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英国打算建立稀土国家储备以防中国“卡脖子”

观察者网 2021-05-06 23:07:51
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原标题:英媒:英国打算建立稀土国家储备以防中国“卡脖子”

【文/观察者网王恺雯】对中国的“稀土焦虑”蔓延到了英国。

英国《每日电讯报》5月5日刊文,称为防止电动汽车发展被中国“卡脖子”,英国正探索建立稀土金属国家储备,以保障英国获取锂、钴等电池所需的关键原材料。

英国打算建立稀土国家储备以防中国“卡脖子”

报道截图

报道称,英国商业、能源与产业战略部官员正在讨论各种方案,有英国政府消息人士称,英国可以支持开发其国内资源的尝试,例如在康沃尔郡的潜在锂矿,或是利用其外交网络与私营企业合作,从国外获得稀土供应。不过有关讨论尚处于早期阶段。

刚好,经合组织(OECD)下属独立机构国际能源署(IEA)5日也发布了一份报告,提醒西方国家政府应考虑储备钴、锂等稀土金属,否则或将打击全球应对气候危机的努力。

国际能源署称,有三个国家主导着锂、钴和其他稀土元素的供应,控制着全球稀土产量的75%。2019年,刚果民主共和国和中国分别占全球钴和稀土产量的70%和60%左右;而稀土加工业务的集中度就更高,仅中国就占全球镍精炼的35%、锂和钴精炼的50%至70%以及其他稀土的90%。

由此,《每日电讯报》将矛头指向了中国,声称人们越来越担心中国“正无情地垄断全球绿色革命所需的金属市场”。报道还危言耸听地宣称,如果西方国家与中国的关系破裂,中国决定“切断全球(稀土)供应”,那么储备稀土就能为西方国家提供一个缓冲地带。

报道援引英国政府消息人士的话说,英国政府意识到了这些风险,正在寻求解决办法。英国外交政策智库亨利·杰克逊协会(Henry Jackson Society)传播总监阿姆斯特朗(Sam Armstrong)称:“如果英国想拥有一个绿色的未来,同时又不把关灯的权力交给中国,那么储存关键稀土和鼓励新的盟友供应商将成为我们国家安全战略的一个重要组成部分。”

稀土作为不可再生的稀缺性战略资源,是17种金属元素的统称,素有“工业味精”、“新材料之母”等美誉,在智能手机、电动车、半导体、新能源、航天等尖端领域发挥着不可或缺的作用。中国是全球稀土第一储量大国和生产大国,也因此成为一些国家的“假想敌”。

当地时间2月24日,美国总统拜登签署了一项行政令,指示联邦机构对包括稀土在内的四项关键产品供应链进行为期100天的审查。《纽约时报》称,尽管行政令并未点名,但该行政令其实就是针对中国在关键产品供应链上的主导地位。《日经亚洲》今年3月披露,美国、日本、澳大利亚和印度计划联手构建稀土供应链,此外,美日印澳预计还将起草相关国际规则。

欧盟方面也是频繁表达担忧。去年9月,欧盟更新关键原材料清单,将稀土等30种具有重大经济和战略价值的原材料纳入其中,同时公布行动计划,力求扩大供应商网络,减少对第三国供应的依赖。

今年2月,欧盟委员会主席冯德莱恩(Ursula von der Leyen)表示,推动欧盟转向电动汽车和绿色能源所需的原材料十分稀缺,其中有很大一部分就产于中国,“我们需要的98%的稀土元素来自一个单一的供应国:中国。这是不可持续的。因此,我们必须使我们的供应链多样化。”

尽管欧美国家不断寻求打造新的稀土供应链,以减轻对中国的依赖,但有行业专家认为,原材料获取渠道和环境问题,或将成为西方国家打造独立供应链的最大障碍。

为依法规范稀土开采、冶炼分离等生产经营秩序,有序开发利用稀土资源,推动稀土行业高质量发展,中国工业和信息化部今年1月发布了《稀土管理条例(征求意见稿)》,向社会公开征求意见。

面对日媒记者提问此举“是否为了对抗美国”、“日本担心中方会不会减少出口量”,工信部部长肖亚庆3月1日回应:“中国是稀土大国,资源量最多,出口的也最多。有的国家说我们限制出口,你买的东西大部分都是从中国来的。”肖亚庆进一步指出:“我们稀土没卖出‘稀’的价格,卖出了‘土’的价格,就是因为恶性竞争、竞相压价,使得这种宝贵的资源浪费掉了。”

责任编辑:路子康 CN078
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