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逐光者莫奈(经典流芳)

人民日报 2021-01-31 05:41:00
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图为《日出·印象》。资料图片

1874年,在法国巴黎一场名不见经传的展览上,一幅名为《日出·印象》的作品引发激烈讨论。艺术评论家们毫不留情地讽刺它是“印象”和“未完成的草图”。然而,改变正在悄然发生。《日出·印象》给当时的美术界吹来新风,开创了一个全新的艺术流派。

2020年秋天,《日出·印象》首次在中国展出,当时正值画作作者、印象派代表人物克劳德·莫奈诞辰180周年。人们把目光再次投向这个开启西方现代艺术之门的流派,以及莫奈的逐光人生。

1840年,莫奈出生于法国巴黎。5岁时,他随父母移居法国北部港口城市勒阿弗尔。莫奈早早就显露出绘画天赋,他擅长画漫画,邻居们都成了他的模特。父亲期望他继承家里的杂货店,但莫奈心中的天平已早早偏向了艺术。

1856年前后,莫奈结识了一位名叫欧仁·布丹的画家。布丹相信,直接在现场画出的东西,总有一种在画室里找不到的生命力。一语惊醒梦中人,莫奈一头扎进大自然,贪婪地吸收各种明亮颜色,培养对光影变化的敏锐感知。1865年,莫奈的《勒阿弗尔海角》《翁弗勒尔的塞纳河口》入选巴黎官方沙龙,第一次得到官方荣誉。但当时追求宏大、注重素描和轮廓的新古典主义被学院派奉为圭臬,莫奈的作品此后多次落选。

1874年,莫奈、毕沙罗、西斯莱、雷诺阿、德加等人决定联合发起画展。“无名画家、雕塑家、版画家协会”成立,并在摄影家纳达尔的工作室举行首展。在莫奈提交的几幅作品中,恰有他最负盛名的作品之一《日出·印象》:日出时分,海上起了雾。隐隐约约可见船只的灰蓝色身影。勒阿弗尔港口仍在酣睡,暖橘色的阳光已经穿云破雾泼洒在海面上,期待将人们唤醒。画面上没有清晰的轮廓线,只有朦胧的色块。海面的蓝和日出的红,仿佛一半海水一半火焰。

然而,“无名画家”们遭到学院派的嘲讽与攻击,莫奈和《日出·印象》受到最多批评。评论家们认为这只是模糊的“印象”,是对美和真实的否定。但画家们欣然接受“印象派”这一称呼,并以此为名多次举办展览。除莫奈以外,雷诺阿、德加、毕沙罗、西斯莱、莫里索都是印象派的代表人物。

这个新生的流派拥有全然不同的特点。他们喜爱在户外作画,因此有了“外光派”的别名。他们习惯于捕捉瞬间的印象即兴创作,笔触松散跳跃,很少对细节极尽修饰。印象派画家一改此前昏暗的用色风格,仿佛吸收了大自然的所有光亮,再肆意挥洒在画布上。他们不像新古典主义画家热衷于线条和塑形,而是用不同颜色的色块来区分物体,近距离观察时可以看见画家的运笔痕迹,却难以感知作品的意蕴。当站在一定距离之外,便可从画的全貌中获得整体感知。

印象派诞生于19世纪飞速奔涌的时代洪流中。铁路在欧洲广泛铺设,为印象派画家在各地写生创造了条件。管状颜料的发明让他们可以将斑斓的色彩随身携带。光学理论和色彩学的发展,让颜色成为一种艺术语言。印象派画家们用独特手法描绘出公园里的衣香鬓影,城市中的林荫大道和咖啡馆……巴黎的都市生活是画家的创作源泉,他们是现代生活的画家。

在莫奈的画中,可以轻易捕捉到时代印记。《嘉布遣大道》里,人潮涌动,车水马龙;《蒙梭公园》中,裙摆繁复的女子在树荫下小憩;《圣德尼街的节日》里,旗帜飞舞,流动如海洋……新古典主义和浪漫主义绘画追求表现英雄主义和贵族生活,印象派则是对城市和市民生活的赞歌。

印象派画展共举办8次。此后,当初联手对抗陈规的画家们各有志向、渐行渐远。而莫奈开始长期旅行,他走过地中海,布列塔尼,俯瞰悬崖峭壁,面对磅礴的大海。法国作家莫泊桑将他喻为“追捕猎物的猎人”:“(画家)面对着他的画,等待着、窥伺着太阳和阴影,他几笔就把洒落的光线和飘过的云朵采集下来,快速放在画布上。我曾目睹他这样抓住一簇落在白色悬崖上的灿烂阳光,把它锁定在一片金黄色调中,使这难以捕捉的耀眼的光芒产生令人惊异的效果。”

单幅画作已不能满足莫奈对光线的“贪婪”,新的创作方式“组画”诞生了。莫奈把目光投向法国乡间平平无奇的干草垛。1890至1891年间,他创作了30余幅《干草垛》组画,大获成功。干草垛简单的造型使人们将注意力全然放在炫目光线的变化上。此后,画家陆续创作了《白杨树》《鲁昂大教堂》等系列组画,后者成为他最宏伟的组画作品。

植物常常是艺术家的缪斯,如向日葵之于梵高,睡莲之于莫奈。在生命的后半段,莫奈将全部热情倾注于这种幽谧、静美的植物。他在家中建起了花园,辟出一方池塘,为睡莲画下数百幅肖像。

不幸的是,莫奈的视力日渐衰退。1905年,他患上眼疾;1912年被确诊为白内障。对于画家而言,眼疾无疑是莫大的痛苦。然而,就像耳聋并没有阻止贝多芬继续创作震撼人心的乐曲,眼疾也没有让莫奈放下画笔。他仍然坚持不懈地画着睡莲,尽管此时,他需要依靠颜料包装才能分辨颜色。在生命的最后几年里,他开始创作巨幅装饰画《睡莲》。

如今,走进巴黎橘园美术馆的椭圆形展厅,全景式的《睡莲》从四面八方将你包围。宛若身在水中央,看静水深流,睡莲静默不语;甚至能感受到未能入画的湖面和睡莲,延伸至无限远方。这是一幅需要去感受而不只是观看的画。评论家瓦多伊说,莫奈笔下的睡莲“把握了春天,把它留在人间”,“画里存在着一种内在的美,它兼备了造型和理想,使他的画更接近音乐和诗歌”。

莫奈将一生都献给了印象派艺术。20世纪上半叶,各种前卫艺术思潮奔涌,莫奈用《睡莲》将印象主义推向巅峰。印象派画作的动人光影和恬淡色调常常使我们忘记,它在诞生时是多么反叛与不羁。印象派给西方绘画带来了巨大变革。它受到现实主义的影响,启发了抽象主义;它改变了画家的作画方式,重新定义了画作的“完成”;它是旧规则的打破者,也是现代艺术的奠基人。如此,我们便能理解,莫奈不仅是一位印象派画家,还是现代艺术的先驱之一。

“太阳落得太快,我跟不上。”创作《干草垛》组画时,莫奈曾向友人抱怨阳光转瞬即逝。纵使如此,莫奈从未停下追逐光的脚步。他孜孜不倦试图留住瞬间,铸成永恒,他也比其他人都更接近光。

《人民日报》

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