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美海军打算在核潜艇上装激光炮,到底有什么秘密用途?

环球时报 2020-02-07 17:44:50
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《大众机械师》网站报道,公开信息来源表明,美国海军正在考虑为弗吉尼亚级核潜艇装备高能激光武器。这听起来是个奇怪的主意,因为激光武器在水下无法工作。而核潜艇的设计目的就是在水下航行,很少露出水面。

如果把激光武器装在核潜艇上,就要面对很多物理问题。光在水下只能传播几百米远。在水下一千米就完全是黑暗了。激光通信在水下的作用距离也只有几百米。

但从工程角度来说,核潜艇是很好的激光武器载体。高能激光对能量有很大的需求,但把它们放在核潜艇上就可以解决,因为核潜艇可以发出大量电力,驱动各种各样的设备。

2004年开始服役的弗吉尼亚级核潜艇是一种攻击型核潜艇,使用鱼雷和巡航导弹来保护舰

据说,激光武器将会装在弗吉尼亚级的围壳上。弗吉尼亚级的围壳里装备有现代化的光电桅杆,可以遥控升降,不需要人力操作。但是和甲板宽大的水面舰艇不同,把激光武器装进狭窄的围壳里并不容易。

美海军打算在核潜艇上装激光炮,到底有什么秘密用途?

【弗吉尼亚级核潜艇】

一般来说,现代潜艇围壳里装有三种设备:彩色相机、高分辨率黑白相机和红外相机,还有一台激光测距机。它们拍摄的图像用光纤传输到指挥室,艇长用摇杆来操作镜头。

然而可以发现,围壳里的激光炮可以用来攻击海面以上的目标。

除了激光器本身,潜艇上装备激光需要两个要素:首先是波束瞄准器,由一组透镜和反射镜组成,用来保证高功率激光能瞄准远距离目标,并且减缓大气散射的影响。

美海军打算在核潜艇上装激光炮,到底有什么秘密用途?

【弗吉尼亚级的光电桅杆】

2011年,美国海军就要求光学物理公司研制一种潜艇用的波束瞄准器样机。

另一个问题是如何把反应堆的电力引入激光器。从反应堆引出的大功率电缆要穿过厚达50毫米厚的高强度钢耐压壳。这需要非常特别的“亚安全”链接方式,不但要打孔,还要保证不破坏耐压壳强度。

2017年,美国海军就开始研究电缆连接方案。2020年上半年,第一轮设备将安装到核潜艇上。另外一个项目已经在2020年启动,打算给激光器提供更高的电力,可以支持200千瓦激光器的使用。但是在“亚安全”电缆连接完成之前,所有潜艇激光器试验都要使用外接电源。

美海军打算在核潜艇上装激光炮,到底有什么秘密用途?

【美国海军已经部署了激光武器】

那么,潜艇激光器的用途是什么呢?美国海军官员对此依然严守机密。

但是美国海军继续教育学校在2015年实施过一项研究,题为《在弗吉尼亚级潜艇上安装高能激光武器》。报告中指出:“高能激光可以用来压制无人机的导引头,引爆导弹或者小艇的燃料箱。”

潜艇激光炮还可以用来保护航空母舰战斗群,击落来袭的飞航式导弹。至于还有什么秘密用途,外界尚且不得而知。

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