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增持有钱退费难,美联不“美”了?

日前,美联英语宣布了最新的资本动作。拟出资超712万元,增持主营加密货币矿机的合资公司。而就在前不久,美联英语在国内多地的多个校区均被曝关门停运,退费维权纠纷频频。

星期三 2022.11.23
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增持有钱退费难,美联不“美”了?

蓝鲸财经       2022-11-23 11 : 07
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日前,美联英语宣布了最新的资本动作。拟出资超712万元,增持主营加密货币矿机的合资公司。

而就在前不久,美联英语在国内多地的多个校区均被曝关门停运,退费维权纠纷频频。

股价持续低于一美元、舆论纠纷风起,美联将走向何方?

入局“挖矿”,一场豪赌?

“双减”政策落地至今,各家教培机构都已交出转型答卷,其中,美联的转型无疑吸引了无数或是质疑或是震惊的目光。

在发布锚定医疗美容、VR技术等等的计划之后,美联终于在2021年报中公布了其转型的“最终方向”——发展加密货币和元宇宙教育业务。公司希望在未来一两年转变为元宇宙技术公司。

成人英语培训前“巨头”企业,入局“挖矿”?对此,美联表示,其将在北美地区开展加密货币挖矿、矿场建设、矿池和数据中心运营。

今年3月,美联宣布与Global Blockchain合作,计划在美投资一个容量为5至10兆瓦的数字货币采矿场;4月,美联与Tokenomics Digital Tech Corporation(TDTC)合作,发展矿机托管服务、数字货币第三方服务以及数字货币公司的并购。

根据美联教育近期公告,其拟与合资公司Met Chain Co.,Limited的四名其他股权持有人签订股权转让协议,出资712.05万元购买该公司3.3%股权。

据悉,该合资公司成立于2021年底,主要从事研究、开发、制造和销售加密货币矿机的业务。本次转让交易之前,美联教育共持有该合资企业21%的股权,而本次转让交易完成后,美联教育的持股比例将增加至24.3%。

据美联公开数据显示,截至2022年6月,其已投入1482台矿机,总计算能力为150PH/s。此外,还将有600台从比特大陆购买的XP矿机在2022年下半年交付并投入运行。

值得关注的是,2022年初至今,美联并未发布新的财报。而根据最近的2021年度财报披露数据,截至2021年末,美联手中现金及现金等价物余额为1.68亿元;2019年-2021年,其资产负债率分别为116.6%、132.99%和95.87%。高企的资产负债率,似乎很难支持其“豪赌”挖矿业务。而抛开持续高企的负债率,此次增持合资公司的712.05万元已占2021年末现金余额的近半数。

这种情形下,美联的新业务进展能够顺利吗?

有钱增持,没钱退费?

梳理近期的动作,美联似乎走到了需要破釜沉舟的境地。

与700余万增持“矿机”公司相对的是,美联近期多家校区被曝关门停运。大量消费者反馈退费困难,有涉事校区的教师也表示已停薪多时。

11月8日,一幅关于美联英语所有门店停止营业的截图流出。图片中,美联英语广州白云中心发布通知称:11月7日晚22:30,广州美联英语接到集团联席总裁口头通知,美联英语因经营不善所有门店停止营业,全国不同中心(广州/佛山/江门/东莞/合肥)均收到同样的电话通知,电话同时表明集团不会出任何书面说明给全国的任何员工以及任何学员。该通知截图也表示,广州员工尝试用各种渠道联系集团负责人,截至发出通知时间无果,无回应。

据悉,该中心员工从今年8月份开始被欠薪,多名学生家长退费无果,部分家长已经组建了相关维权群进行维权。

(图片来自网络)

这一消息似乎很快得到证实,同日,合肥当地媒体接到消费者举报,称其接到位于合肥市政务区的美联英语培训中心老师的消息,称学校经营管理出了问题,校区无法经营。随后,该消费者被拉到一个200多人的维权群。群内正在登记每个人未使用的学费,登记的费用每人数千元到数万元不等,总金额已经达到数百万元。

针对上述质疑,11月11日,深圳市美联英语培训中心在美联国际教育集团官网发布《学员通知》,而这一《通知》也坐实了其多校区突然停运的情况。

《通知》表示,目前美联英语已在积极配合当地政府落实停止运营后续相关问题,学员可通过客服电话或客服在线咨询及退费登记和公司客服人员取得联系。

而根据天眼查信息显示,美联英语的运营早已属于“高风险”状态。深圳市美联国际教育有限公司及其投资的南京美联外语培训有限公司均被法院列为限制高消费企业;同时其此前也曾因未按时履行法律义务而被法院强制执行。今年10月25日,该公司因未按照规定期限公示年度报告被列入经营异常名录;11月2日,该公司实际控制人从赵某变更为苏某。

除此之外,天眼查共收录深圳市美联国际教育近300起法律诉讼,其中大部分为该公司因合同纠纷及教育培训合同纠纷而被起诉。

在多地校区悄无声息的关门停运,美联转头投入712万增持虚拟货币“矿机”生产销售商。或许,在美联看来,保住“壳公司”以便装新酒才是最紧迫问题。那么,美联的目标能够实现吗?

美联“失联”,英孚“割韭菜”?

目前的美联,已经是千疮百孔。

回溯美联英语上市以来的业绩,2021财年已是其持续亏损的第三个年头,从2019年到2021年,美联分别亏损为2.25亿、4.13亿和3.86亿,已累计亏超10.24亿元。而其高企的负债率和不算充盈的现金本身已经很难支撑其选择的元宇宙、虚拟货币等高研发投入的高科技转型方向。

股价上,美联英语依旧长期处于1美元红线之下。今年9月16日,美联国际再度收到纳斯达克关于其不再符合继续上市的最低股价要求的书面通知,并要求其在2023年3月15日之前重新合规,否则将面临退市。

股价的基本盘源自业绩,但美联多所校区停止运营,依靠才起步尚不清楚能够贡献多少收入的新业务,显然无法打动资本市场。

值得注意的是,在多所校区出现停止运营的情况后,最先站出来的是英孚。

11月16日,英孚成人教育发布公告,表示将为受此次事件影响的美联英语学员提供帮助。

曾几何时,美联、英孚、华尔街英语、韦博英语并称国内“英语培训四巨头”。而随着义务教育阶段英语教学的普及,成人英语教培市场的不断收窄,四巨头也没能顶住压力。

2019年老牌成人英语机构韦博英语暴雷,400多人退款无门却面临“没课上仍要还贷”的无奈,涉及金额超过580万元;2021年8月,华尔街英语爆雷,拖欠员工3个月工资未发、大批员工离职,除了面临劳资纠纷、还有超过6500学员催讨学费损失上亿元;如今,美联英语也宣布停止运营,众多家长老师退费讨薪……

而除了上述三家,英孚教育也于今年2月被陆续曝出多地关停线下门店,但今年7月中旬,英孚教育官方声明表示没有暴雷,也似乎使其成为四巨头中唯一的“幸存者”。

更值得注意的是,在上述三家老玩家倒下之时,总能看到英孚的“援助之手”。

在2019年10月13日,韦博教育宣布资金链断裂的次日,英孚便发布公告,称同意接受上海地区韦博英语的学员,同时还为有意加入英孚教育的韦博英语教职员工设置了招聘通道。

而在2021年8月,华尔街英语宣布破产,几乎同日,英孚教育便发布公告表示将免费提供时长为12个月的在线课程,其中包括12节真人线上会话课。

此次美联关店问题出现后,英孚教育再度发了声明。但对于英孚教育的表态,并不是所有学员都愿意相信。鉴于英孚教育也曾关停线下门店,有网友质疑英孚此类拉拢对手客户的做法是“二次割韭菜”。这也使得很多学员举棋不定,进退两难。

当初的“英语培训四巨头”,如今已日薄西山,其背后,或许是远去的成人英语时代。

责任编辑:CF001
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