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西媒:地球微生物或能在火星生存

参考消息 2021-02-24 15:42:05
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原标题:西媒:地球微生物或能在火星生存

参考消息网2月24日报道 西班牙《阿贝赛报》网站2月22日刊登记者何塞·曼努埃尔·涅韦斯的采访报道,题为《哪些地球生物可以在火星生存?》。报道指出,这项研究为了解微生物将如何对未来的太空任务构成威胁提供了思路,同时也能够帮助确定未来的人类殖民地可以在多大程度上独立于来自地球的资源。全文摘编如下:

美国国家航空航天局和德国航空航天中心科学家进行的一项研究得出的主要结论认为,一些地球微生物或能在火星表面生存至少一段时间。这项研究日前发表在瑞士《微生物前沿》杂志上。研究人员通过将几个真菌和细菌样品发射到距离地面约38千米的中平流层来测试其生存潜力,那个位置的某些环境条件类似于火星表面普遍存在的条件。

这项研究为了解微生物将如何对未来的太空任务构成威胁提供了思路,同时也能够帮助确定未来的人类殖民地可以在多大程度上独立于来自地球的资源。

研究报告的第一作者玛尔塔·菲利帕·科尔特桑指出:“我们已通过使用能将实验设备带到地球平流层的科学气球成功地测试了一种将细菌和真菌暴露在类似于火星条件下的新方法。一些微生物,尤其是黑曲霉的真菌孢子,即使暴露在高紫外线辐射下也能幸免于难。”

充分了解微生物在太空之旅中的抵抗力被认为对未来太空任务的成功至关重要。我们在寻找外星生命时要确保最终找到的不是我们从地球携带来的生物。

研究报告的共同第一作者凯瑟琳娜·西姆斯说:“在未来的载人火星任务中,我们需要知道与人类相关的微生物能否在火星上生存,因为某些微生物可能给宇航员的健康带来风险。”尽管如此,这其中的一些微生物仍可能被证明是太空探索的宝贵“协助者”,例如或能帮助我们生产独立于地球的食物和供给品,这在我们离开地球家园时至关重要。

火星环境的许多特征在地球上不容易被发现或复制,但是地球臭氧层以上的中平流层却与火星环境非常相似。

科尔特桑说:“我们在实验中将微生物发射到了中平流层,那里的辐射水平与火星赤道地区的数值相似,能够最大限度地模拟具有自然电离和非电离辐射的火星环境。科学气球里携带了两层样品,底层屏蔽了辐射,顶层样品则暴露在比能晒伤我们皮肤的水平高1000多倍的紫外线辐射下。”

西姆斯指出,尽管并非所有微生物都能幸免于难,但此前曾在国际空间站出现过的黑曲霉的真菌孢子甚至在返回地球后仍能恢复活力。

微生物与我们人类息息相关,它们存在于我们的身体、食物和环境之中,在太空旅行中不可能完全消除它们。就像上述实验那样利用类似火星特征的环境来展开研究,是帮助我们探索太空旅行对微生物生命的所有影响的一种重要方法,也是研究如何将这些知识推向惊人的太空发现领域的重要方法。

责任编辑:苖玉轩 CN074
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