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老北京人念念不忘的“内九、外七、皇城四”是什么意思

勇哥读史 2020-05-06 14:41:29
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“内九、外七、皇城四”,是老北京人怀念老北京城的一句“口头禅”。这句话是什么意思?

它们指的是老北京城的城门。具体而言,就是内城的9座城门,外城的7座城门和皇城的4座城门。

老北京人念念不忘的“内九、外七、皇城四”是什么意思

众所周知,老北京城是在元大都的基础上,进行改建和扩建而成,到明朝时期,已经形成了外城、内城、皇城、紫禁城并存的格局。紫禁城是皇帝及其后妃居住的地方,就是今天的故宫,大家已经了解得很多了,这里不再赘述。

我们首先来看“皇城四”。

在许多人看来,皇城不就是紫禁城吗?其实,这种说法是错误的。在紫禁城的外面,还有一圈城墙,城墙的外面涂上朱红色,城墙的顶上覆盖着黄色琉璃瓦。这圈围绕、拱卫着紫禁城,并为紫禁城提供各种服务和生活保障,这就是皇城。

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皇城北到今天的平安大街,南起今天的长安街,东至今天东城区南北河沿一带,西至今天西城区西黄城根一线。皇城南北长约2790米,东西长约2500米,面积约6.9平方公里,差不多是紫禁城的10倍。

皇城里有太庙、社稷坛、祭祀设施,此外还有一批皇家园林,如著名的景山和西苑三海。景山是当年崇祯皇帝自缢的地方,慈禧太后则为了修建西苑三海不惜动用北洋水师军费。

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有城墙的地方,就有城门。老北京的皇城,一共有4座城门,分别是:天安门(一说中华门)、地安门、东安门、西安门。

接着来看“内九”。

在皇城的外面,又环绕着一层城墙,这就是内城。

老北京城的内城,是在元大都的基础上进行改建——往南移动了5里,这是为了削弱元朝的“王气”。内城的总面积约为62平方公里,是皇城的约10倍。

老北京人念念不忘的“内九、外七、皇城四”是什么意思

内城一共有9个城门,分别是正阳门、崇文门、宣武门、朝阳门、阜成门、东直门、西直门、安定门、德胜门。现在,这些城门的名字都还保留着,只是绝大多数城门的城楼、箭楼和角楼已经不见了,消失在历史的深处。

最后是“外七”。

明朝修建好了内城后,转眼到了明朝中期。这段时期,蒙古骑兵恢复了元气,经常南下侵扰。1553年,为了防御蒙古骑兵,增强北京城的防卫,保障北京城的安全,兵科给事中朱伯辰上提出建议,修建“重城”,即在内城的外面,再修建一层“回”字形状的外城城墙。

于是,嘉靖皇帝下令,在老北京城修建外城。外城修建工程启动没多久,发现财政比较吃紧,嘉靖皇帝便派严嵩到工地上去巡视。严嵩发现,内城南部的正阳门、崇文门、宣武门外面,成为了繁华的商业地带,有大量的商铺民居,建议先修建南面的外城城墙,等财政状况好转后,再修建北面的外城城墙。

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但是,南面的外城城墙建设完工后,明朝的财政情况每况愈下,越来越紧张,到后来连行军作战都差钱,再也拿不出钱来修建北面的外城城墙,当初设计的“回”字形状的外城城墙,变成了非常特殊的“凸”字形。

老北京城外城属于居民区,规格比较低,因此它的面积比内城还要小。不仅如此,外城的城楼、箭楼、瓮城都明显小于内城,瓮城里也没有庙宇、闸楼和卷洞。

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外城一共有7座城门,分别是永定门、左安门、右安门、广渠门、广宁门、东便门、西便门。其中,永定门规模最大,又位于北京城中轴线最南端,是北京城中轴线的南部起点,附近有先农坛、天坛等景观。

皇城、内城和外城,一起构成了老北京城的主体,是许多老北京人学习、生活的地方,如今已成为他们难忘的记忆。

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