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英国计划减少订购F-35B,购入更多F-35A,外国专家:会使美国不满

战略观察员 2019-10-25 15:31:09
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英国计划减少订购F-35B,购入更多F-35A,外国专家:会使美国不满

前不久,英国皇家海军的F-35B在海岸上的伊丽莎白女王号航空母舰上着陆。尽管伊丽莎白女王号航母已经服役快一年,F-35B隐形战斗机也在该航母上起飞了500次,但他们全都使用了美国的F-35B战斗机。因此,这次使用自己的F-35B,对英国海军来说是有重要意义的。

这次英国国防部公布的照片中,停放在航母上的F-35B涵道风扇上方挡板竖起,英国国旗覆盖其上,非常高调,似乎是要重振英国海军舰队的雄风了。但有一个对于美国来说是坏消息。

据外媒报道,英国国防部计划减少订购F-35B,并更多地购入F-35A。这种做法划得来吗?

非常不划算。首先,A型是用来取代F-16的,但维护成本高,弹舱容量小,还不如F-16经济。B就不同了,作为两栖攻击舰的力量倍增器,具备短距起飞垂直降落能力,比AV-8B好多了,也比海鹞好。B型是F-35三种基本型号中最为复杂的一种,也是航程、载油量和载弹量最小的一种。一定程度上,F-35中成功的型号只有B型。

其次,伊丽莎白女王号航母是专为F-35B优化的。女王号没斜角甲板,也没阻拦,还是短胖类型。因此,英国海军居然还打算用买F-35B的预算去购买F-35A,这不是在自废武功吗?

英国计划减少订购F-35B,购入更多F-35A,外国专家:会使美国不满

原因很简单——没钱了。英国的国力下降非常厉害,军费开支占GDP的比例从冷战后的4%左右,降至当下的2.17%,刚达到美国要求北约不低于2%的标准。时至今日,日不落帝国的荣耀已成往事,军费的大规模缩减,成为制约海军发展的最大瓶颈,维持高质量海军的军费投入长期捉襟见肘。军费不足甚至还影响到了美英关系。

用英国国防部的话说,由于对F-35战斗机合同的争执,美英军事关系已经严重恶化。

最初,英国计划购买138架美国F-35战斗机,所有这些都是F-35B版本。但是,皇家空军领导人希望将F-35A纳入采购计划。据报道,一架航空母舰F-35B的价值为9000万英镑,而陆基F-35A的价格则低于3000万英镑。购买F-35A将给英国省下一大笔钱。但就此美国“不高兴”,完全是可以理解的。

目前,只有英国海军拥有北约最重要的航母舰队,能够支持美国海军的国际飞行任务。美国海军代表说:“如果英国人参加了战斗,但没有航空母舰能够战斗,那将破坏我们的力量。”

英国计划减少订购F-35B,购入更多F-35A,外国专家:会使美国不满

应该是出于这种考虑,在英国皇家海军于2010年为了节省成本而暂停使用航母后,美国帮助英国恢复了海上军事活动。但现在却遭来这样的“回报”,美国真的是难以预料。外国专家表示,如果皇家空军真的用购买F-35B的经费买了F-35A,那么在美国眼中,这是一个严重的违约。

目前尚不清楚英国国防部是否会采购F-35A,但是预计数量不会太多,因为英国海军很需要航母舰载战斗机。在陆地上,预计欧洲战斗机可以满足需求,因此英国只需要将F-35A机队维持在中等水平即可。不过,外国专家仍然表示,“这不仅并降低了英国航母的战斗力,还肯定会使美国感到不满。”外媒表示,在不久的将来,英国军事官员需要就此对美国给出详细的解释。

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