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为确保如期登月,特朗普要求为NASA拨款252亿美元

澎湃新闻 中国青年网 2020-02-11 12:30:01
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当地时间2月10日,美国总统特朗普在2021年度政府财政预算中要求为美国国家航空航天局(NASA)增加12%的预算,以确保该机构能在2024年之前将宇航员送到月球。根据新公布的拟议财政预算,特朗普政府计划在2021年为NASA提供252亿美元的资金,比2020年的226亿美元有了大幅增长。

2019年5月, NASA对外公布了自己雄心勃勃的重返月球计划——“阿耳特弥斯”(Artemis)。根据计划,NASA希望能够将一男一女两名宇航员送上月球。如果成功,这将是人类半个世纪以来首次登上月球,这名女性宇航员也将成为第一位在月球漫步的女性。同时,NASA准备在月球上建立一个可持续的基地,为宇航员之后往返月球铺路,预计完成时间是2024年。

政府预算一直是NASA几十年来获得的最大财政收入。根据总统的预算要求:“NASA的首要任务是在2024年之前让美国宇航员重返月球,并在月球表面建立一个可持续的基地,这是美国踏上火星之旅的第一步。”预算还指出,阿耳特弥斯计划的最终目标是将人类送上火星。补充预算材料认为,NASA在月球上的活动是为了获得更多经验和测试技术,以帮助宇航员有朝一日前往火星。作为阿耳特弥斯的一部分,美国政府还额外拨出2.33亿美元用于先期的火星机器人任务。

新预算计划公布后,NASA也对外提供了更多细节,透露了该机构预计在未来五年需要多少资金来资助阿耳特弥斯计划。NASA预计未来5年每年需要260亿到270亿美元,2023年这一数字将达到286亿美元。根据NASA的预算要求,到2024年整个计划需要710亿美元,其中包括自阿耳特弥斯计划启动之前就已经存在的相关项目。

根据此前公布的信息,NASA阿尔特弥斯计划的核心是该机构过去十年来始终在开发的两大硬件:被称为太空发射系统(SLS)的大型火箭,以及名为猎户座(Orion)的新载人太空舱,旨在将人类送往深空目的地。

目前,这两个项目都得到了国会的大力支持,资金充足。SLS明年将获得22.5亿美元预算,猎户座将获得14亿美元。经过多年的拖延,火箭和太空舱预计将在2021年的某个时候首次飞行。

另外,最新预算案还将重点放在开发商业运载火箭上。特朗普政府呼吁美国宇航局使用商业火箭发射该机构前往木星卫星木卫二的旗舰任务。目前,美国宇航局已经得到国会授权,使用SLS进行飞行任务。美国宇航局的预算文件声称,使用现有的商用运输火箭,比如猎鹰重型火箭或Delta IV重型火箭,而不是SLS将为该机构节省15亿美元。同时,新预算案还希望对人类月球着陆器进行商业开发。

不过,这项预算提案并未最终敲定,只能说总统预算请求仅是NASA能最终获得预算的开始。对于NASA来说,已经有很长一段时间没有看到如此庞大的预算支持了。但许多国会议员已经对阿耳特弥斯计划表示怀疑,怀疑是否有必要在2024年之前让人类登上月球。部分议员认为这是一个相当政治化的期限,可能恰逢特朗普的第二个任期结束。此外,在政府着眼于削减国内援助项目和环境保护局项目的同时,美国宇航局却大幅增加了资金。

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