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厄瓜多尔不算海上强国,为何在一千公里外的太平洋有个群岛?

地图帝 2020-01-20 00:01:02
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厄瓜多尔,面积约25.64万平方公里,比我国广西壮族自治区稍大一点。厄瓜多尔在南美洲都不算大国,海上力量薄弱,怎么会在1100公里外的太平洋上控制一个群岛呢?

厄瓜多尔不算海上强国,为何在一千公里外的太平洋有个群岛?

厄瓜多尔位于南美洲西北部,赤道横贯国境北部,西班牙语中厄瓜多尔就是赤道的意思。厄瓜多尔只有两个陆地邻国:北边是哥伦比亚,东边和南边是秘鲁领土。

厄瓜多尔在太平洋上有一个科隆群岛(加拉帕戈斯群岛),距厄瓜多尔约1100公里。科隆群岛东西约300公里,南北同样跨度300公里,面积约7880平方公里。

科隆群岛地处环太平洋火山地震带,这里火山堆、盾状火山星罗棋布,火山口形成的天然湖泊犹如镶嵌在火山顶峰的碧玉,晶莹闪亮。

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科隆群岛面积最大的岛是伊莎贝拉岛,最高点沃尔夫火山海拔1707米,是一座活火山,第二高峰阿苏尔山海拔1689米,是死火山。岛上怪石嶙峋,草木茂盛,奇花异草与珍禽怪兽层出不穷。

科隆群岛是三大洋流交汇地:来自南方的秘鲁寒流,来自北方的加利福尼亚寒流,东西横向的赤道暖流。秘鲁寒流是地球上最强的寒流,将南极冰冷的海水推向赤道。秘鲁寒流所经之处,海水要大幅度低于同纬度地区。

三大洋流交汇于科隆群岛,这里海洋生物异常丰富,喜寒、喜暖动植物都有,由于远离陆地,动植物自行进化,形成了一个独特而完整的生态系统。

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1535年,西班牙人发现科隆群岛,当时岛上无人居住,但发现了一些古人类的遗迹。科隆群岛奇特的貌和奇怪的生物吓到了西班牙船员,这里光是史前海蜥蜴就有几万头,地球上其他地方并没有这种生物,再加上海龟、海豹,以及南极来的企鹅,西班牙人称为魔鬼岛。

随后几百年,西方殖民者并没有在这里建立大型据点,主要是生态环境太恶劣,随时被吃掉的风险。不过科隆群岛并不是无人区,不少海盗就将老巢建在这里,殖民者的船只有时候也在这里停靠修整。

1832年,厄瓜多尔独立仅两年,就宣布占领科隆群岛。

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1835年,年仅26岁的达尔文来到科隆群岛,被这里独特的生态惊艳到,停留了1个月。科隆群岛在赤道两侧,按理说应该炎热多雨,但却受到秘鲁寒流影响,气候凉爽并极干旱。他对比科隆群岛动植物与南美大陆动植物的差异,对物种起源重新考察研究,为进化论的形成奠定了基础,二十多年后发表《物种起源》得益于此。

南美洲岛屿不多,太平洋这一侧没有像样的岛屿,科隆群岛虽然距离南美大陆比较远,但战略位置非常重要。如果在科隆群岛建一个军港,能够震慑巴拿马、哥伦比亚、厄瓜多尔、秘鲁等国,特别是巴拿马运河开通后,这个群岛关乎巴拿马运河西侧航道安全。

厄瓜多尔不算海上强国,为何在一千公里外的太平洋有个群岛?

20世纪初,厄瓜多尔曾一度想卖掉或出租科隆群岛,以缓解资金短缺的问题。美国、日本、德国、智利等国,都表示出兴趣。二战时期,美国出手在科隆群岛巴尔特拉岛建立海军基地,并在其他岛屿建立雷达站。虽然德国与日本也想建立基地,但美洲地区是美国家门口,美国当然不可能让敌人得逞。

现在美国主要的对手都不会威胁这里,美军也已经撤走。科隆群岛如今人口虽然只有2.5万左右,却是个旅游胜地,能为厄瓜多尔挣不少外币。

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