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“超级飞船”揭开神秘面纱 可以装载100人前往火星(图)

环球网 2019-09-30 11:27:39
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【环球时报报道特约记者魏云峰记者马俊】美国当地时间28日晚,人称“硅谷钢铁侠”的美国太空探索技术公司(SpaceX公司)CEO马斯克揭开了“人类史上最强大太空运载工具”——“星船”的神秘面纱。他宣称,“星船”使用的超级火箭推力是“阿波罗”登月计划所使用“土星五号”火箭的两倍,可以装载100人前往火星,最快将在未来6个月开始在轨测试……这些雄心勃勃的规划,让全球航天界人士感到难以置信,但SpaceX公司过往的成功经验又让人难免对其激进计划充满期待。

具备最强运载能力

《今日美国报》28日称,在得克萨斯州的SpaceX试验场,马斯克站在一个闪耀着金属光泽的巨型原型飞船面前,向在场的媒体和太空迷们描述了他的宏伟太空计划。

“超级飞船”揭开神秘面纱 可以装载100人前往火星(图)

美联社28日称,这种被称为“星船(Starship)”的超级太空运载工具可运送人员和货物前往月球或火星,然后再返回地球。不同于当前常见的多级火箭设计,“星船”由一枚巨型助推火箭和一艘飞船组成,其中代号“超级重型”的助推火箭直径9米、高68米,装有37台“猛禽”发动机,足以提供7300吨推力,相当于此前史上推力最大的“土星五号”火箭的两倍!同样直径9米、高50米的飞船作为“星船”的第二级,近地轨道运载能力达150吨,将执行长途运送大量货物和人员的任务,“这对于建造月球基地和火星城市至关重要”。按照马斯克的规划,它最终可以搭载多达100人进行长时间的星际飞行。在活动现场,“猎鹰1号”火箭被这艘巨型原型飞船衬托得如同一根不起眼的“小豆芽”。

“可重复使用”已经成为SpaceX公司的招牌特色,与该公司的其他火箭型号一样,“星船”的两级都可以自行返回地面并重复使用。为此,该火箭不但选择液氧甲烷发动机作为主动力,而且还罕见地采用不锈钢而非更先进的碳纤维材料建造飞船,以抵御穿越大气层时的高温。

拥有在轨燃料加注能力

“我希望‘星船’能在未来6个月内进行在轨测试。”马斯克在会场上公布的这个日期尤其让人吃惊。他透露,自己身后的原型飞船有望在几个月内进行受控的“跳跃”测试,高度可达6.5万英尺(约2万米)。今年8月,SpaceX公司已利用小型“星虫”验证机对“猛禽”发动机以及姿态控制技术进行过类似测试。一旦“星船”通过高空测试,下一步重点就是在轨飞行。

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作为未来太空旅行的重要步骤,马斯克还详细介绍“星船”的“轨道补给”计划。按照他的设想,第一艘载人飞船先由“超级重型”火箭送到地球轨道待命,然后再发射第二艘满载燃料的飞船充当“加油机”,两艘飞船汇合实现在轨燃料转移加注,然后载客飞船再奔赴月球或火星。马斯克表示,这一过程比航天器与国际空间站对接更容易,“这是在月球或火星上建立基地的另一个关键。”他甚至设想,“星船”不但可以用于太空旅行,还能以远高于飞机的速度,实现全球范围内的城市间运输,这一概念被称为“点对点旅行”。

马斯克是吹牛吗?

美国“太空”网站28日称,SpaceX公司野心勃勃的计划让美国航空航天局(NASA)感到尴尬。根据此前NASA的规划,美国政府主导的载人登火星项目预计在21世纪30年代中期展开,而马斯克计划最早在2024年就开始火星登陆。不过也有不少人质疑SpaceX公司是否是在吹牛,毕竟现在连“超级重型”火箭都还没有开始制造,马斯克也从未提及未来该如何适应长期太空旅行。此外,太空项目风险高,进度延期是常态,NASA局长吉姆·布里登斯汀就表示,该公司载人版“龙”飞船将航天员送上国际空间站的项目就远远落后于原定计划。

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全国空间探测技术首席科学传播专家庞之浩29日告诉《环球时报》记者,SpaceX公司此前曾多次变更“星船”项目的技术参数,包括改变飞船的建造材料等,显示其技术还远不够成熟。就目前的进展看,能否按时在2023年用“星船”将日本富豪送上月球都是未知数。要实现载人登火星,恐怕还需要更多的技术革新。但庞之浩同时强调,SpaceX公司大胆采用新技术、新方案,不畏惧失败,不断在实践中改进的做法,是它屡屡打破业内人士预测、甚至让NASA汗颜的关键,这点值得各国航天界借鉴。

责任编辑:王波 CN082
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