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北洋集团的崛起:“如沛泗之萧曹,宛洛之冯邓”

国家人文历史 2020-02-29 01:01:02
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文|王学斌

1905年,北洋六镇宣告正式成军,而反观此时南方还没有一个完整的镇,只有张之洞的第八镇才初具规模,北洋在新军中的地位处于绝对碾压态势。袁世凯编练北洋六镇,奠定了他在新式陆军中的领袖地位,是彼时任何人也无法取代的。更让人慨叹的一组数据是,至清廷覆亡,清政府总共才编练了14个镇、18个混成协和一支禁卫军,新军总数约为14万人,北洋六镇就约有7.5万人,其始终是新军的主体,其编制之完整,武器装备之先进,纪律之严明,皆是翘楚一方,无可比拟的。就连张之洞也承认:“如兵备一层,我老实言之,北洋似较鄂为优。”

此时的袁世凯,也是风光无两。除任职直隶总督兼北洋大臣外,他还身兼中央的八项要差,即参与政务大臣、会办练兵事务大臣、督办邮政大臣、督办山海关内外铁路大臣、督办天津至镇江铁路大臣、督办商务并会办商约大臣、督办京汉铁路大臣、办理京旗练兵大臣等八项兼差。凭借这等显要的位置,袁世凯不断将小站班底心腹部下纷纷举荐到中央、地方关键岗位上,如徐世昌安插在练兵处,赵秉钧执掌巡警部与民政部,陈璧染指邮传部,唐绍仪坐镇外务部。朝堂之上,半数袁氏嫡系。地方亦是如此,天津、山东、直隶、河南以至东三省皆为北洋地盘。乘清末新政与机构改革之东风,袁世凯将自己的朋友、部下、幕友等推荐到中央的重要部门和地方,加紧扩张自己的势力,一个以军事实力为基础,同时深度渗透中央、地方政治的北洋集团隐然崛起,且成为当时各种政治势力中实力最大的集团。当时报刊认为“北洋一系,项城为首,而群策群力,如沛泗之萧曹,宛洛之冯邓,各受股肱心膂之寄,先后三十余年”,把北洋系比作刘邦、刘秀的起家班底,殆非虚言也!

北洋集团的崛起:“如沛泗之萧曹,宛洛之冯邓”

王士珍,袁世凯亲信,被视为“北洋三杰”之一

也正因北洋集团在极短时间内迅速地扩张与膨胀,实际上不仅破坏了甲午之后清政府编练中央新军的计划,还引发各方政治力量的整体逆转,如同养虎为患,甚至时刻有被反噬之虞。于是袁世凯便成为清廷首脑们的一大心病。1906年,借官职改革之机,清廷免去袁世凯所有兼职,专任军机大臣与外务部尚书。

看似“齐天大圣”离开了花果山,然而猴子猴孙们依然听命于美猴王。是故发生在1906年秋天的彰德秋操,便额外承担了试探剥脱老袁军权、为清廷夺取军改果实的使命。只是,究系轻松摘桃,还是冒险火中取栗?这恐怕非当政者所能预料也。

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