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故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

勇哥读史 2020-04-24 16:41:11
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故宫又叫紫禁城,是明朝和清朝两代皇帝的皇家宫殿。从1420年建成明成祖朱棣搬迁入住,到1924年清朝末代皇帝溥仪被冯玉祥赶出,明朝和清朝皇帝在故宫里居住了504年。

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

作为皇家宫殿,故宫建筑规模庞大,各种配套设施完善。其中有100多口水井,这些水井的分布也很合理,分散于故宫各个宫殿。奇怪的是,尽管故宫里有这么多水井,但上至皇帝、妃嫔,下至宫女太监,都无一人饮用水井里的水,而是每天劳师动众地用水车从玉泉山上搬水下来。徐珂所著笔记《清稗类钞》中记载:“若大内(皇宫)饮水,则专取之玉泉山也。”

从玉泉山到故宫,大约有40多里路程。途中路况较差,有很大一段路程在山上。故宫为何不使用水井里的水,而舍近求远,辛辛苦苦地从40里外的玉泉山取水呢?

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

原因很简单,故宫100多口水井里的水,本来就不是给大家饮用的。

北京历来有“苦海幽州”的说法,城里地下水含碱度很高,水质比较硬,喝起来又苦又涩,难以下咽。在北京生活过的老北京人都有这个体会,家里的水壶用不了几天就会结上一层厚厚的水碱。因此,不光是皇宫里的人,就连普通的老北京人都没有饮用井水的习惯。

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

据《京师坊巷志稿》记载,光绪年间,北京城内外一共有1258口水井,其中绝大部分水井的水质都又咸又苦,被称为苦水井。只有极少数水井的井水清冽甘甜,能够作为饮用水使用,被称为甜水井。普通的老北京人没有资格饮用来自玉泉山的“甘泉”,需要花钱买水喝,以至于大街小巷出现了一种专门卖水的店铺:井窝子。

故宫虽然有100多口水井,但这些水井都是苦水井。毫无疑问,是不能作为饮用水使用的。

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

第二个问题就来了:既然故宫100多口水井不能饮用,当初为啥要挖掘出来呢?

原因也不复杂,这些水井是消防设施的一部分。

故宫的宫殿相比于普通民居,要高大得多,在避雷针还没有发挥作用的明清时期,很容易被雷电击中,从而酿发火灾。此外,故宫居住的人员多,在秋季、冬季干燥季节,容易因操作不慎引发失火。故宫的建筑结构以木结构为主,一旦发火灾,火势就会迅速蔓延,使得柱梁断裂,房屋垮塌,致使大火愈演愈烈。

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

根据记载,在明清时期,故宫一共发生近100次火灾,其中重大火灾有24起。

——1415年,故宫还没有完全建成。春节到了,明成祖心情颇好,命人在午门前施放焰火。不料,焰火引起火灾,不但将崭新的午门城楼烧毁,还让多人丧生火海……

——1797年10月,乾清宫发生失火,引发一场火灾。这次大火烧掉了乾隆皇帝珍藏的《五经》,并将著名的《永乐大典》正本化为灰烬……

——1845年,延禧宫发生火灾,正殿、后殿及东西配殿等共25间大型房屋统统被烧毁,只剩下宫门逃过一劫。

故宫有一百多口水井,为什么里面的水无人饮用?

为了防止火灾的发生,故宫在建成之后,陆陆续续地在各处挖掘了100多口水井,作为消防设施配套使用。这些水井在故宫发生火灾后,发挥了一定的作用。一部分小火灾被发现后,太监和宫女就近取得井水将之扑灭,避免火势蔓延,导产生更大的财产和生命损失。

在作为消防设施之外,故宫的100多口水井还能提供基本的生活用水,如清洁灌溉、打扫卫生、浣洗衣物等,并非一无是处。

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