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外媒关注美空军,各类军机数量“捉襟见肘”

新华网 2021-09-23 09:20:53
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 在年会召开前,米切尔航天研究所执行所长道格·伯基于8月30日对《简氏防务周刊》记者说,他将密切关注美国新任空军部长弗兰克·肯德尔如何来解决这一问题。另一位专家、华盛顿特区哈得孙研究所的高级研究员布赖恩·克拉克对记者说,国会阻挠美空军的军机退役计划,这影响到美空军投资发展新能力的行动。

 伯基说,会议要讨论的另一个重要问题是美国空军如何平衡近期和远期的目标。他说,短期危机——比如美军8月份离开阿富汗时从喀布尔撤离——将会发生,美空军几乎所有的军机都面临高(出动)需求、低库存的问题。伯基此前介绍说,作为美国在阿富汗撤离行动的一部分,五角大楼启用了民用预备航空队,这是一个重要的警告信号,表明美空军的战略空运编队已经被削减得太多了。

 伯基说,目前美空军的轰炸机部队是有史以来规模最小的,其战斗机数量也在减少。他还说,美空军的指挥、控制、情报、监视和侦察(C2ISR)部队也捉襟见肘。

 克拉克说,美空军是否会考虑采购代号“桥”的新型空中加油机,以支持其在太平洋地区进行更远程的部署,这将是此次会议可能要讨论的一个关键问题。他说,这是因为美空军目前列装的波音公司的KC-46A“飞马”加油机尚未实现“全面作战能力”,可能没有足够的油量来支援从夏威夷、阿拉斯加或澳大利亚东部等非常遥远的基地起飞的战机。

 7月19日,美空军向业界发出了一项关于新型空中加油机的信息邀请书,该项目以前被称为“KC-Y”加油机项目。预计美空军会采购140至160架这样的加油机,作为未来全面公开竞争计划的一部分。

 克拉克指出,假如美空军的“下一代空中优势”计划不像人们期待中那样带来翻天覆地的变化,他不会感到惊讶。他说,这个计划可能有别于传统的采购计划。它最终可能会采购许多无人机系统,或许有洛克希德-马丁公司生产的F-22“猛禽”隐身战斗机的升级版本,配备改进后的发动机和先进技术。克拉克相信,美空军不会大批量采购被纳入“下一代空中优势”计划的军机。

责任编辑:黄朋
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