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宝贵的海外订单:“大萧条”对美国航空业的发展有什么影响?

国家人文历史 2019-12-25 10:31:18
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文|阎滨

1938年,苏联向费城的威廉·塞勒斯公司订购制造305毫米厚钢板的机器,这种钢板可以加工战列舰用的装甲板。1939年3月,美国国务院还批准海军部已经同意放行的一项交易申请,即由格罗顿通用电船公司向苏联出售潜艇设计和技术资料,并在建造中给予援助。

苏联在航空工业方面也从美国获益颇多。美国的航空业在20年代飞速发展,力压欧洲,独占全球鳌头。1927年查尔斯·林白驾驶“圣路易斯精神号”飞机首次跨大西洋飞行的壮举,让全美燃起对航空业这一新兴产业的激情。但是,大萧条极大放缓了美国航空业发展的步伐,军事和民用航空业一度需求低迷、举步维艰。来自海外的订单就显得极为宝贵了。1937年前后,苏联得出了美国航空业最能助力其发展的结论,当时美国的飞机制造业已经引入流水线化大批生产的概念,产能远高于作坊式生产的欧洲同行,美国成为苏联航空工业技术引进的最重要来源。

宝贵的海外订单:“大萧条”对美国航空业的发展有什么影响?

20世纪30年代,苏联拖拉机厂的工人正在生产线上运送大金属轮轴

从1932年开始,前后有20多家美国飞机制造公司向苏联提供了帮助,从整机、零部件的设计、生产和制造,到专业航空仪器生产商,无所不包。康维尔公司的前身之一伏尔梯公司为苏联提供了战斗轰炸机生产技术,1937—1938年,伏尔梯公司在莫斯科建造了一座战斗机生产厂。联合飞机公司,康维尔公司的另一家前身,在1937年与苏联合作生产水上飞机,并提供了全套技术设备。

今日全球第一军火巨头洛克希德—马丁公司的前身之一格伦·马丁公司为苏联提供了飞艇和轰炸机制造技术。在马丁公司的帮助下,1937年苏联拥有了世界上第一架能够飞越大西洋的民用运输机,马丁大洋运输机。

二战中制造了大名鼎鼎的P-47战斗机的共和飞机公司,帮助苏联建造水陆两用飞机。而道格拉斯公司在1935年刚试飞成功当时全世界最先进的DC-3客机(二战时大名鼎鼎的C-47“达科塔”运输机的民用型)后的次年,苏联就与道格拉斯公司签署一项为期三年的技术合作协定,约定苏联花费115万美元为代价,购买道格拉斯公司的全套DC-3设计图纸,苏联还订购了6架整机及全部零件、可以组装两架DC-3的散件、50架机体外壳、全套生产线的工装夹具和其他物资。1940年,苏联终于自行建造出第1批DC-3的仿制型,苏联编号为里-2运输机,这款飞机后来还登上了中国2分人民币纸币的票面。

在一些不起眼但极端重要的领域,苏联也趁着大萧条的时机以低廉价格从美国搞到设备和生产工艺,如1938年向伊利湖工程公司订购的6台制造飞机蒙皮的大型水压机;同年华莱士器材制造公司卖给苏联价值3.4万美元的弯管机,这种机器专用于弯曲飞机发动机部件的管道。苏联还采购了寇蒂斯-赖特公司的飞机引擎、斯佩里公司的轰炸投弹瞄准仪、汉密尔顿-标准公司的螺旋桨等等。

宝贵的海外订单:“大萧条”对美国航空业的发展有什么影响?

美国共和飞机公司为苏联生产的水上飞机下线

航空业离不开铝合金,美国一直是相关领域最先进的国家。苏联扎波罗日铝厂价值300万美元的设备和技术也来自美国,当时美国经济已低迷多年,没有能满足苏联需求的现成机器设备,只好按照苏联订单设计建造。1939年5月,苏联从美国联合工程铸造公司那里购买了两台1600毫米新式热轧机和两台3360毫米新式冷轧机,相关辅助设备也是美国提供并负责安装的。这些工厂于1940年底投产,及时赶上为战争服务。美国赚了400万美元的营收,而苏联却得到一座能轧制飞机所用航空铝材的工厂。

苏联通过两个五年计划,以及苏德战争爆发前的后续技术引进,成功建立起基本完整的重工业和国防工业体系,各种武器装备基本能做到自给自足,不再像日俄战争和一战那样严重依赖外国供应。苏联的腹地——乌拉尔和西伯利亚西部两地,新的冶金工业中心拔地而起,苏联重工业重心从传统的欧洲部分向战略上比较安全的内地逐步转移,这为苏联在二战中西部国土大部沦陷的情况下仍能坚持下去,打下了坚实的物质基础。30年代苏联惊人的工业建设成就,隐含着来自大洋彼岸不可忽视的影子。

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