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直8家族:青出于蓝而胜于蓝的沙场老兵

环球时报 2019-09-26 14:39:46
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导语:直-8A源自法国SA-321“超黄蜂”直升机,这架身上流着“中法混血”的直升机经过40多年的发展早已脱胎换骨,成为中国陆军当家直升机。

欧罗巴的曙光

资料图:1988年参与打捞潜射火箭返回舱的SA-321超黄蜂直升机

资料图:1988年参与打捞潜射火箭返回舱的SA-321超黄蜂直升机

在上世纪60年代中后期,我国决定进行远程运载火箭试验,也就是代号:718工程。由于当时我军并没有装备大吨位的舰载直升机,无法在南太平洋执行回收火箭返回舱的任务。为此我国于1973年决定从法国宇航公司(如今的欧洲直升机公司)采购12架SA-321超黄蜂直升机用于718工程,1975年开始改装工作,随后海军航空兵利用SA-321进行了多次训练。这是中国海军首次拥有舰载直升机,也是首次接触到国外先进机型,这也是中国海军首支舰载航空兵的由来。1980年5月18日我国向南太平洋发射远程运载火箭,经过改装的SA-321超黄蜂直升机仅用5分钟就完成了返回舱的打捞任务,出色的完成了任务。随后又在建设南极长城站、海洋科考、打捞潜射火箭返回舱和海上搜救等任务立下了汗马功劳。

曲折的仿制

资料图:海军博物馆的9436号SA-321超黄蜂直升机

资料图:海军博物馆的9436号SA-321超黄蜂直升机

由于SA-321超黄蜂直升机的性能得到了军方的一致认可,因此安排仿制就成为未来的发展方向。在1976年SA-321超黄蜂直升机的相关逆向测绘仿制工作就已经正式开始,到1980年完成设计发图,工装、零件和静力试验机也基本完成,然而就在这时,由于当时国民经济碰到了困难项目不得不陷入停滞状态。直到1983年,国家出于国民经济建设和部队武器装备建设的迫切需要,决定加快直-8的研制。由于前期研制工作准备较为充分,直-8仅用了一年多的时间就于1985年12月11日首飞成功,1989年完成技术鉴定开始进入小批量生产并交付中国海军航空兵使用。不过考虑降低仿制技术难度的考虑,这时的直-8一些关键设备仍旧依赖进口,如尾桨毂、主桨叶和桨毂等关键设备其国产化率低于50%。

艰难的探索

资料图:陆军航空兵的直-8A直升机

资料图:陆军航空兵的直-8A直升机

由于直-8最初是为海军航空兵研制的,从1992年起,根据空军和陆航的需要,对直-8基础型进行了改进,这就是后来的直-8A军用运输直升机。1993年直-8A正式开始研制,1995年12月22日首飞成功,1999年通过技术鉴定,2002年装备陆军航空兵部队。主要用于部队机动作战、武器装备的空运和后勤物资的输送及战场救护等用途。

与原型机直-8相比,直-8A主要改进包括;减重、增升和提高发动机功率三个方面,而海军型则着重在折叠的旋翼和尾梁,以及在驾驶设备和导航设备方面也进行了改进。不过这时候由于涡轴-6A发动机长期存在的各种问题,比如其高原性能严重受限,在与同时期引进俄罗斯米-17系列直升机相比,米-17仅用2台发动机就在起降性能和高原适用性上超过了采用3台涡轴-6A发动机的直-8A。因此海军和陆军航空兵只装备了十几架直-8/直-8A直升机后就停止了采购。

首次参加阅兵

资料图:空降兵的直-8F直升机

资料图:空降兵的直-8F直升机

2004年8月装备了加拿大普惠公司的PT6B-67A发动机直-8F首飞成功,2005年10月直-8F成功了进行高原地区的试飞,试飞表明,直8F直升机完全适应地形复杂、环境恶劣的高原地区飞行。换发后的直-8F动力更强,载重提高了20%,升限提高了40%并改善了高温、高原地区的使用性能,提高了维护性和可靠性。整体性能有较大的提高随后直-8F进入了批量化生产阶段,逐步列装空军并推出了多种改进型。

资料图:草原上机动的陆军航空兵直-8B直升机

资料图:草原上机动的陆军航空兵直-8B直升机

直-8F的陆军型为直-8B同时考虑到陆军航空兵的需求,陆军的直-8B增加了部分低空导航设备,取消了机外浮筒的设计并对机身进行了重新设计,固定式后三点起落架直接裸露固定在机外,也被人戏称为“蚂蚱腿”。

这两款机型都参加了2008年汶川地震救灾和2009年国庆60周年首都大阅兵和2015年9.3阅兵以及2017年的朱日和沙场点兵,在2019年是否会继续出席阅兵仪式,值得期待。

全面升级的直-8G

资料图:2018年完成国产航母首次飞机起降的直-18直升机

资料图:2018年完成国产航母首次飞机起降的直-18直升机

由于直-8F用了外国的发动机,为了实现全部国产化并为我国民用大型直升机开拓市场,中航直升机集团决定对直-8F进行进一步改进:将主旋翼和尾桨换成复合材料,改进传动系统,更换大功率发动机,改进现代航电系统,并将直-8系列的船型底改为平底设计减轻了重量。经过改进后,直-18(民用版为AC-313)就应运而生。

直-18于2014年首飞。它由3台国产WZ-6C涡轴发动机提供动力。该机最大起飞重量为13.8吨。它可以乘载30名官兵或者5吨货物,最大航程1000公里。是目前解放军海军舰载直升机中起飞重量最大、运载人员最多的,主要执行人员运输、货物运输、水上救援、医疗救护等任务,多次随中国首艘航空母舰辽宁舰出海远洋。并有直-18F反潜直升机、直-18J预警直升机等改进型号。

资料图:陆军航空部队装备直-8G直升机

资料图:陆军航空部队装备直-8G直升机

除海军以外陆军也装备了直-18,不过陆军型号却是直-8G。由于不需要考虑水上起降的问题,直-8G采用了和AC-313一样的机身外形,使用了6个正方形观察窗代替了直-18上3个长方形观察窗,为飞机上的步兵班组更好地观察周围战场情况提供了方便。直-8G的尾舱门设计与直-18相比更加简洁,并且使用了短翼油箱取代了海军直-18上的浮筒,相比直-8B的“蚂蚱腿”起落架显得既美观又现代。

在2018年年初,中国陆军空中突击旅首次在电视上曝光,镜头中陆军装备直-18A运输直升机运载着陆军士兵进行了空中突击训练。与海军型不同的是,直-18A机鼻装有地形跟踪雷达和电光探测系统,可保证在黑夜条件下的使用。

在直-8G服役之后,解放军在军改中首次建立了空中突击旅,真正实现了让陆军“飞起来”,成为一支“飞行陆军”。这彻底改变了陆军平面作战的传统模式,极大地拓展了陆军机动空间和作战样式,可快速实施夺取重要目标和敌后突袭,成为陆军机动作战、立体攻防战略的主力。

总结

直-8作为一款功勋卓著的直升机,见证了共和国的崛起,从原来的一款法国的舰载直升机成为如今陆军空中突击旅的主力装备,你最期待在今年的阅兵式上见到哪一款直-8呢?

责任编辑:傅鑫 CM033
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