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沈南鹏对话明星AI公司,创业者呼吁资本给予更多耐心

第一财经 2019-08-30 09:01:45
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言必称人工智能的创投虚火正在退却。从谈概念、讲技术,到拼场景、抢落地,如何借助数据、算力、场景、载体组合拳,建立完善的、跨学科、跨职能的团队成为AI赋能场景的关键。

在2019世界人工智能大会主论坛(产业发展)上,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏与滴滴出行、依图科技、云从科技、寒武纪科技四家AI独角兽公司创始人展开了一场对话,围绕AI场景落地以及资本如何触动创新展开讨论。

沈南鹏对话明星AI公司,创业者呼吁资本给予更多耐心

AI要解决垂直行业痛点

“自称AI公司的创业者越来越少了,把AI作为重要的运用工具,应用到垂直领域的公司越来越多了。”谈及近几年人工智能产业的变化,沈南鹏如此表示。

在过去的几年,红杉资本在全球范围内主导了诸多AI项目投资,沈南鹏认为最初大家更期待人工智能有最完美的运算能力、最强的芯片和最有效的大数据分析模式,甚至有人在尝试AGI通用人工智能,希望能够实现对人类智能的替代。

但现如今创业公司插不上AI的标签已经不重要了,重要的是找到适合的运用场景、刚需产品,提升产业的效率,改善用户的体验。在他看来,AI创新有两个重要的节点:第一是AI要实现真正的产业价值,第二AI要以人为本,始终坚持服务于人、造福于人,同时在数据安全、社会伦理方面能够发挥一个正向的作用。

在产业价值面,他认为早期有两个AI产品是非常具有代表性的,一个是聊天机器人, 第二个是机器人留存自动化。此外,AI不仅仅开辟了全新的产业图景,比如自动驾驶,同时对传统行业的赋能也创造出了巨大的价值。

如果说两年前人工智能投资还集中于底层技术投资,现如今投资人更关注创业团队对于场景的理解和把控能力。“市场竞争越来越激烈,随着算法、大数据、芯片等技术的标准化程度越来越高,只有解决垂直行业痛点的公司,才有机会成为伟大的公司。”沈南鹏表示。

未来十年AI增长点何在?

未来的10年,人工智能增长点在哪里?有什么样的趋势和规律?

对此滴滴出行董事长兼首席执行官程维认为,滴滴从去年开始转向关注责任,更多思考规模背后的安全和服务,实践过程中,人工智能技术是重要的驱动力。目前,滴滴将人工智能技术应用于出行安全领域。

例如,实时识别驾驶中的分心驾驶,疲劳驾驶等行为,每天给每一个司机个性化的安全报告和安全解决方案,今年上半年,交通事故降低了15%。长期来看,下一步将推动自动驾驶技术进入日常生活,而自动驾驶可以指数级降低交通事故。

人工智能的算法壁垒会随着行业演进和竞争的加剧,进一步降低,甚至走向开源,落地应用场景和解决需求比单纯的算法创新变得越来越重要。在进行产业赋能的过程中,云从科技创始人周曦发现,任何一个单一的技术点不足以解决一个需求的闭环,人工智能必须点线面地发展和协同。

今年5月,依图科技推出了自研云端AI芯片“求索”,依图科技联合创始人林晨曦表示,人工智能发展到目前,比拼的关键在于智能的密度。在微观角度上讲,芯片是非常核心的,因为它决定了在多小的面积里能提供多大的算力;从宏观角度来说,人工智能在未来世界里应该是无所不在的,它不仅仅是一个视觉计算、语音计算,而是多模态人工智能技术的问题。我们生活中的每一分钟,每一次与人的交流,还有多少可以被人工智能帮助到,这也是个密度问题。以上两点,属于人工智能被论证情况下最重要的普及关键。

同样专注于AI芯片领域的寒武纪科技创始人陈天石则认为,做芯片主要强调性能、功耗、成本和灵活度。要算得快、省电、够便宜,还有编程方便、应用灵活。基于这几大特性,AI行业的利好表现在两个方面。

第一,AI本身是赋能技术,结合不同场景之后的效应会被放大,创造出更大产值。随着落地场景越来越多,技术越来越复杂、运算量越来越大,就需要更强大的芯片提供基础能力。

其次,以5G为代表的通信技术正在快速发展,这使得数据产生量越来越大,传输越来越方便,从物理世界到数字世界,信息交换更加容易。在此驱动下,不管是文本、视频还是语音,都需要用AI技术来处理信息。数据量越高,处理需求就越大,对于芯片要求也越高。

呼吁资本给予更多耐心

言必称人工智能的创投虚火正在退却。

根据IT桔子统计数据显示,人工智能领域投资热度在2019年Q2再创新低,仅完成30起融资,同比下降45.5%,融资总金额达50亿元,不足去年四成,人工智能领域投融资逐渐恢复理性。

时间倒回至2018年,AI投资进入狂热期,致使行业泡沫现象严重。一方面每个细分领域的头部企业获得超额资本加持,头部玩家拿走了绝大份额投资,资本集中度迅速增大。另一方面,专注AI早期的投资机构越来越少,大量缺乏核心技术的创业公司进入淘汰期,新进AI创业公司的融资变得越来越艰难。

作为中国领先的企业,在迈向全球领先企业进程中,需要怎样的生态环境才能更顺利地实现扩张?资本如何触动创新?

对此程维表示要“多投一点”,以自动驾驶为例,相比较谷歌的Waymo、Uber的ATG已经是百亿美金的独立公司,美国三四家企业每年在自动驾驶领域的投资都在八到十亿美金,投资量级比中国更大。此外,还需要和更多的产业资本结合,例如美国无人驾驶70%可能源自产业资本,30%来自风投,产业链成熟还需要资本和企业共同投入。

云从科技获得的融资主要来自于人民币基金,周曦表示,人民币基金比美元更缺钱,投的更少。他认为,第一人民币资本要敢投,第二人民币基金投资周期短,这要向欧美学习,要接轨一下。他呼吁资本“要敢于投高科技,敢于拿更长时间,给创业者更多的耐心和空间,因为高科技投资周期确实比较长。”

“我们强烈呼吁投资人不要把钱都投到头部企业,不要投到中后期项目,要更多关注早期投资。”陈天石说。他认为,在芯片行业“大家好才是真的好”,如果有更多企业能够长大,大家共同把生态做好,对行业是最有帮助的。

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