法,苹果很难推出杀手锏级别的自动驾驶方案,如果推出的是个不成熟产品,无疑会砸了自己的品牌形象,对苹果的影响只会是负面的。

既要又要还要

除了苹果自身,行业的进程也有所影响。在天使投资人、资深人工智能专家郭涛看来,受制于自动驾驶技术发展和法律法规滞后等因素的影响,苹果早前规划的L5级完全自动化的无人驾驶技术还迟迟不能实现。目前整个自动驾驶市场还处于L2向L3发展的阶段,L4级自动驾驶技术并不成熟,还存在一系列的法律问题,距离大规模商业化应用还需要很长一段时间,L5级的技术就更远了。

还有业内人士表示,在过去的一段时间里,苹果造车项目一直停滞不前,主要是因为汽车团队在造车还是搞自动驾驶技术之间进行“反复横跳”,不仅让苹果浪费了大量的时间和精力,错过了入局造车领域的最佳时机,还在这两个方面毫无建树,这也导致了汽车团队的人员流动性高,高管频繁出走。

今年年初,苹果汽车软件工程主管乔·巴斯离职,今年5月,苹果汽车项目经理、前特斯拉自动辅助驾驶系统总监克里斯托弗·摩尔仅仅干了9个月就跳槽,成为最新一位离职的苹果汽车高管。

有员工指出,库克作为苹果公司掌门人,没有从一开始并始终坚定一个既定方向。这种做法注定了苹果汽车命途多舛,让汽车项目多年来一直原地踏步,无法向量产推进。

对于苹果造车的情况和计划,北京商报记者联系了苹果公司,但截至发稿还未收到回复。郭涛表示,目前来看,苹果大概率会放弃L5级选择L4级的自动驾驶汽车,在有限场景内实现高度自动驾驶。

不过,依然有很多人对苹果汽车有很大兴趣。咨询服务公司Strategic Vision近期的一项调查报告显示,已经有26%的消费者考虑购买。

对于苹果汽车的优势,郭涛认为,将有望通过自主操作系统和云服务与电脑、手机及其他设备无缝切换,满足用户移动办公与娱乐等方面需求,构建全新的商业生态系统。

北京商报记者方彬楠赵天舒

责任编辑:CF013
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