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中国“海洋六号”归来,带回了一种稀有资源,可造“末日炸弹”?

强国网 2019-10-29 19:31:07
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中国“海洋六号”归来,带回了一种稀有资源,可造“末日炸弹”?

“海洋六号”船正在作业

据海外网消息,历时122天,航程近35000千米,自然资源部中国地质调查局广州海洋地质调查局“海洋六号”船完成中国地质调查局深海地质第8航次和中国大洋第55航次科考任务,满载科考成果地返回广州。

“海洋六号”船实施了西北太平洋重点调查区综合地质地球物理调查,实现了多波束水深地形全覆盖,获取了富稀土沉积物地球物理信息和地质样品,为深海地球系统科学研究及新资源评价奠定了基础。其中稀土样品的获取引人注目。

稀土是工业的维生素,被人们称为“万能之土”,也是军事的“核心”。绝大部分的高科技武器都有稀土的身影,且总被用在核心部位,航天发射、航母甲板材料都离不开稀土。美国“爱国者”导弹、F-22战斗机的发动机以及轻而坚固的机身都离不开稀土。而我国稀土行业在全球范围内处于领先位置,并且拥有世界上最好的稀土生产技术。如果不通过中国,美国却很难获得足够的稀土。但是我国的稀土储量其实并不突出。这次“海洋六号”探测,也许是在为开采海下稀土矿做好铺垫。

中国“海洋六号”归来,带回了一种稀有资源,可造“末日炸弹”?

这次,我国带回的就是——“钴”,这也是一种稀有资源。今年上半年我国科考队员在东南太平洋海域首次发现大面积富稀土沉积。两个月后“海洋六号”被派出探测,并取得了重要进展:为富钴结壳小尺度分布规律和特征研究提供了基础数据;二为富钴结壳精细探测提供了强有力的调查手段;提升了富钴结壳深海浅钻的稳定性和作业效率。如此大费周章,“钴”到底有什么用处呢?

钴的物理、化学性质决定了它是生产耐热合金、硬质合金、防腐合金、磁性合金和各种钴盐的重要原料。钴基合金或含钴合金钢用作燃气轮机的叶片、叶轮、导管、喷气发动机、火箭发动机、导弹的部件和化工设备中各种高负荷的耐热部件以及原子能工业的重要金属材料。小小的钴有着巨大的能量,其应用在军事领域的价值不可估量。

钴弹,一种可造成严重放射性污染的肮脏核弹,在很多科普资料里,钴弹被称为是“末日炸弹”,仅需一颗就可以让地球生命系统回到几亿年前。那么,钴弹是不是真的这么厉害呢?

中国“海洋六号”归来,带回了一种稀有资源,可造“末日炸弹”?

钴弹的制造技术非常简单,只需在普通热核弹,比如氢弹或中子弹外面裹上一层普通的金属钴(钴-59)。核弹爆炸后,热核反应产生的中子会将钴-59转化成放射性的钴-60,辐射出能量巨大的伽马射线,杀灭地球上的生命,即使在地下掩体里也难以幸免。最恐怖的是,钴-60的半衰期是5.27年,这意味着最初爆炸后暴露在受影响区域30分钟,人就无可救药地会走向死亡;即使在5.27年以后,也会在暴露1个小时后死于非命;要到105年之后,辐射才会降低到人体可承受的强度,但仍会有大量癌症病例发生。这就是钴弹被称为末日炸弹的由来。

当然,理论是理论,实际情况要复杂得多,因为钴-59不可能100%转化为钴-60。因此想用一颗钴弹就灭绝全世界实际上并不可行,但仅仅33颗就够了。尽管以前有非法武装势力扬言在研究钴弹,但想要造出33颗也不是那么轻松的。理智的国家绝不会这样危害全人类。因此现在钴还是被广泛用于喷气发动机、火箭发动机、导弹和原子能工业上。

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