英国亿万富翁布兰森进入太空画面 一生热衷各项挑战

2021-07-12 13:08:20
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原标题:「国际观察」“截胡”贝索斯英国七旬亿万富翁率先上太空

在全球亿万富翁的“战争”中,太空才是终极“战场”。

年逾七旬的英国维珍银河公司创始人、亿万富翁理查德·布兰森于美国东部时间7月11日上午10时30分许,搭乘自家公司“团结”号太空船前往太空边界。

他从美国新墨西哥州的美国航天港升空,飞船上载有理查德·布兰森和五名机组人员。

本次飞行原定于美东时间当天上午9时开始,由于当地恶劣的天气,任务推迟了一个半小时。

英国亿万富翁布兰森进入太空画面

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他也因此领先美国亿万富翁、亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯,成为第一名搭乘“自家”飞船前往太空的富豪。

据了解,杰夫·贝索斯的蓝色起源将于7月20日执行“新谢泼德”亚轨道飞行器首次载人飞行,贝佐斯将亲自上阵。

他还邀请了兄弟马克·贝佐斯和82岁女性飞行员沃利·芬克一同前往。

理查德·布兰森:“这一天,我已经等了17年”

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理查德·布兰森。(资料图)

据路透社报道,布兰森与两名飞行员以及另三名维珍银河工作人员同赴太空。

按计划,布兰森等人乘坐的“团结”号太空船将由一架双体运输机运载,从跑道滑行起飞。

运输机飞行至15千米高空后,将释放“团结号”太空船。

随后,太空船内两名飞行员将启动“团结号”的火箭发动机,令其加速至3倍音速、几乎垂直向上爬升。

数分钟后,飞行员关闭发动机。

太空船将借助惯性继续爬升,最高点至地面上空约89千米。

这时,布兰森与旅伴可以解开安全带,体验几分钟失重状态,透过十多扇椭圆形舷窗欣赏太空景色。

这之后,“团结号”会缓慢转向、滑翔下降,大约13分钟后降落在美国航天发射场跑道。

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此次太空之旅的6名成员,右三为理查德·布兰森。

抢在杰夫·贝索斯之前“上天”,布兰森的太空之旅堪称“截胡”。

这趟太空之旅,理查德·布兰森所冒受的潜在风险极高。

几日前,布兰森在接受媒体访问时就坦言,妻子对他今次旅程相当担心。

妻子更是表明,若自己今次出现差池赔上性命,将不会出席葬礼。

2004年,布兰森创办维珍银河公司,旨在为客户提供太空旅行服务。

维珍银河公司的“团结号”太空船目前可以搭载8人前往太空,包括6名乘客和2名飞行员。

而一张船票价格25万美元,700多人已预定,维珍银河计划2022年开启商业服务。

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出发前,理查德·布兰森在社交媒体上晒出和马斯克的合影,并感慨“和朋友一起开始新的一天真是太好了”。

对于本次的太空之旅,布兰森几日前接受采访时就曾说,“这一天,我已经等了17年。”

出发前,布兰森还在社交媒体上晒出和马斯克的合影,并感慨“和朋友一起开始新的一天真是太好了”。

在亚轨道太空旅游领域,维珍银河的唯一竞争对手就是贝索斯的蓝色起源,因为马斯克的SpaceX计划为乘客提供更远的旅程,目标包括国际空间站。

由于被布兰森抢先一步,这让贝索斯很是不服气。

他的太空探索公司蓝色起源称,布兰森的飞船“并不是真正的宇宙飞船”。

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理查德·布兰森的老对手——美国亿万富翁贝索斯

冒险的“老顽童” 曾75次遇险,并死里逃生

生于1950年的布兰森热爱冒险并乐此不疲,精力无限旺盛。

他创造了许许多多的疯狂纪录,至今没有几个人敢去追逐。

“要么坐牢,要么发财。”15岁,患有先天阅读障碍的布兰森辍学,临走前,校长留给他这样一句赠言。

可布兰森成为了后者。

1968年1月初,布兰森筹备的杂志《学生》创刊。

校长当月写了一封信:“亲爱的布兰森,很高兴看见新闻界对你们首版的好评,创刊号非常吸引人。”

在办杂志期间,他发现英国唱片店的零售价过高,于是他在《学生》上登广告,出售便宜的邮购唱片。

提供便宜唱片的做法,带来了潮水般的购买需求,也让他赚得第一桶金。

他决定给邮购业务起个响当当的名字。

一天晚上,他和几个女孩喝了几杯,然后搜肠刮肚地想名字。

突然,一个女孩兴奋地叫道:“‘维珍’(Virgin)怎么样?我们都是商业上的新手!”

“太好了,”他当场拍板,“就是‘维珍’!”

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多年后,布兰森仍庆幸“维珍”这个名字给他带来了鸿运。

在他看来,“维珍”代表纯洁、新颖、未开发、未利用的代名词。

布兰森曾说:“维珍是只厚着脸皮的小狗,体型比不上领头狗,但它跑得快,紧跟巨头脚后抢东西吃。”

不愿受社会规则约束的布兰森,在1971年遭遇了厄运:由于偷税漏税,他被关进了监狱。

出狱后,他再次从事唱片业。

他的采购主管西蒙颇有天赋,树立了维珍唱片公司的时尚形象。

1984年,他成立了“维珍大西洋航空公司”。

海湾战争期间,萨达姆扣押了一批英国人充当人肉盾牌,布兰森从中斡旋,终于让人质乘坐维珍航空的飞机从巴格达飞往英国。

维珍航空的异军突起,让其他航空公司感到芒刺在背,全方位压制维珍航空。

为了挽救维珍航空,布兰森忍痛割爱,出售了维珍旗下最赚钱的公司——维珍唱片公司。

跨界发现,布兰森从不为自己设限。

正是凭借这种敢于突破的精神,“维珍帝国”的版图才会不断扩大,铁路、航空、货运、传媒、手机、食品……布兰森将各行各业一网打尽。

布兰森的冒险精神不仅仅体现在事业上。他一生热衷于各项挑战,1986年,他驾驶着热气球,以有史以来最快的速度穿越了大西洋,同时打破了世界纪录。

而这并不是他唯一的世界纪录,他还是第一个驾驶热气球穿越大西洋和太平洋的人。

1991年,当他乘坐热气球穿越太平洋时却偏离了航线,最终热气球坠毁在加拿大一个结冰的湖面上;2004年,他驾驶世界上第一辆高速水陆两栖赛车以史上最快速度横渡英吉利海峡;2012年,他为了支援保护濒危野生鲨鱼的活动,在加勒比海与300只鲨鱼共游……

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英国亿万富翁布兰森进入太空画面

在布兰森的第二本自传《寻找维珍》中,包含了一个标题为“75次死里逃生”的附录,在其中他详细描述了自己的冒险经历。

如今,商业太空旅行项目已形成了“三国杀”局面,除布兰森创办的维珍银河公司外,还有马斯克的SpaceX和贝索斯的蓝色起源。

本次抢跑贝索斯率先“上天”,或许也是布兰森在该领域给贝索斯下的一道“战书”。

责任编辑:周晶晶 CN032
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