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中国史学之父司马迁的一生:这三个人,影响了他的命运

国家人文历史 2020-01-19 18:01:03
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文|刘勃

司马迁出生于公元前145年,当时皇帝还是汉景帝。和许多聪明过人又精力过剩的孩子一样,他的学习异常优秀,10岁就能诵读用先秦古文字写成的典籍,同时,他又绝非尊长心目中的乖巧孩子,在家乡有放纵不羁的名声。

好在,有司马谈这样一位杰出的父亲把控,司马迁人生的小船不会偏离航向。司马迁20岁壮游天下,之后受学于董仲舒、孔安国这样当时天下顶级的学者。到汉武帝元狩五年(前118),28岁的司马迁成为一名低级郎官,开始到郎中令上班。

当然,司马谈的影响力也就到此为止。在这个荟萃着天下青年俊彦的部门里表现如何,就只能看司马迁自己的了。

如果不是刚巧在元狩五年(前118)进入郎中令,司马迁的一生也许会完全不同。有三个人,对司马迁发生了至关重要的影响。

第一个人,是司马迁的直接领导李敢,他刚巧在这一年担任郎中令。

李敢是著名的飞将军李广的儿子。其实就在一年前,郎中令还是李广,但这位命运多舛的老将,因为不愿意面对狱吏而自杀,李敢才接替了父亲的职务。他追随父亲作战多年,性情与作风,都与李广相似。换句话说,极容易获得下属的爱戴。

但李敢只做了司马迁一年的领导。李敢因为父亲之死而怨恨大将军卫青,所以击伤了卫青,卫青不想把事情闹大,隐瞒了这件事。但卫青的外甥,年轻气盛的霍去病反应激烈得多,一次甘泉宫打猎时,他一箭把李敢射死。霍去病此时是汉武帝面前最大的红人,这件事当然只好不了了之,汉武帝对外宣称,李敢是被鹿角撞死的。

可以想象,这件事在郎中令整个部门里,引起怎样的议论。

第二个人,叫任安。

任安出身贫寒,在基层公务人员队伍里摸爬滚打多年,后来当了大将军卫青的门客。

卫青有选送门客进郎中令的特权,但他只是推荐了一批出身富贵而毫无能力的人,而不会给任安任何机会。但是,汉武帝派来考核这些门客的,是个非常有眼光的官员,他立刻发现,卫青推荐的这些人“如木偶人衣之绮绣耳”,于是亲自把卫青家所有的门客考核了一遍,这才选中了任安。

任安在郎中令只待了一年,元狩六年就升任太子少傅。换句话说,如果司马迁晚一年到郎中令,可能就不会和任安结识,至少不会成为这么好的朋友。当然,也就不会有千古名文《报任少卿书》了。

另外,和任安的友谊,可能也会影响司马迁对卫青的看法。虽然司马迁也知道,卫青不向皇帝推荐任安,多半不是因为发现不了任安的才华,而是因为卫青根本不敢向皇帝推荐人才。

第三个人,当然是伟大的汉武帝本人。

中国史学之父司马迁的一生:这三个人,影响了他的命运

女巫出入,18世纪《帝鉴图说》彩绘插画

元狩五年(前118),汉武帝生了一场很重的病,使用了各种疗法和巫术,都没有效果。最后,只好乞灵于“神君”。

神君是一个长陵女子,难产而死,后来就成了神,响应民间祈求极其灵验,影响越来越大。汉武帝派人向神君询问自己的病因,神君答复说:“天子不用担心自己的病情,等病稍微好一点,可以勉强一下自己,和我相会于甘泉宫。”

关于这个神君,一部大约是出自汉代方士之手的书《汉武帝故事》里,还有一些信息:霍去病年轻的时候就崇拜神君,于是有一天神君主动来找霍去病,自荐枕席。洁身自好的霍去病拒绝了(不知道有没说我只是崇拜你,你居然想睡粉啥的⋯⋯),后来霍去病病危,医药罔效,汉武帝亲自去找神君求情。神君答复说,霍将军先天不足,我之所以找他,是想用“太一精”为他补补身体,当时他既然拒绝了我,现在就无法可想了。

这个故事当然不是真的,但至少说明,方士们乐于把神君描述成一个什么样的形象。所以神君对汉武帝说“强与我会甘泉”,似乎也就有了一些暧昧的意味。

即使完全不理会《汉武帝故事》的记录,汉武帝与神君相会,也是极其秘密的事,外界根本不可能知道。但是司马迁在《封禅书》里,却对汉武帝如何在甘泉宫里一个叫寿宫的便殿里召唤神君,神君出现时如何风吹飒然,只闻其声不见其人,有详细的描写。他为什么能知道得这么清楚?司马迁的解释是,自己“入寿宫侍祠神语”。

也就是说,汉武帝在身体状况极其不佳,举行最隐秘的巫术仪式的时候,把司马迁带在身边。无疑,司马迁一进郎中令,就很得汉武帝赏识,成了皇帝最信任的郎官。

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