芰香风传的荷花市场

2018-05-25 18:23:48   北京日报 

百年前,谁为什刹海前海取名“荷花市场”,致使芳名携芰荷香气而风传,吸引着上至王室贵胄下至平民百姓趋之若鹜。又使得每来游览之文人墨客,扬茶烟,避荷亭,写出无数锦绣文章。什刹海,前人之述备矣!

咱北京,要说最大的遗憾,就是缺一条穿城而过、来自源头活水的浩荡大河。但是老北京们都说,没有大河,我们有海呀!有中南海、北海、什刹海……而荷花市场就在什刹海的前海呀!

说“海”

什刹海,原为高梁河古河道之一段,元代名为“积水潭”或称“海子”,积水潭包括今天的前海、后海、西海三海,总面积比现在大得多。当年随着通惠河的通航,元大都经济文化发生了巨变,繁荣富庶、兴旺发达。全国的物资集散于积水潭码头,万宁桥下百舸穿梭,千帆云集。但到元末明初,积水潭上游的村庄人口增加,用水量大增,两岸土地被大量开垦,导致河道淤塞,积水潭来水便逐渐减少。加之明代建的皇城将流经元代皇城东墙外的运河圈入,以保证皇家用水,水路被阻断,通惠河与积水潭的联系也就被切断了。不通航后,积水潭以东的河道渐渐干涸,后来干脆修成了马路。从明清开始,积水潭这一大块水域慢慢转化成贵族、文人游赏的地方,漕运功能已消失殆尽。

开始于上世纪20年代的荷花市场,就位于什刹海前海荷花池西岸,晚清时候移到前海中间的大堤上。国民党政府迁都南京后,荷花市场逐渐败落,终至流于无形。直至1990年,荷花市场才重新开放,由著名书法家启功先生书写了“荷花市场”名匾,悬挂在前海西街口的牌坊上。

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