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1200万美国学龄儿童将陷入饥荒 原因就在这三点

新京报 2021-03-12 13:30:28
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1200万美国学龄儿童将陷入饥荒 原因就在这三点

▲图源央视新闻频道截图。

1200万美国学龄儿童陷入饥荒?

当地时间3月9日,美国农业部宣布,将采取措施确保暑假期间为所有美国学龄儿童提供免费食物。

新冠疫情加剧了学龄儿童饥饿的困境,且大批中小学改为线上教学,导致原本仰赖两顿校餐填饱肚子的贫困家庭学生更加嗷嗷待哺。

为此,美国联邦政府去年暑假前制定了一项“豁免”,将免费校餐适用计划扩展到全体学龄儿童,并在图书馆、公园等校外公共场合设立“供餐点”,允许学龄儿童每天领取早、午两餐食物,且节假日也不断供。

这项“豁免”的截止日几经延长。

毕竟,如果“豁免”中断,那1200万美国学龄儿童将重陷饥荒。

家庭贫困是儿童贫困根源

美国多数州的公立中小学,会为在本校就读的中低收入家庭孩子提供免费校餐,这项计划由各州负责实施,联邦政府通过转移支付给予“报销”。

非营利组织“食品研究与行动中心”学校计划主任菲茨西蒙斯指出,在新冠疫情爆发前,全美92000多所公立中小学注册学生中,有一半以上符合领取免费校餐的条件。

这项“豁免”的截止日几经延长,原本是2021年6月30日,后来美国农业部发布了“延长豁免”的声明,将豁免截止日顺延至9月30日。

对此,美国农业部长维尔萨克显然觉得自豪,他在声明中形容农业部“正在做一项英勇的工作”,目的是“竭尽所能,确保不论贫富家庭的孩子都能获得健康、营养的膳食”。

但有专家点出了更深刻的问题:农业部长称“让不论贫富家庭的孩子都吃饱”,但填不饱肚子的孩子显然只能来自贫困家庭,不解决家庭贫困问题,光盯着校餐使劲,怕是也不够。

名列前茅的美国儿童贫困率

令许多人费解的是,世界第一经济大国美国,居然有名列前茅的儿童贫困率。

2012年联合国儿童基金会(UNICDF)报告称,当时美国儿童贫困率高达23.1%,在工业化国家中名列亚军,仅次于罗马尼亚。根据左翼智库美国进步中心日前提供的数据,美国儿童贫困率至今仍高达17%,总人数逾1100万。

发达的美国之所以有如此触目惊心的儿童贫困现象并存,以至于连吃饭都成了难题,原因是多方面的。

首先,贫富悬殊大,阶层分化鲜明。美国是工业化国家中唯一的非福利国家,主张“低福利、低税收”,强调个人奋斗,这种做法在很大程度上刺激了这个国家的经济和社会效率,对美国维持大半个世纪的强盛功不可没。但有利便有弊,此举也造成大量中低收入家庭缺少救济和依靠,很容易陷入贫困,且一旦陷入便很难自拔。

其次,族裔、族群不平等严重。许多研究者指出,非洲裔、拉美裔等少数族裔家庭,收入普遍低于平均水平。近年来美国产业结构调整巨大,一些“夕阳产业”从业者从昔日衣食无忧的“骄子”,一下坠入整市、整县、整产业的贫困深渊。

第三,美国许多家庭结构不完整,单亲、少女、非婚生家庭子女数量庞大,而这些家庭的孩子很容易陷入贫困状态。

事实上,拜登政府也并非不知道这道理:日前推出的1.9万亿美元新冠刺激计划中,就包含了为期一年的“儿童津贴”计划。

根据该计划,年收入不高于7.5万美元,或夫妻年收入不超过15万美元家庭的6-17岁孩子,每年最多可获得3000美元津贴;6岁以下孩子每年最多可获得3600美元。这笔津贴是通过邮寄支票方式,直接寄给儿童监护人的。

该计划估计将耗资1100亿美元至1200亿美元之间,在整个“1.9万亿”中占比高达6%。对此计划,哥伦比亚大学贫困与社会政策研究中心称,“此举将令美国贫困儿童减少45%,令全美儿童贫困率降至7%以下”。

但果真如此吗?

儿童津贴救得了急救不了穷

保守派智库“传统基金会”高级研究员雷克托担心,“儿童津贴”派发到儿童父母手里,且完全不管用途,“这等于告诉这些孩子的家长,你们可以继续不努力,反正总有人会帮助你们”,这些钱是否真的会花在孩子身上,也无从知晓。

更多人指出,“儿童津贴”当初是打着“减税抵扣”的名义塞入“1.9万亿”的“篮子”,最终却是个如假包换的“大派糖”。

民主党内的“进步派”还毫不掩饰自己接下来的“豪情壮志”:让这项为期仅一年的“大派糖”变为永久性政策。

不少人对此提出质疑:如果期限严格限定为一年,所谓“大幅减少儿童贫困率”便成了如假包换的数字游戏;若真让民主党“进步派”的“永久化”计谋得逞,从此背上巨额财政负担、让美国会员本高筑的债台再高上三尺且不去说,一旦出现所谓“福利依赖症群体”,会否动摇美国迄今维持社会竞争活力的法宝——鼓励个人奋斗的“美国梦精神”?

美国国家科学院估计,儿童贫困每年给美国造成的损失在8000亿美元至1.1万亿美元之间,包括长期贫困、健康问题、无家可归问题、忽视儿童权益问题,也会令美国吸毒、盗窃、刑事犯罪率居高不下。

因此,让美国儿童免于饥饿,的确是个不容回避的大问题。

问题是,怎么办?

正如一位在《布法罗新闻报》网站留言的美国网友所言,免费校餐也好,“儿童津贴”的支票也罢,可缓一时之急,却不能从根本上解决美国社会儿童贫困率居高不下的问题。

中国古话说“救急不救穷”,而今天的美国儿童贫困问题,恐怕是既要救急,也要救穷才行。

□陶短房

责任编辑:周晶晶 CN032
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