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英美2020年7月前达成双边贸易协定?先要迈过这三大坎

第一财经 2019-09-23 18:50:53
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据外媒报道,英国首相约翰逊和美国总统特朗普将在纽约参加联合国大会(下称“联大”)之际,就英美贸易协定问题举行会谈,并有可能就“在2020年7月前达成双边贸易协定”这一时间表做出公开承诺。

值得注意的是,就在一个月前的法国七国集团(G7)峰会上,对于特朗普“与英国达成前所未有的协议”的承诺,约翰逊仍谨慎地对协议能在一年内落地的速度表示怀疑。

据英媒援引一位英国高级政府官员称,双方现在都有明年7月前达成协议的“政治意愿”。

不过,此前英方刚刚宣布将把与日本达成自由贸易(FTA)协定设置为与英欧、英美协议并列的优先选项,英方是否有能在脱欧后迅速进行多方谈判的能力,令人存疑。同时,英美之间还存在着在医疗系统准入、食品安全以及数字服务税等三大方面的重大监管融合障碍。

正如英国萨里大学教授阿什伍德(Simon Usherwood)对第一财经记者所表示的,无论是与欧盟还是美国,英国都不处于谈判的优势地位。

“很多英国政治领导人假设,在后英国脱欧时代,与美国进行自由贸易协定谈判是一件简单的事情。”澳大利亚前总理陆克文此前在接受第一财经记者专访时亦指出,但鉴于目前特朗普政府在任何双边谈判中的立场,这根本不是一件简单的事情。

英美2020年7月前达成双边贸易协定?先要迈过这三大坎

英美谈判三大坎

如前所述,特朗普与约翰逊将于本周的联大期间会面,并可能在此期间宣布英美协议谈判时间表。不过但也有消息称,由于细节问题仍需确认,双方也可能在今年12月在伦敦举行的北约峰会期间,再做出正式宣布。

上述英国高级政府官员称,双方已就最后期限达成共识。他还称:“双方都承认协议必须在明年7月前达成,因为美国大选将在那之后不久开启。”

不过,情况或许并不如英国官员对外宣称的同样乐观。一方面,英美贸易谈判只有在英国成功脱欧后才能正式开启,但英国何时脱欧以及脱欧后英国首相是否仍为约翰逊都是未知。另一方面,美国和英国的谈判诉求对于彼此都很难消化。

首先,美国长期希望英国放宽其国民医疗系统(NHS)在“向患者提供何种药物、以何种价格提供”上的规定,但英国担心支付更现实的价格会使其福利系统崩溃。因此,无论是约翰逊还是英国国际贸易大臣特鲁斯(Liz Truss)对此都毫不松口。

其次,英美都曾表达过让各自食品进入对方市场的愿望。但对英国来说,放开农产品市场意味着接受美国标准,允许氯洗鸡和转基因作物进口,英国国内民众对此一直坚决抵制。

第三,在法国通过法案对美国科技巨头征收数字服务税后,英国原本定于2020年4月开启类似措施。然美国因此曾数次私下警告过英国不要跟风行事。

比如,美国参议院财政委员会民主党议员韦登(Ron Wyden)就曾告诉英国前国际贸易大臣福克斯:“一旦英国追求引入数字税,就不会有任何贸易谈判。”

此外,从贸易规模上来讲,美国被英国看作是替代欧盟市场的最好选择。但根据2018年英国政府跨部门对英国无协议脱欧成本和收益的研究报告,未来15年中英国国内生产总值(GDP)将下降2~8个百分点,而与美国签订自由贸易协定,英国国GDP将仅增加0.2%。

同时谈多个FTA不现实

值得注意的是,新任英国国际贸易大臣特鲁斯(Liz Truss)刚刚完成其对澳大利亚、新西兰和日本的访问,并在这些行程中同对方国家确认,英国于10月31日脱欧后,将迅速同三国分别尽快展开FTA谈判。

9月20日,英国并宣布将把与日本达成贸易协议设置为与英欧、英美协议并列的优先选项。

特鲁斯在东京访问期间指出,她在东京要传达一个非常明确的信息:英国已准备好进行贸易。英国是一个开放,热情的国家,是开展业务的理想之地,且英方会使企业放心,英日双方都有巨大的政治意愿就新的FTA进行谈判。

英国前国际贸易部官员、欧洲国际政经研究中心英国部主任海涅格(David Henig)对此指出:“英国将发现,要同时与世界上最大的几个经济体进行贸易谈判会困难无比。美国和欧盟已经占据了英国谈判能力的承载量,现在再加上日本,我不认为这是现实的。”

阿什伍德则对第一财经记者指出,“在某些情况下,如果你能够从一个谈判中得到的与另一个谈判相差无几,那么你有机会通过对其中一方说‘我可以在其他地方得到更好的’来增加谈判筹码。但英国并不属于这样的情况。”

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