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最孤独的树,全球仅一颗,比恐龙存活的时间还长

科普探空使者 2020-06-07 13:54:11
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自人类进入科技时代以来,就开始研究地球的历史发展,可是一直以来,听到最多的话题都是关于动物,比如恐龙曾经是地球上的霸主,又比如水龙兽曾是地球最早出现的哺乳动物。那么大家对于人类诞生以前的植物,又了解多少呢?

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有一颗被称为是“全世界最孤独”的树,大家有没有听说过呢?这棵树是被植物学家约翰·梅德利·伍德1895年的一天在非洲南部祖鲁兰的诺耶森林散步时发现的。这个树就生长在树林边缘的一个陡峭斜坡上。因为这棵树的树干无比粗壮,从顶部看上去就像是一颗棕桐树,但它并不是棕桐树,也与寻常的树不大一样。

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而这种新发现的树就用发现者的名字命名,被称为伍德苏铁。可是伍德没有想到,自己发现的这一棵树,可能是世界上最后一棵伍德苏铁了。因为伍德苏铁是雌雄异株的植物,也就是说它想要传宗接代就必须要依靠另一半,而这颗仅存的伍德苏铁是雄性。因为苏铁本身是非常长寿的植物,这样看,伍德苏铁完全应了那句“长命百岁且孤独终老”啊。而苏铁这种植物,其实是很古老且原始的裸子植物,虽然跟现在的一些树看起来显得它格格不入,但在历史上,它们可是辉煌过的。

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根据记载,最早的苏铁化石记录可追溯到2.8亿年前的二叠纪,而这两亿多年来,苏铁的足迹几乎是踏遍整个地球啊。而且可以追溯到二叠纪时代的植物,不用想你也知道,它曾经跟恐龙一起生活过,而且在那时,苏铁在植物界更是有“三分天下有其一”的气势,可谓是繁盛一时了。但是即使它们在这么多次生物大灭绝中都存活了下来,可如今,它们终究还是没落了,它已经没有了以前的气势,它的地位也逐渐被后来崛起的被子植物所取代。其实苏铁会没落跟它自身的缺点有着很大的关系。

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其一,生长得太慢了,“铁树开花,千年一遇”就是形容苏铁开花的,虽然它并没有千年这么慢,但也需要十多年才开一次花;其二,苏铁对生长环境的要求也很高,需要有适宜的气候环境;其三,苏铁的种子过大,这就导致了传播困难,而且种子的发芽率也很低。这样一来,跟那些生长速度快、传粉效率高的被子植物比较,苏铁简直就是“弱势群体啊”。

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都说物以稀为贵,伍德苏铁就是私人收藏家们眼中的香饽饽,许多收藏家都希望自己能收藏一颗伍德苏铁,尽管是一些克隆体,而且并不好养活,但每棵仍然卖到了2万美元的高价,是世上最昂贵的植物之一。科学家们也在想尽办法帮助伍德苏铁繁殖,尝试让它与内尔塔苏铁进行杂交,这样就可以获得大量的雌性后代,但是这是一个很漫长的过程,而且杂交之后的苏铁,也并不是纯正的伍德苏铁。

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