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美国唐人街疫情期间一度沦为“鬼城”,正挣扎自救

观察者网 2020-12-17 22:53:22
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原标题:美国唐人街一度沦为“鬼城”,正挣扎自救

[编译/观察者网齐倩]过去一年,美国人忙于应对在全美肆虐的新冠疫情。与此同时,以往被视为“工薪阶级堡垒”的唐人街正变得面目全非:先是沦为“鬼城”、后是抗议区,现在又成为了露天餐厅。

在今年的大部分时间里,唐人街商铺老板们一直在打两条战线的仗。他们不仅在新冠疫情中蒙受了巨大损失,而且还承受了政治、环境和社会动荡的冲击,包括特朗普煽动性的反华言论,以及席卷全美的反种族歧视和警察暴行的抗议。

旧金山唐人街在疫情期间如同“鬼城”,图自社交网站(下同)

旧金山唐人街在疫情期间如同“鬼城”,图自社交网站(下同)

美国全国广播公司(NBC)14日报道称,早在2019农历新年开始,全美唐人街就遭受巨大打击。由于反华偏见、对病毒的恐惧以及国际旅游业的急剧下滑,一些商家的销售额已经损失了70%。

西雅图、旧金山和纽约几个历史最悠久、规模最大的唐人街

现在正面临着前所未有的生存危机,一些商铺甚至因为无力承担租金和债务恐将“被房东驱逐”、被迫另谋生路。

这也直接影响了一些新移民的生计。加州大学洛杉矶分校的一份报告显示,截至今年5月,加州高中及以下学历的亚裔美国劳工中,有83%已经申请了失业保险,而同等教育水平的其他劳工中,这一比例为37%。

尽管当地社区的年轻人尝试阻止自救,但随着“第三波”疫情暴发,他们发起的筹款活动只能是“杯水车薪”。纽约中国公所主席于金山(Justin Yu)直言:“我对今年冬天将要发生的事情并不那么乐观。”

在纽约:“他们不可能在其他社区重新开始”

今年夏天,处于疫情高峰期的纽约市推出了“开放餐厅”计划,一时间,曼哈顿唐人街狭窄的小巷再次挤满了人群。然而这种增长并不能拯救所有企业,当地华人街的几家历史悠久的老字号已经永远关门。

纽约中华公所主席于金山告诉NBC,自9月底以来,恢复25%的室内服务使一些大型餐厅受益,但对于小餐馆来说,收益往往不足以支付工资。NBC补充称,本周一,纽约市再次停止了室内用餐。

今年3月,纽约唐人街一片萧条

今年3月,纽约唐人街一片萧条

此外,即将到来的寒冷冬季,也意味着选择外出就餐的顾客将会减少。现在,许多年轻亚裔已经挺身而出,组织筹款和促销活动,帮助挽救了许多这样的企业。

然而一些餐厅老板有更为担心的问题——拖欠租金将被“驱逐”。

一名经营老年中心的社区活动人士称,如果市政府拒绝向租户减免租金,并免除房东的财产税,那么大多数商店都可能会倒闭。他强调,唐人街的商人和工人“由于独特的语言和文化需求而受到地理的限制”,因此保护他们不被驱逐是至关重要的。“他们不可能在另一个社区重新开始。”

在西雅图:担心暴力示威,许多商铺数月未开门营业

除在新冠疫情期间摇摇欲坠的经济外,影响西雅图唐人街小商铺生计的还有席卷全美的游行示威。

今年夏天,西雅图因弗洛伊德之死暴发的抗议,导致数十家亚洲人拥有的商店遭到大规模暴力破坏。与大多数其他大城市相比,西雅图的抗议活动引发了警察和抗议者之间持续时间更长、更暴力的对峙。

非营利组织、西雅图唐人街保护与发展管理局的执行董事秦女士指出,在弗洛伊德去世五个月后,许多店铺老板还没有把窗户上的木板打开,考虑到选举后可能出现动荡的可能性,他们可能要到明年年初才会开门营业。她说:“现在有很多焦虑。我们仍在想,什么时候才能从反应过度过渡到复苏。”

西雅图的年轻人也一直站在帮助唐人街恢复的前线。除了筹款活动,年轻人还安排了志愿者夜间在街道上巡逻,并尝试帮助社区街头的无家可归者。

美国唐人街疫情期间一度沦为“鬼城”,正挣扎自救

今年3月,旧金山唐人街举行反歧视抗议

今年3月,旧金山唐人街举行反歧视抗议

在旧金山:“将出现大规模流离失所”

金门(Golden Gate)幸运饼干工厂是旧金山唐人街最知名的建筑之一,半个多世纪以来一直在制作手工幸运饼干。然而在以往最繁忙的农历新年期间,新冠病毒和猖獗的种族主义已导致该店的日销售额几乎为零。

老板陈先生(Kevin Chan)9月份曾称:“一切都完了。我们以为我们会恢复过来,但事实并非如此。”

当地唐人街社区发展中心执行董事杨先生(Malcolm Yeung)称,所有唐人街的命运都受到这些餐馆的影响。由于餐馆雇佣了大量新移民,因此成为“唐人街的经济引擎,也为其他企业带来了附带利益”。但现在一切都改变了。

NBC指出,对许多商人来说,比客流不稳定更紧迫的担忧是“商业驱逐禁令”即将到期。旧金山的禁令原定于11月30日结束,但在上月被延长至2021年3月。

这代表着,如果租户未能在3月份之前缴纳房租,房东则有权利将其“驱逐”。

一直在唐人街为商业租户提供无偿服务的房地产律师洛先生(Allan Low)说,他的客户中只有少数人有财力在短期内偿还租金,除非有人干预,否则“我们有色人种社区将出现大规模流离失所的情况”。

他说,要保护这个19世纪40年代建立、历史最悠久的唐人街,保留这些小店铺是至关重要的第一步。“如果这些店铺消失了,你如何保存这个城市的文化特色呢?”

责任编辑:李皓 CN002
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