经济

研究发现:通过转基因手段促细胞回收资源,可延长实验鼠寿命

2018-06-01 13:43:03   

新华社北京6月1日电美国研究人员新近发现,通过转基因手段提高机体“自噬”水平,促进细胞对内部资源的回收利用,可以延长实验鼠寿命、提高健康水平。

自噬是细胞内部的一种“常规操作”,对多余或破损的组件进行降解和回收,帮助细胞维持生存,防止“垃圾”累积造成损伤。此前研究显示,提高自噬水平能延长线虫和果蝇的寿命,但对哺乳动物的效果缺乏实验证据。

美国得克萨斯大学西南医学中心发布新闻公报说,该中心研究小组培育出自噬水平较高的转基因实验鼠,发现其寿命比对照组长10%,并且较少发生与衰老相关的疾病。

研究人员在英国《自然》杂志上发表报告说,一种名为“beclin 1”的基因在自噬过程中起着关键作用,但受到另一种蛋白质的抑制。他们对这种基因进行改造,减弱它所受到的抑制,使实验鼠各个器官内细胞的自噬水平都有所提高。结果显示,这些转基因实验鼠一般能活29个月,比普通同类实验鼠长3个月,而且晚年癌症发病率更低,心脏、肾脏等器官的病变更少。

研究人员认为,这种机制在人类身上可能有类似效果。这一研究团队已着手与同行合作开发相关药物,希望通过提高自噬水平来延缓衰老、抑制和治疗衰老相关疾病。

(原题:促进细胞“回收资源”可延长实验鼠寿命)

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