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数百万用户断电 美国得州何以被一场寒流击垮?

新京报 2021-02-18 11:06:40
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数百万用户断电 美国得州何以被一场寒流击垮?

▲图/视频截图

文|徐立凡

近来,美国大部分地区遭遇极地寒流,据美国国家海洋与大气管理局数据,当地集锦时间2月16日,美国大陆地区超过73%的土地被雪覆盖,48个大陆州中的45个州都有积雪,至少有20个城市打破了历史最低气温纪录。

美国多数地区遭遇暴风雪,是冷空气经过美国北部的五大湖地区时,席卷了湖面湿润空气的结果。暴风雪从北南下,直抵南部的得克萨斯州,得州居民的生活顿时陷入了困境。

据报道,全美超过500万用户断电,其中得州16日当天有360多万户断电断网。有的居民被迫烧木头取暖,已有居民用壁炉取暖引发火灾导致全家死亡的案例发生,有的居民被迫离家去酒店居住,有的居民只能在家苦守。

恶劣天气和电力中断对新冠疫苗的运输与储存也形成了干扰,部分地区叫停了疫苗接种。

现在本应温暖如春的得州,为何被一场天灾打垮了?

“孤星共和国”

实际上,得州本应是美国最不缺电的地方。

得州拥有全美41%的石化产量和28%的风能供应,平时供电主要靠天然气和风力,还有火电和核电。如此雄厚的能源资本放在全世界任何地方也是首屈一指。2017年,西得克萨斯还发现了世界级的新油气田,也就是说,得州能源供应本应该是远近无忧。

也正是因为这个原因,所以得州的电力供应自成体系,没有与美国其他地方并网。在这方面,得州是名副其实的“孤星共和国”。

得州的电力市场由得州电力可靠性委员会管理,输配电系统由得州公共事业管理委员会管理。输配电公司负责电力配送和系统的修建维护,但不得参与电力买卖的事。表面看政出多门,各管一摊有利于市场公平,但实际运行情况表明并非如此。

问题主要出在两个方面:电力可靠性委员会是独立机构,所以州政府管不着。电力紧缺时如何重点供应民生,政府说不上话;州政府管得着输配电公司,但输配电公司也多数属于私营企业,除非政府掏钱,否则平时不愿意自己花钱积极维修线路、更换设备。

电力供应“两张皮”体制的弊端在这次寒流中暴露无遗。天然气和风能电力设备大面积停摆,得州电力骤然短缺,而州政府和发电、输配电、售电企业之间形不成合力,导致乱局发生。

缺乏全国性的供电调度能力

那么,得州自己协调不了供电的事,全美电网能不能支援一下?

答案也是不行。输电线路老化的情况不仅在得州存在,也是全美国普遍存在的现象。根据美国能源部的统计显示,美国70%的输电线路和变压器运行年限超过了25年,60%的断路器运行年限超过了30年。

就算电网没有老化,向得州调度用电也是困难的事。

美国电力企业达3000多家,其中联邦公有性质的企业只有6家,服务的用户只有4万户,收入只占全美电力市场的0.5%,处在可有可无的地位。与之相比,私营企业的服务用户占比、收入占比均高达70%以上。

美国电力市场已是一个高度分散和高度私有化的市场,这样的市场或许对市场变动反应灵敏,但对供电的公共服务性却未必反应灵敏,因此导致美国缺少了全国电力调度的能力。

与此同时,美国一些州在推行绿色能源上采取激进政策,限制火电,原本正常季节供应有剩余的电力,现在经常短缺。这是近年来美国不少城市经常缺乏电的另一个内因。

给拜登和硅谷都制造了难题

得州出现的电力供应灾难,不但使居民生活陷入了新冠疫情袭击一样的困境,也给拜登和硅谷制造了难题。

推行绿色能源是拜登最重要的施政方针之一,但如何衔接好传统能源退出市场、让新能源顶上来之间的供应问题,还没有答案。

得州电力灾难发生的一个重要原因就是冬季风能发电量只能达到峰值时的20%左右,而夏季得州风能发电可以支撑得州60%的用电需求。

当地时间15日,得州电网的批发电价飙升了超10000%,实时批发市场价格已攀升至每兆瓦1.1万美元,而平时不到100美元。这个价格是怎么算的无人知晓,但肯定是得州的能源巨头们出给拜登的一道难题。

此外,对于硅谷科技公司来说,得州电力灾难足以让他们吓出几身冷汗。近年来硅谷企业搬往得州蔚然成风,虽然企业供电比居民供电稳定,但万一出现不可控事件,足以形成巨大灾难。或许今后硅谷企业不得不考虑新的搬家目的地了。

大停电后,有些民众表示,这种状态让人崩溃。从得州到美国其他地方,因寒流而大面积断电的事不断发生,实在不像一个发达国家的景象。

□徐立凡

责任编辑:周晶晶 CN032
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