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中方制裁打痛这家英国机构致其全球业务或受影响

人民日报 2021-04-06 08:48:28
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原标题:立竿见影!中方制裁打痛英国顶尖大律所

不仅让这家英国老牌律师机构迅速撤下造谣新疆内容,还着实打击了相关人员和业务。

上月底,中国外交部制裁恶意传播谎言和虚假信息的英方9名人员和4个实体。其中,针对埃塞克斯园大律师事务所(Essex Court Chambers)的制裁“立竿见影”,不仅让这家英国老牌律师机构迅速撤下造谣新疆内容,还着实打击了相关人员和业务。

“集体惩罚、沉重打击”,英国《金融时报》4月4日报道称,中方制裁埃塞克斯园大律师事务所后,除了一名工作18年的精英律师离职外,新加坡分支机构也完全解散,所内6名律师离职并成立新的机构。事务所的全球业务也可能受到负面影响。

除了事务所内部以外,英国的法律界也大受震动。虽然部分人士对中方制裁怨言不断,但迄今几乎没有哪个事务所发表过支持埃塞克斯园事务所的声明。同样受到此次中方制裁的英国著名律师海伦娜·肯尼迪(Helena Kennedy)声称,这给英国律师事务所带来了“寒蝉效应”。

中方制裁打痛这家英国机构致其全球业务或受影响

埃塞克斯园大律师事务所资料图

《金融时报》和《全球法律邮报》(The Global Legal Post)都注意到,在中方宣布对埃塞克斯园事务所的制裁后,事务所在新加坡的分支结构“埃塞克斯达克顿山”(Essex Duxton)官网出现一则声明,称所内6名律师将全部离职,并成立新的团体律师事务所。

这6人都是非常有名的律师。其中,团队负责人为前新加坡总检察长拉杰(VK Rajah),而另两名成员托比·兰道(Toby Landau),以及陈凌新(Chan Leng Sun),则分别是皇室法律顾问(QC)和资深大律师(SC)。与此同时,兰道在埃塞克斯园事务所本部网站上的资料,也已删除。

中方制裁打痛这家英国机构致其全球业务或受影响

埃塞克斯新加坡分支机构的官网声明

紧随新加坡事务所之后,是伦敦本部并不寻常的人员变动。事务所本部的吴正飞(Jern-Fei Ng)皇室法律顾问也将离开,并加入7BR(7 Bedford Row)大律师事务所。

业内人士普遍认为,吴正飞此举“并不寻常”,这是因为在商业仲裁方面,7BR的名声,远不如埃塞克斯园事务所那么出名。还有业内传言称,其他律师事务所的高管,正在疯狂挖埃塞克斯园事务所的“墙角”。

原本,近期离职的香港国际仲裁中心主席马修·吉尔林(Matthew Gearing)计划加入埃塞克斯园大律师事务所,但他上周告诉英国《金融时报》,正在“关注形势”。

制裁之前,埃塞克斯园事务所有90多名大律师,包括新加坡的一个分支机构,还有44名皇室法律顾问。

当然,中方制裁给这家法律机构带来的影响,并不仅仅存在于人员调动方面。《金融时报》引述业内人士预测,制裁不仅会影响事务所在香港和新加坡涉及中国企业的仲裁工作,还会影响加勒比地区的法律工作,因为当地涉及的一些公司的最终受益所有人是香港商人。

“埃塞克斯园事务所的问题在于,它们在国际市场上的影响力太大了,而且相当一部分业务与中国有关。”一家英国事务所的员工解释说,“在亚洲开展业务方面,它们一直是所有行业的市场领导者,因此潜在的影响将是巨大的。损害已经造成,新加坡的律师也走了。还会有更多的损失。”

另一位英国律师则评论称:“(中方制裁)作为一种集体惩罚,是对这家老牌律师事务所的沉重打击。”

感到“担惊受怕”的,其实不仅仅是受到制裁的埃塞克斯园大律师事务所。此次同样受到中方制裁的英国著名律师海伦娜·肯尼迪(Baroness Helena Kennedy)声称:“这(制裁)就是可怕的地方——它对一些律师事务所产生了寒蝉效应,它们将非常担心有员工在与中国有关的问题上‘发声’。”

值得一提的是,《金融时报》提到,几乎没有哪个事务所发表过对埃塞克斯园大律师事务所的支持声明。实际上,一名机构内的职员透露,他们怀疑其他事务所不想“把自己推到火线之上”。

《金融时报》援引英国法律界人士称,制裁可能会让中国在一家公司选择将谁指派到其国际仲裁机构的问题上拥有影响力。这也会让专门从事商业和金融诉讼、仲裁和国际公法的埃塞克斯园大律师事务所开展亚洲业务时“三思而后行”。

实际上,中方宣布制裁后,对埃塞克斯园大律师事务所的影响可谓立竿见影。中国外交部3月26日宣布对恶意传播谎言和虚假信息的英方9名人员和4个实体实施制裁,禁止有关人员及其直系家属入境(包括香港、澳门),其中也包括埃塞克斯园大律师事务所。

中方制裁打痛这家英国机构致其全球业务或受影响

埃塞克斯园大律师事务所就被中方制裁发布声明

据《金融时报》此前报道,该法律机构旗下的4名大律师此前向所谓“非营利性组织”出具了一份“法律意见”,声称有“可信的理由”证明中国政府对维吾尔族人口进行所谓“种族灭绝”。

但得知被列入制裁名单后,这家英国知名律师机构急忙发声明解释,试图和旗下4名炮制出涉疆“法律意见”的律师撇清关系。官网已经删除了涉及这份“法律意见”的内容。随后,不少英国法律界人士也声称,中方制裁的影响可能“扩大到整个英国法律界”。

中方制裁打痛这家英国机构致其全球业务或受影响

有网民发现,埃塞克斯园大律师事务所网站已将涉疆“法律意见”有关内容移除

对此,中国发言人华春莹3月26日回答:“我想请你仔细阅读和研究中方已经发布的声明。中方决定对恶意传播谎言和虚假信息的英方9名人员和4个实体实施制裁禁止有关人员及其直系家属入境,冻结其在华财产,禁止中国公民及机构同其交易。到底谁会受到什么制裁,到时他们自己会感觉得到。”

中国对埃塞克斯园大律师事务所施加的制裁之所以会如此有效,原因在于该律所与中国市场之间有着千丝万缕的关系。根据该事务所官网的介绍,该事务所的成员经常在世界各地,包括非洲、加勒比、欧洲、中东和亚洲的仲裁和法庭诉讼中出庭,其成员还曾在包括中国在内的多国担任机构仲裁和临时仲裁的律师。

根据埃塞克斯园大律师事务所3月26日的声明,这家机构与我们传统认知中的“律师事务所”(law firm)有所不同,它的成员均为“自雇人士(self-employed)”,各自以个人身份受到英国大律师标准委员会(Bar Standards Board)规管。

责任编辑:梁云娇 CN079
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