要闻 军评 图片 武器 秘闻 航空

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

A+ A-

中国的西北内陆远离海洋,缺乏水汽供应,因此降水稀少,沙漠从新疆一直绵延到河北。在冬春季节,植被更见稀疏。西北季风劲吹,从裸露的地表裹起砂石,向东南方向进犯。

清代袁枚在《子不语》中,就提到了凉州的沙尘暴:“顷之,天地如墨,人人滚地,马亦翻倒,良久始定。”凉州位于今天的甘肃武威,地处河西走廊,临近戈壁。按照袁枚的描述,沙尘暴如同一座移动的山丘,向人袭来。一时间飞沙走石,声如雷霆。虽然无人伤及性命,但旅人的面颊都被沙石划伤,成了麻脸。

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

隔壁沙漠

沙尘暴自古就威胁着北京。自从元朝定都北京以来,这座城市在长达八百年的时间里都是中国的都城。然而,在享受繁华的同时,北京也不得不承受大量人口带来的压力。由于屯田、烧炭和营建的需要,北京周边的山林遭到大量砍伐。山岭变得光秃秃,水土保持功能随之大大下降。隋唐时清澈的“清泉河”,成了近代浑浊干涸的“永定河”。

在冬春交替的季节里,随着西伯利亚高压的移动,强冷气流就会奔袭北京。由于山林消失,沙尘暴可以从塞北沙漠直抵皇城根下。元顺帝时的一次沙尘暴,持续了44天,肆虐半个春天。

明代史书还详细记下过一次沙尘暴的过程:天色从黄到红再到一片黯黑,与前两日的沙尘暴景象几乎一样。沙子到处都是,不但蒙在房顶上,还积在田地、河道,影响农耕和排水。在遮天蔽日的沙尘暴面前,无上威严的皇帝也毫无办法。他也只能和胡同里的百姓一样,捏着鼻子,暗骂一句“贼老天”了。

美国“大沙碗”

自然面前,人人平等。近代工业发达的西方,也躲不开沙尘暴之困。

在前苏联,沙尘暴会席卷南部的大片农垦区,造成农业欠收;在澳大利亚,沙尘暴从中部的沙漠形成,一直吹到悉尼湾;在风景如画的戛纳,沙尘暴能让豪车第二天就变得灰头土脸;在英国,北非来的沙子与大西洋水汽混合,形成泥雨。由于沙子中富含铁元素,泥雨看起来就像是红色的“血雨”。英国人把它看做凶兆,宣称狮心王理查的死就伴随着一场血雨。

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

遭遇沙尘暴的悉尼

就连近代第一强国美国,也曾败给沙尘暴。

由于洛基山脉的阻隔,美国中西部降水稀少。科罗拉多大峡谷是裸露的大石头,拉斯维加斯被沙漠包围,德州的灌木丛也因为干旱而经常失火。19世纪末20世纪初,在美国版“西部大开发”的鼓励下,地铁从东海岸铺到了西海岸,德州也开采出价值连城的石油。出于财富的吸引,人口从东部向中西部迁移,大面积开垦土地,引水灌溉。原本就生态脆弱的中西部,愈发不堪重负了。

到了1930年代,中西部欠下的环境债最终爆发。沙尘暴接连袭击整个地区,造成大片土地荒芜。1935年4月14日,一场沙尘暴蔓延上千公里,席卷整个中西部。沙尘的含量如此高,以致于天空一片漆黑。这一天也因此被称为“黑色星期天”。在沙尘暴最猛烈的奥克拉荷马城,风速达到了每小时90公里。人们不能待在户外,只能战战兢兢地躲在黑暗的屋子中。

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

黑色星期日

记者罗伯特经历了这场沙尘暴,他在报道中造出了“大沙碗”这个词。于是“大沙碗”在很长时间内成为中西部的代称。人们对中西部的印象,也从充满希望的阳光地带,变成了荒芜的荒漠。最困苦的是中西部居民,他们既要应对频繁光顾的风沙,又要忍受经济大萧条带来的穷困。电影《愤怒的葡萄》中,许多农民都因沙尘暴而颗粒无收,被迫从“大沙碗”中迁出。

美国的沙尘暴促使环保意识的觉醒——当华盛顿的国会在为《土壤保护法》争论时,罗斯福的副手休·班纳特只需走近窗户,指着窗外的风沙,就能轻松地让法案通过。在罗斯福新政的支持下,中西部开始造林固沙,并有计划地从生态脆弱地区迁出居民。随着自然环境和农耕技术的改善,再加上降水增多,“大沙碗”的沙尘暴在1940年代逐渐减少。

沙暴狐影

沙尘暴给人们的生活带来了不便,却给野心勃勃的名将带来机会。当隆美尔怀揣希特勒的信任前往北非战场时,他很快就发现了沙尘暴的军事价值。

北非的北面是地中海,南面则是浩瀚的撒哈拉沙漠。这里的空气异常干燥,几乎没有云雨。白天,太阳辐射直接照射地面,气温高达四十多度。当地人必须裹上白纱,以防被晒伤。晚上,大地迅速降温,气温甚至会接近零度。商旅不得不生起篝火,与清冷的星月相伴。而从撒哈拉吹出的“吉卜力”热风,能夹杂大量沙尘,跨越整个地中海。

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

北非与撒哈拉沙漠

二战打响后,墨索里尼眼红希特勒的战绩,驱使他的意大利军进攻埃及的英军。但意大利军反而惨败。于是希特勒派出他的王牌将领隆美尔,以挽救北非战场。

由于墨索里尼的提防,隆美尔不能获得足够的武器和补给。而德国自身的战略目标在东欧,希特勒不愿把珍贵的坦克和飞机浪费在寸草不生的北非。因此,如果想战胜数目庞大、又握有制空权的英军,隆美尔必须利用一切可能的资源。他甚至打起了沙尘暴的主意。

狡猾的隆美尔一向喜欢用奇兵,而频繁的沙尘暴正好可以作为部队前进和撤退的掩护。在没有制空权的北非战场,英军的飞机是德军坦克的克星。德军坦克在沙尘暴中前进时,正好可以抵消英军的制空优势。苛刻的隆美尔甚至逼迫他的工兵借着沙尘暴排雷。当英军的侦察机出动时,隆美尔的坦克早已开到了几十公里外。神出鬼没的隆美尔,获得了“沙漠之狐”的称号。

历史上的沙尘暴:美国西部“大沙碗” 纳粹坦克的烟雾弹

北非战场上的沙尘暴

然而,沙尘暴比隆美尔的想象难以驾驭。在第一次阿拉曼战役中,隆美尔的两个装甲旅就因为沙尘暴而迟到。英军早已占据有利地形以逸待劳,奇袭变成了消耗战。隆美尔手中原本稀少的坦克进一步减少,再也难以开进亚历山大港。北非战场的局势,就此被英军扭转回来。

责任编辑:李德全 CM034
点击查看全文(剩余0%)

热点新闻

精彩推荐

加载更多……