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“美国医疗体系正在杀人”,美媒呼吁进行医疗改革

观察者网 2019-12-08 06:37:44
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原标题:“美国医疗体系正在杀人”,美媒呼吁进行医疗改革

[编译/观察者网齐倩]

日前,医学杂志《美国医学会杂志》(JAMA)研究发现,2014年起,美国人预期寿命出现下降趋势,为半个世纪以来首次。

《纽约时报》4日发表评论文章,将其归因于美国“破败”的医疗保健体系。

在《美国医疗体系正在杀人》一文中,文章开门见山,呼吁美国尽快进行医疗改革:将“由医疗机构控制下”的医疗体系,改革为“由政府控制下”的医疗体系。

作者认为,臃肿迂腐、官僚主义横行的的医疗体系只会让既得利益者受益,并不会有益于美国平民。他强调,破败不堪的医疗体系正在杀死美国人。

《美国医疗体系正在杀人》,纽约时报截图

《美国医疗体系正在杀人》,纽约时报截图

上周二(11月26日),美国著名医学杂志《美国医学会杂志》在跟踪分析美国半个多世纪以来的死亡率后,发表了一份全面的研究报告。调查发现,1959年至2010年,美国和世界上其他富裕国家的预期寿命都持增长趋势;在2014年,不同于其他富裕国家,美国人预期寿命发生逆转、开始下降。

是什么导致了美国人寿命的减少?研究人员发现了,自杀、药物过量和酒精中毒是主要原因,包括心脏病、中风和慢性阻塞性肺病在内的其他疾病也有影响。

文章指出,其中多个原因可以直接归咎于美国医疗保健体系的“特殊性和功能性障碍”,并以在美国引起热议的阿片药物成瘾现象举例说明。

阿片类药物的流行,其兴起可以追溯到1996年处方止痛药奥施康定(OxyContin)的问世。该药物的创始公司——萨克勒家族旗下的普渡制药公司,在大众眼中自然成为药物成瘾的“始作俑者”。(观察者网注,美国政府数据显示,在1997年至2017年间,约40万名美国人因过量服用阿片类药物而死亡。)

研究表明,普渡制药公司确实在推动美国医疗体系的过程中“异于寻常的”积极。普渡公司一直以来向医生、患者和保险公司示好,让他们相信奥施康定是一种新型阿片类药物,不容易上瘾,也不容易滥用。即使该公司并没有什么科学证据来证明这一点。

随后,奥施康定的销售数量飙升。毕竟,对于医疗机构来说,向患者开止痛片治疗疼痛,比使用传统的物理疗法要划算得多。

《美国医学会杂志》报告:1959-2017美国预期寿命和死亡率

《美国医学会杂志》报告:1959-2017美国预期寿命和死亡率

不过,作者并未将责任全部推给向医疗机构兜售药物的制药公司。他认为,阿片类药物成瘾现象,与整体缺乏高质量、低成本的医疗保健服务有关。

《美国医学会杂志》报告指出,“中年人”(原文指23-64周岁美国人)死亡率上升幅度最大。与退休人员和许多儿童不同,“中年人”通常不享受政府提供的医疗服务,因此无法获得负担得起的医疗服务,(只得选择成本较低的药片)。

文章引述报告描述,“在提供全民医疗保健方面,预期寿命较高的国家比美国做得更好”,而且“消除了医疗保健的成本障碍”。“相比之下,在美国,成本是一个关键的障碍。”

《美国医学杂志》去年研究发现,在2000年至2012年间被诊断患有癌症的近1000万美国人中,有42%的人为了支付医疗费用而被迫倾家荡产。

2010-2017,美国各州“中年人”死亡率变化(颜色越深增长幅度越大),图自纽约时报

2010-2017,美国各州“中年人”死亡率变化(颜色越深增长幅度越大),图自纽约时报

美国医疗体系的落后,正在残害美国民众的生命。这要如何解决?

文章建议,改革医疗体系势在必行,将“由医疗机构控制下”的医疗体系,改革为“由政府控制下”的医疗体系。即使部分工作岗位会因此减少。

“这是一个好交易”,作者认为,“因为这可能会改善现有困局:更多的人会因此负担得起医疗费用并继续健康生活”。他直截了当,表示目前的医疗体系只是一些既得利益者受益,而其中部分工作岗位,则是在这些医疗机构过度开支过程中创造出的。

数据显示,美国人每年在医疗保健方面总共要支付大约5000亿美元的行政费用。也就是说,5000亿美元是用来支付账单和保险费用的,而不是用于实际的医疗保健。

这些成本明显高于大多数其他富裕国家。据1999年数据,每个美国人每年为医疗保健间接费用支付了约1059美元;在加拿大,人均花费是307美元。作者相信,两国差异在2019年会高得多。

文章总结,所有的过度开支创造了大量的就业机会,而迈向一个更高效、更公平的医疗保健系统将不可避免地意味着要裁掉许多行政工作。

一项研究表明,如果美国采用公共医疗融资系统,大约180万个工作岗位将变得没有必要。但医疗体系中的官僚主义必然会消除,间接成本也会降低。

责任编辑:李皓 CN002
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