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为对抗中国,美日印澳想组建“稀土联盟”?

观察者网 2021-03-12 10:56:28
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原标题:为对抗中国,美日印澳想组建“稀土联盟”?

【文/观察者网龙玥】中国是全球稀土第一储量大国,也是第一生产大国。对此,美国、日本等国长期存在“稀土焦虑”,担心被中国“卡脖子”。

据《日经亚洲》3月11日报道,为减轻对中国的稀土依赖,美国、日本、澳大利亚和印度四国领导人将在12日召开的线上峰会中明确相关应对中国的计划。据称,这场会议也是美日印澳“四方安全对话”迄今为止级别最高的会议。

报道称,为抗衡中国在稀土市场的主导状况,美日印澳将联手构建稀土供应链,并研发低成本、低放射性废料排放的稀土精炼技术,还计划让政府所属的金融机构给开采和精炼稀土的企业提供银行贷款。

此外,美日印澳预计还将起草相关国际规则。报道指出,国际组织国际能源署(IEA)打算制定规则阻止所谓中国的稀土出口管制。虽然印度并不是该组织的成员国,但今年1月,在日本、美国和澳大利亚的要求下,印度已与国际能源署达成战略伙伴关系。

为对抗中国,美日印澳想组建“稀土联盟”?

报道截图:为抗衡中国,美日印澳加强稀土合作

众所周知,稀土被称作“工业维生素”,在智能手机、电动车、半导体、新能源、航天等尖端领域发挥着不可或缺的作用,稀土也是我国的稀缺性战略资源。美国地质调查局数据显示,中国2020年的稀土产量约占世界总产量的60%,美国占16%,澳大利亚和印度仅分别占7%和1%。

然而,正是由于中国稀土资源丰富,在国际贸易市场上,中国时常被美国等国当成“假想敌”,频繁遭受莫须有的恶意揣测。此次,《日经亚洲》就声称,中国垄断稀土市场并将稀土视为贸易筹码,进行“稀土外交”,还在考虑实施出口限制。

今年1月,我国工信部起草了《稀土管理条例(征求意见稿)》。工信部指出,此举是为了依法规范稀土开采、冶炼分离等生产经营秩序,有序开发利用稀土资源,推动稀土行业高质量发展,而并非是他国揣测的中国将稀土作为“筹码”。

工信部部长肖亚庆明确表示,有些国家指责我们限制稀土出口,但实际上他们买到的稀土大部分都是由中国出口。这则管理条例更多的是针对国内稀土行业的规范和管控。肖亚庆说,“我们现在稀土没卖出‘稀’的价格,卖出了‘土’的价格,这是恶性竞争,竞相压价,使得这种宝贵的资源浪费掉。”

针对“西方国家担心中方垄断稀土市场”的问题,2019年11月,时任外交部发言人的耿爽也曾表示,我们生活在全球化的时代,全球产业链条紧密相连,环环相扣。在这种情况下,主导、垄断某一个领域或者市场,或者人为地将某一节链条切除或者排除出去,都是行不通的。

实际上,美日印澳想摆脱中国稀土依赖、打造独立供应链的想法已经不是一天两天。美国政府已经支持在美国加工澳大利亚矿石的计划,日本正在考虑是否加入该计划。今年2月,美国总统拜登又签署行政令,要求政府对稀土等关键产品的供应链进行风险评估。而澳大利亚也在伺机而动,启动了一个关键的矿产促进项目办公室,旨在为开采稀土和建立下游加工项目提供资金,还和美国、加拿大、印度、日本以及韩国建立了合作关系。

然而,中国作为稀土第一储量大国,把握着大约80%的稀土供应,美日印澳想减轻中国依赖,并非易事。路透社曾指出,中国的稀土加工能力是全世界其他国家总和的5倍。若美国要达到中国稀土加工的水平,必须花上好几年的时间建造稀土加工厂。虽然美国稀土资源丰富,但其劳动力成本和能源生产等成本较高。而中国在控制成本、稀土生产能力方面拥有优势。

全球大宗商品咨询机构阿格斯(Argus Media)更是直戳欧美国家稀土痛点,他在评价北美三家公司拟从矿物“废料”独居石中提炼稀土一事时说,“数十年来,欧美首个稀土供应链刚刚起步。”

责任编辑:李平书 CN080
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