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认识一下 "偷抢骗坑"的高手—美国!

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文/刀贱笑

1620年冬,“五月花”号漂洋过海抵达美国东海岸普利茅斯港,41名清教徒在船上签下公约,准备据此管理上岸后的新世界。这份写在羊皮纸的公约,涵盖契约、法制、民主、自由以及清教主义中的个人主义和自我奋斗等精神,被认为是美国精神的源头。

四百年后,美国一些人指责中国动员全社会偷美国时,理由之一,就是这威胁了美国精神中的那些信条,甚至危及整个西方民主自由世界。就算污蔑人,他们都要站在道德高处,弄得好像美国有多冰清玉洁,这的确“很美国”。

事实显然不是这样,连很多美国自己人都不认同那些人指责中国时的理直气壮。

美国罗格斯大学教授凯瑟琳·爱泼斯坦在写给华尔街日报的文章中说,美国人在批评中国前应该先读一下自己的历史:19世纪前后,“窃取外国技术是当时美国的惯常做法。”

其实,美国历史上何止是偷,骗、抢、坑的事也都干过不少。200年前的英国,“大萧条”时期的美国国债持有者,二战后马绍尔群岛的岛民,还有夏威夷王国的复国者们,都曾目睹美国的面目。

“偷”

凯瑟琳·爱泼斯坦提到的那段美国盗窃史,美联社经济问题作家保罗·怀斯曼在另一篇文章中有过详细记述。

他说,18和19世纪的美国是世界上最热衷于窃取别国先进技术的国家。

那时,美国还是一个农业国,缺乏工业设备和人才。为了尽快发展工业,1791年,建国先贤之一、首任财政部长汉密尔顿公开呼吁,美国“需要买下欧洲所有为人所知的机械。”

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那时的先进工业主要就是纺织,工业革命后的英国保持绝对领先。但为维持优势地位,英国严禁设备和人才外流。

英国政府当时规定,试图将工业设备偷运出国的人,将被处以200英镑罚款。这在当时不是小数目,相当于现在的2.2万美元。如果涉及最重要的纺纱机,罚款还要翻倍。除了设备,英国还对“猎头”们发出警告,每招一名工人去海外工作,就要坐牢一年。

即使这样,英国仍然没能阻止技术、设备和人才的流动。既买不到设备也招不来人的美国转而鼓励盗窃。汉密尔顿承诺,为美国带来纺织设备和技术的英国纺织工人将受到重赏。

这个咄咄逼人的政策,使当时的美国成了“窃取知识产权的世界温床。”

来自英国德比希尔的塞缪尔·斯莱特就是汉密尔顿政策的一个成功案例。他是英国顶尖工厂的学徒,发现大西洋对岸有更多机遇后,他不顾禁令,伪装成农民登船来到美国。他在罗德岛复制了英国当时最先进的纺纱机,把先进技术引了进来。

斯莱特在美国功成名就,被誉为“美国工业革命之父”。但在家乡英国,他的外号却是“叛国者斯莱特”。

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比斯莱特稍晚一些,1810至1812年间,美国马萨诸塞州工业家弗朗西斯·卡伯特·洛厄尔访问英格兰和苏格兰。他参观那里的纺织工厂,靠记忆记下其中的设计和工作原理。

在洛厄尔返美途中,收到情报的英国官员一度拦下他的船,检查他是否窃取了工业设计。英国人当然什么都没找到,因为那些商业机密都在洛厄尔的脑子里。

回美国后,他借助从英国“偷”回来的动力织布机技术,建立了自己的纺织帝国。

这些经济间谍活动,帮助美国在19世纪实现纺织业的起飞。但美国人的案底,还远不止这些。

一战前的1912年,美国曾派一个海军军官偷取被英国海军列为最高机密的远程鱼雷设计方案。

二战期间,美国从英国获取大量自然科学和工程技术知识,但随后又采取严格保密措施,防止相关学科知识在美国进一步发展后流回英国。

面对美国这个心机BOY,大英帝国苦不堪言。而美国从知识产品的盗贼变成捍卫者,则是它成为头号工业强国之后的事了。

“坑”

美国国债一直是国际上最保值的投资理财选择之一。有关美国的诸多神话之一,就是美国政府从不债务违约。也对,那么讲究契约精神的美国,怎么会干坑人的事。

但加州大学教授、世界银行拉美及加勒比地区前首席经济学家爱德华兹,偏偏提醒人们:别忘了1930年代“黄金条款案”的教训。

美元又被称为美金,是因为在截至20世纪30年代之前的近100年里,它一直与黄金挂钩,即金本位,一盎司黄金固定兑换20.67美元。这种情况在1933年突生变故。

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当年4月,为应对“大萧条”,强推新政的罗斯福决定放弃金本位制,贬值美元。但这实施起来并不容易,因为当时大部分国债合约中,都包含一个“黄金条款”,规定债务人必须以金币或黄金等价物偿债。这个条款最早出现在南北战争时期,旨在保护债权人免受通胀影响。

现在,黄金条款成了美元贬值的一大障碍。于是,罗斯福毫无犹豫地要求国会审议废除这个条款。

在野的共和党人异常惊恐,认为这将使美国的名誉付出高昂代价,但民主党人控制的国会还是在当年6月5日通过决议,废除国债合约中的黄金条款。

1934年1月,美元贬值大门开启。1盎司黄金不再是20.67美元,而变成了35美元。这样一来,美国政府再用黄金还债,1盎司就平白无故比原来多还了15美元。

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被坑惨了的投资人大为恼火,他们前往美国最高法院状告联邦政府。但在相关的四宗诉讼中,最高法院都以5比4做出了偏向政府的判决。

理由是,只要对帮助美国经济摆脱“大萧条”有意义,政府就可以用“必要性”作为理由,废除过去的一些和约。

持反对意见的大法官麦克雷诺兹在一份意见书中说,这是一种披着法律外衣的赖账。

如今,大多数美国人早已忘记这桩旧事。重提此事的爱德华兹教授在他的文章中说,有悖于美国法治精神和契约形象的尴尬事件,总是会在“集体健忘症”中烟消云散。

但还在与美国打交道的人和国家,不应忘记美国的那段“坑人史”,因为没人能保证它不会再那样做。

“骗”

1946年7月18日,法国人路易斯·里尔德推出比基尼泳衣,这款三点式泳衣迅速风靡欧洲。

就在泳衣发布的18天前,美国总统杜鲁门派出的美军和实验人员,在太平洋的比基尼岛上开始了二战后的新一轮原子弹试爆,这款泳衣的命名就是蹭了这个热点。

比基尼岛,确切的说是太平洋中部马绍尔群岛最北端的一个岛礁。千百年来,岛上居民过着自给自足生活。直到1946年,噩梦降临这片椰林树影、水清沙白的世外桃源。

世界大战结束,冷战序幕拉开。为遏制苏联,美国政府决心研制氢弹。但目睹日本广岛和长崎遭轰炸的惨状后,美国军方认为,破坏力更大的氢弹试爆不能在美国本土进行。

选来选去,他们选中马绍尔群岛,尤其是其中的比基尼岛,地势宽阔平坦,被认为是理想的核试验场。

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1946年2月,首批美军工程兵进驻比基尼岛。他们没告诉岛上居民真相,而是谎称要进行一项“把大规模杀伤性武器转变成使全人类受益的计划”,哄骗和胁迫朴素的原住民离开家园,搬到200多公里外的一座无人荒岛,寄居在美国人搭建的临时帐篷里。

美国人说一旦“计划”结束就让他们回家。但一年又一年,他们等到的是一次又一次核爆实验。1946年到1958年,美国共在马绍尔群岛进行了67次核试爆,其中23次发生在比基尼岛。

1953年8月,苏联成功试爆首颗氢弹。美国人深受刺激,决定引爆一颗威力更大的氢弹。

次年3月,这颗“喝彩城堡”氢弹在比基尼岛上爆炸。据事后测算,爆炸瞬间释放的当量相当于广岛原子弹的1000倍,放射性沉降物散落面积1200平方公里。

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整个马绍尔群岛都被笼罩在强辐射中,已搬到200多公里外的比基尼岛居民也无法幸免。

但他们当时对什么是核辐射一无所知,更谈不上躲避自保。一些好奇的孩子,还把从天空落下的“核雪花”捧在手里玩耍,他们甚至把这些辐射值爆表的东西往嘴里塞。

这时,美国实验人员不但没向岛民透露任何信息,也没快速组织撤退或提供医疗救助,而是在核爆后新增研究项目,兴致勃勃地观察和研究核辐射在受害者身上的反应和变化。

其中一些岛民还被带回芝加哥的实验室,被送进转满辐射探测器的铁屋,接受各种测试。

马绍尔群岛的噩梦直到1958年才结束,美国迫于外界巨大压力停止了那里的试验。又十年后,美国派人铲除比基尼岛上被严重污染的植被和表土,栽下几万棵椰树和面包树,随后转头对当年被迫离开家园的岛民说,现在安全了,你们可以回家了。

但如此简单的处理,根本无法彻底清除20年来在岛上沉积的核辐射。

1970年代开始,陆续有比基尼人回到故土。但他们很快发现,“这个岛已经中毒了”。岛上妇女经常性流产、孩子先天畸形的情况大增,甲状腺瘤、白血病也成了原住民中的常见病。

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马绍尔人开启了漫长的诉讼,但美国政府一直遮掩拖沓,只在1980年给过一些象征性补偿。

直到现在,马绍尔人也没停止对美国“骗子”的控诉。而了解那段历史的人,一看到比基尼泳衣,首先想到的也不是性感靓丽,而是美国曾对一个弱小民族无情的榨取和欺骗。

“抢”

有关美国领土,一些为人熟知的故事包括它建国时只有13个州,19世纪初先后捡漏,从拿破仑和西班牙手里买来路易斯安纳地区和佛罗里达,后又发动美墨战争强占包括加州在内的大片区域。

但很多人没太注意其中的细节。侵略墨西哥时,美国不想被说成“抢”,于是颇费心机地自我装扮一番。

它一路打到墨西哥城,逼对方签订协议,以1500万美元的价格将多达150万平方公里的国土“卖给”美国,弄得美国人好像过去传播民主自由的天使。

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至于夏威夷如何从一个王国变成美国第50个州,更是美国通过渗透、颠覆等各种扩张领土的一个缩影。

早在1810年,欧胡、茂夷、拉奈及夏威夷等大平原群岛上的部落,就统一建立了夏威夷王国。这个独立的君主制国家存续了90多年,历经8代国王,得到美英法德多国承认。

但当美国开始觉得有必要占据这个战略要冲时,夏威夷王国的国运到头了。

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美国传教士从1830年开始涌入夏威夷,随后逐渐积聚势力。1893年1月,王国末代君主利留卡拉尼女王试图修宪,当地美国居民趁机主导发动政变,政变领导者劳伦·瑟斯顿,就是一个美国传教士的孙子。美国本土迅速对政变做出响应,派遣海军陆战队前往支援。

女王在政变中被软禁,夏威夷的君主制度被政变者的临时政府取代,1894年开始变成一个共和国,最后在一系列里应外合的操作下,于1898年成为美国领土的一部分。

直到1993年,夏威夷王国被颠覆100年后,美国总统克林顿签署法案,为百年前推翻夏威夷王国道歉。

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一百多年来,夏威夷的一些原住民组织从未放弃恢复王国的要求。

2008年4月30日,一些复国者冲进旧时王宫伊欧拉尼宫的大门,他们占据王宫广场,每天搭起帐篷开会,宣称要恢复夏威夷王国。但这早已于事无补,夏威夷已经在1959年成为美国法定的第50个州。

夏威夷州土著出身的民主党参议员卡拉尼·英格里希,前往现场与示威者谈话。他说:

“这是夏威夷人民对失去主权和土地不满的表现......表达出了夏威夷人民的苦痛。”

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回顾历史,总是别有意味。想想短短几百年来美国这一桩桩偷、坑、骗、抢的往事,似然让人更能理解,当前美国一些人的歇斯底里并非毫无来由。

FT首席经济评论员在不久前的文章中说,美国已经变成一个“流氓超级大国”。确实,美国一直都有这种“大流氓”的基因。

责任编辑:傅鑫 CM033
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