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李鸿章明知北洋海军舰艇不足,为何还要在1888年高调成军!

2018-12-18 23:53:40
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1888年12月17日,早已千疮百孔的清廷,迎来了一件带有“冲喜”意味的大事,那就是北洋海军成军。

为何李鸿章明知北洋海军舰艇不足,还要在1888年高调宣布成军!

早在1887年,从英国和德国购买的“致远”、“靖远”、“经远”和“来远”回国之后,北洋水师虽然号称拥有大小作战舰艇25艘,辅助舰船50艘,运输船30艘,官兵人数达到4000余人。而且,拥有两艘满载排水量达到7670吨的“定远”号和“镇远”号铁甲舰的北洋海军,已经足以在东亚藐视一切海上力量(这样的排水量,一直到1949年之后引进的“现代”级驱逐舰才实现了超越)。成为当时亚洲第一位,世界第九位的强大海军。喜不自禁的李鸿章也在不断表述,“局势略具”,“声势已装”。于是,在制定了《北洋海军章程》》之后。在1888年12月17日,北洋海军成军了。

但是,就在北洋海军宣布成军之后,李鸿章就开始反复强调,“战舰犹嫌其少,运船太单,测量、探信各船皆未备,似尚未足云成军”。所以,李鸿章认为需“再添数船”,才能成为真正能够作战的“劲旅”。并且列出了“大快船一艘,浅水快船四艘,鱼雷快船二艘”等等共计16艘战舰的采购名单。用李鸿章的话来说,只有采购了这些舰艇,北洋海军各种作战舰艇达到43艘的规模之后,才足以“防守辽渤”,“拱卫京畿”。此时李鸿章的述求,与北洋海军成军之前的信誓旦旦大相径庭。为何会出现如此巨大的反差?

为何李鸿章明知北洋海军舰艇不足,还要在1888年高调宣布成军!

首先,必须承认李鸿章的分析是冷静的而且可观的。此时的北洋海军,虽然表面上实力强劲,但是根本无法掩盖“先天不足”的弱点。且不说,此时成军的北洋海军比李鸿章预计的4艘铁甲舰已经减少了一半。而且25艘作战舰艇中,除了“定远”和“镇远”两艘铁甲舰之外,真正拥有作战能力者的不过是“致远”号、“靖远”号、“来远”号、“经远”号和“济远”号5艘巡洋舰。其他不过是所谓的快碰船“扬威”和“超勇”,或者四“镇”这样的“蚊炮船”,或者由福州船政局和金陵制造局建造的诸如“操江”、“威远”这样的“木头船”。

而且,在19世纪80、90年代几乎是海军舰艇飞速发展的时代。很多舰艇在5年的时间就会过时。以“致远”号为例,这艘排水量2300吨,在1887年由英国制造的穹甲巡洋舰,18节的航速,在当时已经是无人能比。但是到了,1893年服役的日本“吉野”舰,不仅排水量已经比“致远”增加了近一倍达到了4150吨,最大航速也提高到了惊人的23节。对于服役时间相差不过6年的两艘战舰,这样的差距已经是相差“一代”了。

为何李鸿章明知北洋海军舰艇不足,还要在1888年高调宣布成军!


但是,北洋海军有如此的“先天不足”,而且处于世界海军日新月异的时代,李鸿章为何同意重重宣布成军呢?或许,李鸿章有其“苦衷”。毕竟,北洋海军成军之时,距离1875年5月30日(绪元年四月二十六)清廷下旨“著派李鸿章督办北洋海军事宜,沈葆桢督办南洋海军事宜”,已经过去了13年,而且所耗费的海军建设费用绝对是惊人的天价。其中还包含沈葆桢负责建设南阳海军的费用。

当时,沈葆桢认为“外国水师宜先尽北洋创办,分之则为力薄而成功缓同”,所以,毫不犹豫的“咨明各省,统解北洋兑收应用”。而当时,清廷每年从粤海、潮州、闽海、浙海、山海、沪尾、打狗汽七处海关税中提取四成,江海关税中提取二成,再加上江苏、浙江、江西、福建、湖北和广东六省的厘金中提取的200万两,合计400万两作为建设海军的费用。也就是说北洋海军独享了400万两的海军建设经费。400万两意味着什么,要知道“定远”舰的建造经费不过是117万两白银,加上其他各种费用也不过163万两白银。也就是说,北洋海军每年享受的400万两白银,能够采购2.5艘“定远”这个级别的战舰。

为何李鸿章明知北洋海军舰艇不足,还要在1888年高调宣布成军!

但是,独享海军经费2年多的李鸿章除了从福州船政局得到了靖远、登瀛洲两艘木制炮舰,根本没有添加一艘铁甲舰。以至于到了沈葆桢在1878年一怒之下,将原本应该每年分拨给南洋水师的200万白银收回。到了1883年法国人挑起中法战争时,已经耗费各种白银1200万两的北洋海军不过拥有15艘舰船,其中能够勉力一战者不过“扬威”、“超勇”两艘快碰船。

中法战争中北洋海军的无能和李鸿章的消极避战,并没有阻碍他们获得更多的海军经费。从1885年到1894年的10年间,北洋海军先后获得各种资金22883681两:其中为了建造四艘巡洋舰(“致远”等四舰)和一艘大型鱼雷艇(“福龙”号),获得各种拨款,3796115两;以北洋海军海防经费等名义获得的各省厘金达到13343802两;8远舰的各项开支和费用4572835两;旅顺船坞建设费1393500两。

为何李鸿章明知北洋海军舰艇不足,还要在1888年高调宣布成军!


如此庞大的资金供应,承托的是北洋海军舰艇数量之单薄,实力之薄弱。如果李鸿章不匆忙宣布成军,或许将会遭致大祸。于是,一种以进为退的选择,或许更加有效。

(本文为中华网军事原创,作者潞安通判。转载请注明来源和作者)

责任编辑:苏鹏宇 CM100
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