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二十三糖瓜粘,祭灶神!灶神前世竟是乞丐,死因比较难堪

读史 2020-01-17 15:01:05
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二十三糖瓜粘,祭灶神!灶神前世竟是乞丐,死因比较难堪

二十三日过小年,差不多就是过新年的“彩排”。这是著名作家老舍先生说的。

不过,我国地大物博,南北差异比较大,各地过小年的日期并不一致,比如大部分北方地区,小年是在二十三,但不少南方地区,小年是二十四。

江浙沪地区把“腊月廿四”和“除夕前一夜”都称为小年,南京地区称正月十五的元宵节为小年,云南部分地区小年日期是正月十六,西南和北方部分少数民族地区小年日期是除夕。

但一般而言,小年都被当做是春节的序曲,等那首“过年谣”唱起来,人们就开始按部就班做准备,直到迎来热热闹闹的中国年。

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过年谣:“二十三,捏糖粘;二十四,扫屋子;二十五,冻豆腐;二十六,炖猪肉;二十七,杀肥鸡;二十八,把面发;二十九,蒸馒头;三十上炕包饺子。”

小年被视为过年的开端,也自然会受到格外重视,祭灶便是期间一项重要的民俗活动。

在《抱朴子》和《礼记》中都有“孟夏祭(祀)灶”的记载,说明在周代和春秋战国时期,还是在夏天举行祭灶活动的。

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根据古籍的记载,至少到西汉时期,仍然是夏季祭灶。如《后汉书》中也有立夏之日,京都百官皆祭灶神的记载。

还有的古籍中记载祭灶的日子也不全在夏天,五月祭、四月祭、正月祭等都有。

至于何时改为腊月祭,则没有确切的记载。

在《后汉书》中还有这样一个故事,说是有个叫阴子方的人,在腊月做早饭时,见到灶神现形,他以黄羊祭祀了灶神,而后过上了好日子。

据说,从此以后,人们便开始改为腊月祭灶了。

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灶神是中国古代神话传说中的司饮食之神。

“灶王爷本姓张,摇摇摆摆下了乡。白天吃的油盐饭,晚上喝的烂面汤。岁末上天言好事,年初下界降吉祥。”很多人听过这首民谣,在民谣中直接说出灶王爷的姓氏为张。

民间传说称,灶王爷原本是一介平民,叫做张生。他成家后终日花天酒地,终于沦落到以乞讨为生的地步。

有一天,他恰好乞讨到前妻家,羞愧难当,一头钻到灶锅底下烧死了。

玉帝知道后,认为张生还有羞耻心,又是在锅底死去,就把他封为灶王,每年腊月二十三、二十四上天“汇报”一家人的善恶,大年三十再回去。

于是,汉族民间就有了“小年”祭灶的习惯,祈求来年平安顺遂。

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宋代的范成大在《祭灶诗》中说:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事……杓长杓短勿复云,乞取利市归来分。”

这首诗很形象地说明了古代有关祭灶的一些风俗习惯。

灶王爷画像一般贴在灶台附近,祭灶时要把关东糖用火融化,涂在灶王爷的嘴上,这样他就不能在玉帝面前说坏话。

还要把旧画像揭下来,再和用稻草扎成的“马”一起烧掉,象征着送灶神上天,也叫“辞灶”。

之后,新年后再把新画像贴上,迎回灶神。

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过去,腊月二十三后,家家户户要蒸馒头,特别要制做一个“大枣山”来供奉灶君,馒头也可以有许多造型,往往是大家一展灵巧手艺的好机会。

俗话说,“有钱没钱,剃头过年”。在此期间,大人、小孩都要洗澡、理发,一身清爽迎接新年,人们认为,这样也有“辞旧迎新”的意味。

其实,小年并不只是一个简单的日期,重要的是它作为春节的前奏,此后的一系列民俗活动都强调了“参与感”,也是在这个过程中,年味越来越浓了。

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