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让2500万欧洲人死于非命的黑死病,如何催生了文艺复兴

勇哥读史 2020-02-04 13:51:02
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1337年11月,以英国国王爱德华三世率军进攻法国为标志,持续时间长达116年的英法百年战争开始了。这是一场旷日持久的战争,双方都投入了举国之力。可是,在1348年——1356年近10年时间,双方竟然停战了。

这是怎么回事呢?

答案是三个字:黑死病。从1347年开始,一场黑死病瘟疫在欧洲蔓延,造成大量人员死亡。由于死人太多,英国和法国征募不到足够的士兵,不得不宣布暂时停战。直到黑死病瘟疫在欧洲消失,双方才拿起武器,重新开战。

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连战争都要为黑死病绕行,可见黑死病的威力。

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黑死病是一种由鼠疫引起的传染病,传播速度非常迅猛,在短短几年内就攻陷了整个欧洲。14世纪,欧洲医学和公共卫生条件都堪称落后,导致黑死病的死亡率相当高,许多城市甚至全员死亡。从1347年到1351年,就有约2500万欧洲人死于黑死病之手。2500万人是一个什么概念呢?当时欧洲总人口只有5000万——7000万,约有1/2至1/3的人口因为黑死病死于非命。

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黑死病还产生了一个英语单词“pest”,它由拉丁文“pestis”演变而来。当时,人们在有黑死病人的房屋外面写上大写的“p”字母,提醒路人避开。可是,想避开就能避开吗?黑死病肆虐之处,成片的房屋外面,都写着大写的“p”字母,令人触目惊心。

毫无疑问,黑死病给中世纪的欧洲,带来巨大的生命和财产损失,是一场人类悲剧。不过,从好处想,黑死病也逐步催生了文艺复兴。

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这是怎么发生的呢?

在黑死病爆发之初,统治欧洲的天主教会解释不了这种现象,只能笼统地称为“天谴论”。按照这种理论,黑死病是上帝对人间的惩罚,人们只有通过祈祷、忏悔,来洗脱自己的罪孽,从而摆脱瘟疫。

然而,人们很快就发现,在来势凶猛的黑死病面前,任何祈祷和忏悔都是无效的。就连高高在上的天主教士,都不能幸免。人们不免对神权统治产生了怀疑。

在这种情况下,意大利作家乔万尼·薄伽丘创作了短篇小说集《十日谈》。这部小说集批判天主教会,嘲笑教会传授黑暗和罪恶,赞美爱情是才华和高尚情操的源泉,体现了难能可贵的人文主义思想,揭开了文艺复兴的序幕。

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既然上帝是靠不住的,那就靠自己吧。人们通过与黑死病的长期斗争,渐渐积累了一些经验。他们发现,黑死病是一种疾病,能够通过空气和接触传播,人们在被感染后,有一定的潜伏期,为此,他们发明了最早的隔离检疫制度。

为了更好地探索黑死病的致病原因,人们对患病者的尸体进行了解剖,从而诞生了解剖学。随后,比利时医生维萨留斯发表了《人体结构》,西班牙医生塞尔维特发现了血液的小循环系统,英国解剖学家哈维系统地阐释了血液运动的规律和心脏的工作原理……现代生理学和医学诞生了。

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黑死病过去之后,劫后余生的人们在思想观念上发生了巨大的变化。他们从天主教宣扬的“来世主义”向“现世主义”转变,从“禁欲主义”向“享乐主义”转变,这也促进了文学、美术、音乐的发展。莎士比亚、塞万提斯、拉伯雷、达芬奇、米开朗基罗等一批文艺复兴的巨匠出现了,创作了大量传世经典作品。

随着天主教的式微,科学发展更是日新月异。伽利略带来了自由落体、抛物体和振摆三大定律,哥白尼带来了日心说,布鲁诺更进一步指出宇宙在空间与时间上都是无限的,开普勒带来了行星运动的三大定律,笛卡尔创建了解析几何,哥伦布和麦哲伦则开始了他们的远洋冒险……

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如果没有黑死病,欧洲文艺复兴至少不会来得那么快,对吧。

【参考资料:《中世纪一场欧洲大瘟疫:夺走2500万欧洲人性命》《文艺复兴》等】

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