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美州长赦免7名涉强奸罪黑人 他们已在70年前被处决

观察者网 2021-09-02 19:58:24
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1951年,美国弗吉尼亚州7名黑人男子因涉嫌强奸一名白人妇女而被全白人陪审团定罪后处决。时隔70年,8月31日,弗吉尼亚州州长拉尔夫·诺瑟姆 (Ralph Northam)对这七名被称为“马丁斯维尔七人(Martinsville Seven)”的黑人男子给予死后赦免。

美州长赦免7名涉强奸罪黑人 他们已在70年前被处决

CNN报道截图

综合美国有线电视新闻网(CNN)和美国全国公共广播电台(NPR)8月31日报道,“马丁斯维尔七人”因强奸32岁的鲁比·斯特劳德·弗洛伊德(Ruby Stroud Floyd)而被定罪。1949年1月8日,弗洛伊德到弗吉尼亚州马丁斯维尔的一个黑人居多的社区为卖出的衣服收钱。弗洛伊德说,那天晚上,当她经过一个以黑人为主的社区时,13 名黑人男子强奸了她。

NPR援引美国一家提供关于黑人历史信息的网站BlackPast.org的消息称,弗洛伊德认定格雷森和汉普顿(七人中的两人)是强奸犯,但她很难确定其他人。

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“马丁斯维尔七人”图自弗吉尼亚州《里士满时报》

据NPR报道,在接受当地警察的讯问后,“马丁斯维尔七人”最初承认犯下或目睹了犯罪行为。这七名男子都被指控犯有强奸罪。当时,强奸是死罪。七人中的四人于1951年2月2日在弗吉尼亚被电椅处决。三天后,其余三人也被电死。

美州长赦免7名涉强奸罪黑人 他们已在70年前被处决

在这张1951年1月30日的档案照片中,示威者在白宫前游行,他们称这是为了说服杜鲁门总统停止处决这七人图自CNN

NPR称,在这些人被捕后不久,对他们的审判和电刑就成了一个有争议的问题。诺瑟姆的办公室说,这七名男子被仅由白人组成的陪审团定罪并迅速判处死刑。此外,并非所有被告都能阅读他们签署的供词,而且他们在接受讯问时也没有律师在场。

“马丁斯维尔七人”的家人说,他们的亲人(指这七人)在没有律师在场的情况下被胁迫审问,他们的供词是在暴徒暴力威胁下被迫供认的。

8月31日,诺瑟姆与这些人的后代一起出席仪式并签署了赦免书。诺瑟姆的办公室称,“赦免不涉及这些人是否有罪,而是作为联邦的承认,承认这些人在没有充分正当程序的情况下受到审判,而且受到了不适用于白人被告的带有种族偏见的死刑判决。”

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马丁斯维尔七人的家人图自CNN

据CNN援引WWBT电视台报道,从去年开始,由这七人的家庭成员及社区支持者组成的“马丁斯维尔七人联盟(Martinville 7 Coalition)”就一直在推动死后赦免。

“他们不应该死。州长诺瑟姆应该向这七名男子的家人道歉,声明他们本不应该被处决,”弗朗西斯·德萨莱斯·格雷森(七人之一)的儿子詹姆斯·格雷森说,“纠正错误永远不会太晚。”

在仪式上,这七人的亲人描述了仓促审判所带来的巨大破坏及电椅的残酷遗产。“这件事给我带来了精神创伤,”布克·T·米尔纳(七人之一)的堂弟柯蒂斯·米尔纳说,“我在寻求结束。”

今年3月,美国弗吉尼亚州废除死刑。据CNN报道,在这之前,弗吉尼亚州处决的人比美国任何其他州都多。研究表明,相比于受害者是黑人的情况,如果犯罪受害者是白人,被告被判处死刑的可能性高了两倍。从1908年到1951年,弗吉尼亚州因强奸而被处决的45名囚犯都是黑人。1977年,美国最高法院裁定对强奸罪判处死刑是残忍和不寻常的惩罚。

诺瑟姆说,“我们都应该拥有公平、平等、正确的刑事司法系统,无论你是谁,或是你长怎样,感谢‘马丁斯维尔七人’支持者和家人的奉献、坚持。”他还说,“虽然我们无法改变过去,但我希望今天的行动能给他们带来一些小小的安慰。”

美州长赦免7名涉强奸罪黑人 他们已在70年前被处决

美国弗吉尼亚州州长拉尔夫·诺瑟姆 图自海外网

诺瑟姆自2018年起当选第73届弗吉尼亚州州长,这次赦免是其上任以来的第604次赦免。诺瑟姆的办公室说,这比过去九位州长加起来还多。

“赦免不应该成为确保公平公正司法系统过程的一部分,但不幸的是,这种情况已经持续太久了”, 弗吉尼亚州联邦秘书(Virginia Secretary of the Commonwealth,即该州州务卿)凯利·托马森(Kelly Thomasson)在一份新闻稿中说。

责任编辑:李平书 CN080
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