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美国唯一稀土企业出手,将重启精炼业务,但却遇到一尴尬问题

战略观察员 2019-08-26 16:31:00
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美国唯一稀土企业出手,将重启精炼业务,但却遇到一尴尬问题

众所周知,稀土,作为一项重要的战略资源,已经逐渐被各大国所重视,现代武器的制造,很大一部分都离不开稀土的参与,从军舰到核潜艇,从战斧巡航导弹到最先进的五代战机,稀土在这些武器的核心关键作用是无法替代的。

而美国作为拥有全球最大军事力量的国家,稀土对其军事方面的重要性,自然是不言而喻。在30年前,美国还是稀土资源开发大国,但30年后,美国在这个领域不仅没有了技术优势,还面临着被其他国家“卡脖子”的风险。

为应对稀土危机,美国人在这段时间里是绞尽脑汁,一会想着和澳大利亚一起研究突破稀土冶炼技术,一会又跑蒙古国去,准备从蒙古国进口稀土原矿,但随着时间的推移,美国渐渐意识到,靠外界始终不靠谱,自己生产稀土满足国防需求才是解决之道。于是,美国唯一的稀土企业“MP材料公司”最近开始招兵买马,准备大幅提高产量,以减少对中国稀土加工的依赖。

美国唯一稀土企业出手,将重启精炼业务,但却遇到一尴尬问题

据了解,美国MP材料公司拥有着北美唯一的稀土开采和加工基地---“芒廷帕斯矿山”,而该公司高管对外宣称,将会投入2亿美元,重新启动多年前封存的大型焙烧炉,以恢复该基地的精炼业务。在这同时,该公司还计划到明年,将员工数量从200人增加到400人左右。

虽然在此前,美国已将稀土列为国防关键原料,让五角大楼全力支持其在国内生产,但从目前MP材料公司的业绩来看,似乎这一推动政策并没有起多大作用。因为其使用的这座“芒廷帕斯稀土矿”直到现在为止,还在依赖中国的稀土加工业。据统计,该矿每年有超过5万吨的稀土会被运送到中国进行加工,且这一数据还在逐年递增。

由此看来,美国重启稀土精炼业务似乎是正确之举。但有专业人士对此泼冷水,稀土冶炼成稀土精矿后,还需进一步加工成稀土磁体才能运用在武器制造中,这才是是美国面临的最大问题,特别是目前主导稀土磁体加工市场的还是中国。所以“芒廷帕斯矿”就算重拾精炼技术,却还是摆脱不了需要中国帮忙加工的这一尴尬现实。且由于美国严苛的环保条令,这些冶炼加工设备能否在明年顺利重启,还是个很大的未知数。

美国唯一稀土企业出手,将重启精炼业务,但却遇到一尴尬问题

除此之外,MP材料公司还有一点值得人们注意,要知道,稀土对美军来说,有着重大意义,而作为全美国唯一的稀土开采企业,这家公司背后却有着中国资本的存在。

据了解,除了芝加哥和纽约两家本土美国企业对其持股外,中国盛和资源控股股份有限公司也持有MP材料公司9.9%的股份。这么看的话,我国又一次发扬了“深入敌后”的老传统,间接控股了全美唯一的稀土公司,也难怪有外国分析专家称赞道:“中国这棋下得妙”,这样让天天在嘴上挂着“美国领先”、“美国制造”的美军,在使用稀土军工产品时情何以堪。(向剑)

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