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韩国产“树梢杀手”首飞 但难摆脱直升机工业困境

澎湃新闻 2019-07-11 07:14:53
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近日,韩国首架国产武装直升机LAH原型机成功进行了首飞。这也是继KUH之后,韩国航空企业研制的第二款国产直升机。

不过,这里所谓的国产是要打引号的。因为,无论是之前的KUH通用直升机,还是如今的LAH武装直升机,其实都有着来自欧洲空客直升机公司的血统——KUH通用直升机基本上属于“超美洲豹”直升机的发展型,而LAH武装直升机的原型机则是H155民用直升机。这也从一个侧面反映了韩国直升机工业的困境与无奈。

武装直升机被称为“树梢杀手”,是支援地面部队作战的给力武器。

武装直升机被称为“树梢杀手”,是支援地面部队作战的给力武器。

从KUH/KAH到LAH
韩国从上世纪70年代以来,就力图实现本国军队主战武器装备的国产化和自主化。经过近50年的发展,韩国军工企业在轻武器、地面重型装备、导弹武器系统、水面舰艇和潜艇等方面都取得了长足进步。但唯独在航空工业领域,韩国依然严重依赖国外整机进口和技术引进。特别是在直升机工业上,韩国航空企业所取得的成就甚至不如固定翼飞机。如今,韩国军方所装备的各型直升机基本上为进口型号,陆军航空兵所装备的主力武装直升机基本都来自于美国,包括MD500“防御者”、AH-1“眼镜蛇”以及AH-64“阿帕奇”等型号。
韩国政府及军方高层当然不甘心在直升机装备研发方面存在“瘸腿”,所以早在2002年便提出了名为KUH/KAH的直升机发展计划。根据这个计划,韩国航空企业将在欧洲直升机公司(现为空客直升机公司)的帮助下,先引进“超美洲豹”直升机技术,并在其基础上研制KUH通用直升机。之后,再以KUH通用直升机为基础,研制重型武装直升机KAH。然而,KUH通用直升机项目从2006年正式启动后,尽管有空客直升机公司提供的技术支持,仍然问题不断。2012年,韩国军方宣布正式装备KUH通用直升机,然而,接下来却发生多起事故。其中,2018年7月,韩国海军陆战队的一架KUH通用直升机在试飞中主旋翼突然脱落并坠毁,机上6人中有5人遇难,成为自该机服役以来最为严重的一起事故。

KUH首飞成功后一度称为韩国直升机工业的骄傲,但频繁的事故让其光环慢慢消退

KUH首飞成功后一度称为韩国直升机工业的骄傲,但频繁的事故让其光环慢慢消退

即便KUH通用直升机出现了如此多问题,韩国军方也不得不硬着头皮继续采购。而原本计划在该机基础上研制的KAH重型武装直升机,也陷入搁浅状态。其实,KAH重型武装直升机的设计方案和模型早已经完成,主要是保持KUH通用直升机的中后机身,重新设计采用串列双座模式的前机身,并且装备有短翼、机头光电观瞄系统以及机炮转塔。可惜的是,韩国航空企业并没有足够的技术实力将其变成现实。再加上KUH通用直升机问题不断,搞得韩国航空企业焦头烂额,顾不上KAH重型武装直升机的研制。以至于后来韩国陆军实在等不及KAH重型武装直升机的研制完成,便转而向美国采购了一批AH-64“阿帕奇”武装直升机。目前,KAH重型武装直升机基本上被废弃了。

如今,韩国航空企业在LAH武装直升机的研发上变得更为务实,不再全力追求所谓的“自主化”。空客直升机公司的H155是一款性能出色的中型民用直升机,其改进型号H160被法国军方选中,发展出H160M多用途武装直升机,作为“虎”式武装直升机的搭档,代替之前的老旧型直升机。所以,韩国航空企业选中H155作为LAH武装直升机的原型也是非常明智的。

LAH武装直升机基本保持了H155民用直升机的机身设计,机身两侧加装一对U型挂架,可以挂载反坦克导弹和火箭发射巢等机载武器,机鼻处加装一具光电观瞄吊舱,机头下方则加装一门三管20毫米加特林机炮。

KAH重型武装直升机模型,采用了专用武装直升机流行的串列双座布局

KAH重型武装直升机模型,采用了专用武装直升机流行的串列双座布局

LAH与直-19的同门PK
韩国LAH武装直升机首飞后,很多人会自然而然地将该机与我国直-19武装直升机比较,因为两者都是法国AS365“海豚”中型直升机的后代。
我国在上世纪80年代从法国引进了AS365“海豚”中型直升机和“超黄蜂”大型直升机的全套技术资料,并在其基础上分别研制成功了直-9和直-8两个系列直升机。在直-10研制成功并批量装备之前,以直-9为基础发展的武装直升机曾经是我国陆航部队的中坚力量。我国最初以引进的法国“小羚羊”武装直升机的改装技术,研制了直-9W武装直升机,实现了国产武装直升机零的突破。之后,我国又借鉴法国AS565“黑豹”武装直升机的发展模式,研制了第二代直-9WZ武装直升机,以及配备高速数据链的直-9WA武装直升机。
韩国LAH武装直升机的发展模式,其实与我国直-9WZ/ WA武装直升机很类似。但是,我国是在最初引进法国技术后,完全依靠自己的力量实现改进型武装直升机的发展突破的,整机国产化率也相当高。而韩国航空企业则是采取了“拿来主义”,机载设备也只是实现部分国产化,涡轴发动机以及重要航电设备还要依赖国外进口。所以,两者完全不可同日而语

LAH武装直升机的设计思路与直-9W系列相同

LAH武装直升机的设计思路与直-9W系列相同

之后,我国航空企业在直-9WA武装直升机的基础上,研制成功了脱胎换骨的直-19武装直升机。该机并不只是重新设计前机身那么简单,而是实现了作战性能和设计定位的全面飞跃。这一步,不仅AS365“海豚”中型直升机的创造者——空客直升机公司未能实现,以引进模仿为主的韩国航空企业更是望尘莫及。

相比LAH武装直升机,我国直-19武装直升机飞行阻力更小、防护能力更强,更有利于与其他武装直升机配合作战。特别是在机载武器方面,LAH武装直升机在机头下方加装20毫米加特林机炮,而直-19武装直升机没有装备固定机炮,看似后者吃亏。其实,综合来看,直-19武装直升机更占优。因为直-19武装直升机的两侧短翼共有4个挂点,不仅可以挂载反坦克导弹和火箭发射巢,也能够挂载机炮吊舱。如果直-19武装直升机在两侧短翼的内侧挂点挂载2具23毫米机炮吊舱,而外侧挂点挂载8枚“天燕”-90空空导弹,综合战力高于韩国LAH武装直升机。

正进行飞行表演的直-19武装直升机。图片来源:房大川图

正进行飞行表演的直-19武装直升机。图片来源:房大川图

责任编辑:傅鑫 CM033
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