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《自然》盘点明年十大科学看点:中国科研经费将排第一

2018-12-27 09:30:06    澎湃新闻

继评选了以发现石墨烯超导“魔角”的天才少年曹原为首的2018年十大科学人物之后,世界顶尖学术期刊、英国《自然》杂志(Nature)近日又盘点了2019年的十大科学看点,提及中国的有三点:

2019年,中国将成为全球科研经费支出最高的国家;国际生物学界将继续处理由南方科技大学副教授贺建奎编辑双胞胎女婴基因造成的“余震”;中国天眼FAST将全面投用,寻找宇宙中的微弱信号。

《自然》盘点明年十大科学看点:中国科研经费将排第一

2016年7月3日,贵州平塘,位于贵州省黔南州平塘县大窝凼的世界最大单口径射电望远镜——500米口径球面射电望远镜(FAST)的最后一块反射面单元成功吊装,标志着FAST主体工程顺利完工。 视觉中国 资料图

除此之外,2019年十大看点还包括英美科学家从南极钻取最古老的冰芯;东南亚海岛上考古新的“霍比特人”化石;日本政府最终决定是否承建国际直线对撞机;学术期刊大范围转向开放获取;世界卫生组织大修《实验室生物安全手册》;美国试验向大气层喷洒粉末以人工冷却地球;加拿大可能成立专门的大麻研究中心。

极地工程

2019年1月,英美研究人员将登陆南极洲,开展70年来规模最大的联合项目。该五年期项目旨在了解地处偏远、看起来不太稳定的思韦茨冰川在未来几十年内是否有崩塌之虞。为了研究这块与佛罗里达州面积相当的冰川,科学家们将动用自主水下交通工具和固定在海豹上的传感器。随后,欧洲科学家们计划钻探南极洲冰穹C,以获取一块具有150万年历史的冰芯。这上面有着最古老的气候和大气条件记录。

大手笔

一旦各国在2019年末公布2018年的研发支出情况,经购买力调整后,相信中国会成为最大手笔的国家。中国的科学经费自2003年起就开始攀升,但在研究质量上还落后美国一步。欧盟下一代科研计划“欧盟地平线”将于2021年启动,欧洲的官员们明年试图就1000亿欧元的经费分配达成一致。在脱欧阴影下,英国的科研人员还不知道能不能从中分一杯羹。

人类起源

更多指明古人类物种起源的化石可能出现在东南亚海岛。自2003年考古学家们在印尼的佛洛雷斯岛上发现一种类人的“霍比特人”后,这个区域就成了业内的兴趣焦点。目前正在进行的挖掘可能告诉我们更多关于菲律宾吕宋岛第一批人类居民的信息,包括他们是不是也像佛洛雷斯岛的居民一样,因与世隔绝而身材矮小。

对撞机困局

大型强子对撞机(LHC)能否有继任者,2019年成败攸关。2012年,在瑞士日内瓦的大型强子对撞机发现了希格斯玻色子后,日本物理学家们提议承办造价约70亿美元的国际直线对撞机(ILC)。国际直线对撞机将对希格斯玻色子进行详细的研究。然而,日本政府在2018年委托完成的尽调报告未能支持该项目建设,关键还是在于成本。目前,日本是唯一一个有兴趣承办国际直线对撞机的国家。日本政府预期在明年3月7日一锤定音。

基因编辑余震

遗传学家们将在2019年继续处理一系列因贺建奎宣称完成世界首例基因编辑婴儿而引发的余震。研究人员希望确认中国深圳南方科技大学的贺建奎是否真的修改了一对双胞胎女婴的胚胎基因。在国际社会的抗议之下,科学家们将试图找出整个过程中任何可能存在的副作用,并建立起一个框架,以确保未来所有对人类可遗传DNA(如卵细胞、精子和胚胎中的基因)的编辑都以负责任、受监管的方式进行。

计划S计划

S计划高喊让学术论文全面开放获取,付费期刊明年可能会转变商业模式以兼容这种变化。出版商们还有一年的时间。一年后,S计划的推动者就会要求他们资助的所有研究人员将接受发表的论文立即归档到开放获悉的数据库中。这是现在主流期刊禁止的举措。S计划在荷兰的自助者和研究机构还在2019年安排了另一项任务:不再用引用数量和影响因子来评估科研人员。

生物安全圣经

世界卫生组织预计在2019年年中完成对《实验室生物安全手册》的重大修订。这本广泛使用的指南概述了安全处理埃博拉等病原体的最佳做好。这是手册自2004年以来的首次大修。修订部分将强调对特定地点和特定实验的风险评估,改进实验人员的管理、实践和培训。这些新的想法旨在鼓励实验室创造更灵活有效的程序,而非生搬硬套。

修补气候

随着碳排放持续上升,2019年会出现第一批试图用“太阳能地球工程”来人工冷却地球的实验。来自“平流层扰动控制实验”的科学家满希望将100克白垩状粒子喷射到平流层中,观察它们的分散情况。这些粒子能把部分太阳光反射回太空,达到给地球降温的不低。也有一些人质疑这个实验会造成意想不到的后果,并分散大家减少温室气体排放的注意力。由美国主导的“平流层扰动控制实验”尚在等待一个独立咨询委员会的放行。

寄予“嗨”望

加拿大科学家会做出第一批关于大麻种植和基本生物学的研究成果。2018年10月,加拿大成为了继乌拉圭之后,世界上第二个全面合法化大麻的国家。这让大麻研究获得了从省级政府到联邦政府的意外资助。2019年底,圭尔夫大学计划成立加拿大第一个专门的大麻学术研究中心,研究从遗传学到健康作用的方方面面。

宇宙信号

全球最大射电望远镜——中国的500米口径球面射电望远镜预计于2019年9月开始全面投用。自2016年进入调试以来,这台造价12亿元的巨型望远镜已经发现了50多颗新的脉冲星,即一类快速旋转的致密死恒星。FAST很快会开始寻找射电暴和宇宙气体云等微弱信号。同时,天文学家们将在2019年决定是否在夏威夷莫纳挤压山上继续推进30米望远镜项目。当地人提出的所有法律障碍已经在2018年全部扫除。

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