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FBI想截胡3900万只口罩,结果发现是场骗局

观察者网 2020-04-13 11:37:39
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时至今日,美国医院的各种防护物资仍旧处于紧缺的状态,而联邦政府、地方政府和医院之间缺乏协调的供应,进一步加剧了物资的紧缺。

在这样的背景下,美国上周发生了一件令人啼笑皆非的事:联邦调查局(FBI)试图截取一批工会搜寻的3900万只口罩时,意外发现这基本是一场跨国骗局。而这也并非个例,医护物资的紧缺,已经在美国催生了数场诈骗案。

只不过,这些案件的背后,仍旧是一个个缺乏个人防护装备,暴露在新冠病毒中的一线工作人员。

FBI想截胡3900万只口罩,结果发现是场骗局

上周,得克萨斯州FBI佩戴口罩出任务社交媒体图

据《洛杉矶时报》11日独家报道,上月21日,加利福尼亚州一个名为“服务性行业雇员国际联盟-西部联合健康工人”的大型工会(SIEU,下简称“雇员国际联盟”)为应对疫情,满足会员对防护用品的需求,开始满世界找口罩供货源。

随后在26日,该工会即宣布,找到一家可以提供3900万个3M公司生产的N95口罩的供货商。当时,众多口罩紧缺的医院,以及医护组织,都紧急联系了雇员国际联盟,试图购买口罩。

觊觎这批口罩的不仅仅只有医院,还有联邦政府。美国联邦检察官办公室10日向《洛杉矶时报》透露,雇员国际联盟宣布找到供货商后,联邦调查局探员开始调查,能否根据《国防生产法案》截获这批口罩,供给联邦紧急事务管理署(FEMA)。

上月,美国总统特朗普曾宣布,将启动冷战时期的《国防生产法案》,扩大政府的行政权力,强令国内公司优先为联邦政府完成订单、提供物资。当然,这也包括将物资“充公”。据《洛杉矶时报》披露,自疫情蔓延以来,联邦政府一直在全美范围内“悄悄扣押”物资。

于是,就在联邦调查局试图研究这批物资能否“充公”的时候,他们发现这所谓的3900万个口罩,或许是场跨国骗局。原来,雇员国际联盟一直在和一名来自匹兹堡的商人合作,试图从他那拿到3900万个口罩。但部分买家称,他们一直没有收到在哪里可以查验口罩的“可靠信息”。

例如,美国凯撒健康计划和医疗集团下了600万美元的口罩订单后,其雇员抱怨称,迟迟收不到口罩。同时,3M公司告诉调查人员称,过去一年他们只生产了2000万个口罩,远远低于目前的3900万个。

联邦调查局追踪交易路径后发现,这名匹兹堡商人一直在使用社交软件“WhatsApp”同一名澳大利亚的中间人,以及一名来自科威特的供应商联系。目前,联邦调查局正调查这两人。

此外,这名澳大利亚的中间人还曾告诉这名匹兹堡商人:佐治亚州的一座仓库内还有200万个口罩。据他所说,这批口罩已经获得了一家认证公司的检验。但联邦检察官斯科特·布雷迪说,这也是“诡计的一部分”。

目前案件仍在调查中,但布雷迪表示,联邦调查局和检察官方面都相信,这是一场骗局。但雇员国际联盟和匹兹堡商人,并未受到调查,因为联邦调查局方面认为,他们也是受到欺骗的人。此外,双方在敲定交易的过程中没有任何资金交换。

雇员国际联盟也迅速发表声明,撇清关系:“我们的唯一角色,就是联系匹兹堡商人和医院。据我们所知,他有合法的口罩,而那些准备购买这些口罩的人也会对其进行全面的审查和检查。”

对于这起案件,布雷迪评论称,在当前的环境下,有“机会主义者在寻找受害者”。实际上,过去几周内,美国已出现数起与医用物资有关的诈骗案。10日,一名叫做克里斯托弗·帕里斯的佐治亚州男子,因医用物资有关的诈骗案而被逮捕、起诉。为获取退伍军人事务部近10亿美元的订单,他欺骗政府称,自己拥有相应数量的口罩和其他个人防护装备。

另外,网络上的假药、检测盒、哄抬物价等,都是联邦政府近期打击的对象。上月31日,司法部还成立了一个特别行动小组,来专门处理关键医疗物资的诈骗、囤货行为。

对此,布朗大学的医学教授梅根·拉尼上月底表示:“口罩等简单物品的价格上涨了10至20倍。正常情况下,一个N95口罩大概要40或50美分,而目前的价格是每个5到7美元。”

美联社援引一位全球供应链专家表示,“可疑”的经纪人和供应商,向市场提供了大量可疑的报价,造成了一种“混乱和不信任”的市场氛围。与此同时,医院也在试图囤积医用防护设备,保护医生和护士免受病毒感染。

这背后折射出的是联邦政府、地方政府和医护机构之间的物资协调问题。近期,包括纽约州州长安德鲁·科莫在内多名州长,向特朗普“开炮”,抨击联邦政府缺乏协调,各州、城市、医院和联邦机构之间陷入低效的采购竞争,为抗击疫情增加了时间与金钱成本。

另外,据《凯撒健康新闻》3日报道,联邦政府已从各州手中至少抢购了价值1.37亿美元的医疗物资。《洛杉矶时报》则介绍称,过去一周,美国7个州的医院与诊所在采访中透露了其物资或订单被联邦政府截走征用的遭遇。美国联邦紧急事务管理署未将这些“收购”公开,也并未详细说明没收物资的原因、范围及物资去向。

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