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英国《自然》杂志:美国不少白尾鹿体内存在新冠病毒抗体,如何感染成谜团

中国日报网 2021-08-11 21:34:22
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中国日报网8月10日电(高琳琳)英国《自然》杂志网站8月2日刊文称,白尾鹿是一种在美国比较常见的野生动物,而有研究显示,美国东北部三分之一的白尾鹿体内都存在新冠病毒抗体,这表明它们已经感染了新冠病毒。

英国《自然》杂志:美国不少白尾鹿体内存在新冠病毒抗体,如何感染成谜团

英国《自然》杂志网站截图

加拿大萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)病毒学家班纳吉(Arinjay Banerjee)指出,该发现是通过对新冠大流行后收集的样本进行分析得出的,这是首次在野生动物种群中观察到广泛接触该病毒暴露的情况。

该研究7月29日以预印本形式在网上发表了,但研究报告还未经同行评议。

研究人员表示,大量动物迅速接触病毒的情况令人担忧,但还需要进一步研究以评估新冠病毒是否会在鹿的野生种群中传播,或发生物种间传播。“这是一个有趣的观察,但仍然需要谨慎地解释。”中国浙江大学传染病研究员亚伦•欧文(Aaron Irving)说。

美国俄亥俄州立大学伍斯特分校病毒学家琳达•赛义夫(Linda Saif)指出,该研究的关键问题是“病毒是如何传播到鹿身上的,以及病毒是否会从被感染的鹿身上传播给其他野生动物或牛等家畜的”。

文章称,白尾鹿是北美十分常见的一种野生动物,尤其是在美国东部的城市中心附近。此前的实验室研究表明,鹿可以感染新冠病毒并将病毒传播给其他鹿。在野外,这些鹿是群居生活,也就是说,病毒可以在受感染的动物中自然传播。

研究人员担忧会出现病毒的新的动物“宿主”,因为一旦出现,新病毒就可以在那里得到进化,可能会威胁到疫苗的功效,而且可能会在新冠大流行消退后,重新传播给人类。就像埃博拉一样,反复出现。

为了对这一风险进行评估,美国农业部(USDA)的苏珊•施里纳(Susan Shriner)和她的同事检测了从2021年1月至3月在密歇根州、宾夕法尼亚州、伊利诺伊州和纽约州收集的385份白尾鹿血液样本。他们惊讶地发现,40%的样本含有新冠病毒抗体,而这种抗体是在对感染做出反应时产生的。值得一提的是,所有被检测的白尾鹿都没有表现出生病的迹象。

美国农业部发言人表示:“鉴于该研究中可检测到新冠病毒抗体的百分比,以及白尾鹿在美国的广泛分布和与人类的密切接触,美国其他州的白尾鹿很可能也已经感染了新冠病毒。”

“数据有力地表明,白尾鹿在某个时间点感染了新冠病毒。”班纳吉说,但是研究人员并没有对动物进行病毒核糖核酸测试(RNA),这是确定它们是否是动物宿主所需要的。

他还指出,真正的谜团是白尾鹿究竟是如何感染新冠病毒的,可能是通过与人类接触、与其他动物接触,甚至通过受污染的水源感染。

研究人员提醒,该结果提示有必要对白尾鹿及其捕食者、其他与白尾鹿有密切接触的动物进行调查和检测。

责任编辑:李平书 CN080
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