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4年前冒出的一个新岛屿,涌出了神秘的粘土,生命已开始萌蘖!

2019-02-12 10:01:03    今日必看

【导读】相信不少人都听说过因为环境被破坏,导致岛屿覆灭的消息吧。在感叹这种情况的发生,不如来看看生命的奇迹。在南太平洋的一个地方,突然在4年间诞生出了一个新岛屿,并且涌出了神秘的黏土,如今还有生命的出现。

4年前冒出的一个新岛屿,涌出了神秘的粘土,生命已开始萌蘖!

40亿年前地球是一个毒气瘴气弥漫,没有任何生命的炼狱。在一个极其偶然的情况下,一些有机分子在水里聚集成一个微小的有机物,之后的故事就是我们耳熟能详的了,它不断分蘖,慢慢占领了地球上的海洋、陆地,成长为今天遍布全球郁郁葱葱的生命,演绎出丰富多彩的物种多样性,甚至有了我们这样的智慧生命,来仰望星空,探索整个宇宙的奥秘,追溯过去沧桑的岁月。

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很多人可能会认为地球一成不变,所有的土地都被瓜分完毕,不会再有新的土地出现。但地球实际是一个极为活跃的星球,无时无刻不在变化。除了生命对地球上各种物质的消耗和搬运外,地球上的岩石土地也在火山、地震、风雨的作用下不断变化。

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四年前,南太平洋汤加王国附近的火山爆发,在两个小岛之间隆起了一片土地,将这个两个岛屿紧紧地联系起来。科学家们一度以为它会很快消失,但这个凭空出现的岛屿却顽强地挺了下来,正逐渐变成生命的乐园。这个岛屿被非正式地命名为Hunga Tonga-Hunga Ha'apai,这是人类有卫星拍摄地球照片以来新出现的第一个岛屿。

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此前对这个小岛的研究都是通过卫星或飞机进行,从空中航拍的。去年10月,伍兹霍尔海洋教育协会(SEA)组织科学家和学生乘船到岛上进行了考察,用无人机和GPS对该岛进行了测绘,记录了高程数据和侵蚀情况。沙滩上满是黑色的砾石,中间有一些浅色的神秘的来历不明的粘土,就在这些非常粘的粘土上,科学家们惊讶地发现,植被已经开始生长,数百只乌燕鸥已在悬崖缝里筑巢,一只谷仓猫头鹰在天空翱翔。

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NASA戈达德太空飞行中心遥感科学家丹·斯莱贝克说,这些植被有可能是鸟儿播种在那里的,但科学家们还不知道这些神秘粘土是从哪里冒出来的,也无法确定其来源,因为它们并不是火山灰。岛屿正受到海浪的侵蚀,整个岛屿也在慢慢下沉,没有人确切知道它还能在海面上停留多久,科学家们估计它可能会存在6到30年的时间。

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NASA为什么会对这个岛屿如此感兴趣呢?原来新岛屿如何在地球上形成与演化,可能会为科学家们提供古代火星火山地貌如何与水相互作用的线索,这正是NASA现在正全力以赴的考察和研究项目。而岛上在如此短的时间里就出现了生命,简直可以说是一个意外之喜。生命如此顽强,或许未来让它们去到一个新的星球,也可以生根发芽,萌蘖出如地球一般郁郁葱葱的生命呢。

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