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SpaceX“星虫”飞行器再次试验成功,但离登陆火星还有很长路要走

战略观察员 2019-08-29 17:31:00
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SpaceX“星虫”飞行器再次试验成功,但离登陆火星还有很长路要走

火星,作为太阳系中,与地球相似度最高的星球,一直就引起人们的极大探索欲望,从20世纪以来,美国和俄罗斯(苏联)就先后开始了对火星的探索,不过截至目前,虽然这两国合计已经展开过30多次火星探测任务,但任务成功率仅仅只有37%左右,从这其中,我们不难看出探索火星的难度。

实际上,在火星探测这件事情上,除了以美俄为代表的国家队外,还有不少民间私人企业也在进行着努力。据外媒报道,美国著名的太空探索公司SpaceX的老总马斯克昨日对外宣布,其新研制的飞行器“星虫号”在德克萨斯州成功完成了第二次自由悬浮实验,“星虫”在飞行到高度大约150米之的空中后,使用引擎缓缓降落,最后安全返回地面。

而据了解,这次进行试验的“星虫”飞行器其实只是款原型测试机,其主功能要是用来验证研制“星际飞船”的可能性,按照SpaceX的介绍,“星际飞船”可以搭载100人去月球或火星,当其到达火星上空后,会使用垂直降落的技术,缓缓停在火星地表。而此次“星虫”号试验的正是这一技术。

SpaceX“星虫”飞行器再次试验成功,但离登陆火星还有很长路要走

“星虫”第二次自由悬浮实验成功

其实严格来说,SpaceX公司与大部分的民营火箭公司有点不一样,因为大部分的民营火箭公司都是吹牛吹的响亮,但真正能拿出手的产品却没几个,而相对来看,SpaceX公司就比较务实了,其自行研制的“猎鹰9号”火箭已经累计执行了超过60次任务,将不少国家的卫星成功送上轨道。

特别值得注意的是,SpaceX公司用自己的力量,改变了航天界的一些规则,在猎鹰9号之前,各国的火箭基本都是一次性的,完成一次发射任务就彻底报废。而当SpaceX公司的可回收式猎鹰9号火箭问世之后,大家惊讶的发现,原来回收火箭是能省不少成本的,于是现在全球各航天大国都纷纷开始研究火箭回收技术。

不过需要指出的是,虽然SpaceX公司在民营航天企业中,绝对算是翘楚了,但用火箭把卫星送上太空和探索月球或火星,可完全不是一个概念,且SpaceX公司目前拿的出手的技术只有火箭回收技术而已。去月球或火星的火箭需要大推力发动机,需要完全不一样的结构设计,这些SpaceX都没有,所以说,SpaceX公司还要走过很漫长的一段路才可能完成其登陆火星的目标。

SpaceX“星虫”飞行器再次试验成功,但离登陆火星还有很长路要走

SpaceX“星虫号”

不过据了解,在明年,全球范围内至少会向火星发射5艘登录器,这其中分别是美国NASA的“火星2020”火星车、欧盟和俄罗斯联合研制的“罗莎琳德-富兰克林”号、还有阿联酋的“希望号”火星探测器。当然,我国也会在明年正式开始实施火星探测计划。

其实探测太空这件事,要求向来是很严格的,不仅需要强大的技术,更需要一往无前的勇气,虽然以SpaceX公司目前的技术几乎不可能成功抵达火星,但在某种意义上来说,他们有着探索太空的巨大勇气,这点还是值得夸赞的。(向剑)

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