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一战中的机械化部队:小小自行车,派了大用处

勇哥读史 2020-04-09 10:41:07
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自从1790年法国人西夫拉克制成了世界上第一辆自行车后,自行车就逐渐风靡世界,成为人类使用最广泛的交通、健身工具——光是中国,就有4亿辆自行车。

你知道吗,自行车在第一次世界大战中,曾经作为作战工具使用,发挥了不可想象的作用。在一战中骑着自行车奔赴战场的自行车兵,被视为机械化部队的鼻祖。

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事实上,在一战之前,法国人就在1870年普法战争中使用了自行车,作为侦查小分队的交通工具。可惜,由于那时候的自行车过于粗笨,缺乏灵活性,无法行驶在崎岖不平的乡间小路上,因而没有达到目的。

1886年,英国机械工程师斯塔利对自行车进行了改进,首次使用了橡胶车轮,为自行车装上了前叉和车闸,用钢管制成了菱形车架,使得自行车的性能得到了极大的提升。“近水楼台先得月。”英国军队随即在部队里装备了自行车,并组建了世界上第一支自行车部队:第26米德尔塞克斯志愿自行车团。

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在英国军队的带动下,法国、比利时等国也纷纷将自行车当作军事装备,在部队里进行列装。德国对自行车发挥的作用,保持着谨慎的态度,但当一战爆发后,他们迅速行动起来,组建并投入了80个自行车连。

在一战初期,德国并没有那么多装备80个自行车连的军用自行车,只好征用了民用自行车。德国生产的民用自行车用料考究,结构坚固,非常耐摔,可以直接用在战场上。

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美国在一战爆发之初,没有加入进来,“坐山观虎斗”。到了1917年,美国才派出军队远渡重洋,到欧洲战场参战。美军一抵达法国,就带了2万多辆自行车。

美国军事工业发达,2万多辆自行车挥一挥手就有了。

在一战中,自行车得到了广泛的应用。战争结束时,光是英国、法国、美国和比利时,就投入了30多万辆自行车。就连丹麦这样的小国,也有自己的自行车部队。在电影《开战日》里,当德国大举进攻丹麦时,有一支总数只有6个人、6辆自行车的自行车部队,与德军进行了一场艰难的周旋。

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最后,当他们被俘虏时,德国军官告诉他们:“你们的抵抗毫无意义!因为你们的政府几个小时前就投降了!”

为什么大家都很青睐自行车呢?

一、在一战时,虽然汽车、摩托车都已经问世,但它们都需要使用燃油,依赖于比较好的路况,而且需要高频次的维修调整。如果使用骑兵,则会面临草料的问题。上面这些麻烦,自行车统统都避开了。

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二、自行车的载重能力又远远超过步兵。它能够运输较为沉重的东西,比如枪支弹药、食物、伤员等。

三、自行车对路况的需求更为宽松。当道路过于差劲的时候,自行车兵可以把自行车扛起来,快速通过。当法国发明了更加轻便的折叠自行车后,自行车兵的负担又降低了许多。就如英国军需部门的评价那样:“当卡车和装甲汽车被路障所阻时,自行车部队可以毫不费力地越障而过。”

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为了让自行车更好地发挥作用,参战双方一边打仗,一边研制出功能更多、用途更广的自行车。

意大利北部位于山区地带。意大利军队需要经常跨越山地,与奥匈帝国军队作战。这对于自行车兵来说,是一种艰苦的考验。于是,意大利工程师开发制造出一款带有减震效果的自行车。

不过,到了一战后期,随着马克沁重机枪、坦克等重型武器装备的出现,自行车渐渐失去了用武之地。到二战时,摩托化部队取代了自行车兵。自行车兵从此退出了军事装备的舞台。

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