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这种“四毒”俱全的动物快被吃灭绝了

澎湃新闻·澎湃号·湃客 2020-02-11 16:14:40
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说到穿山甲,大家多半会想到《东游记》或者是《葫芦娃》里面的形象。实际上,真正的穿山甲长这个样子。

作为鳞甲目穴居动物,穿山甲自小练就了一身出神入化的挖穴打洞本领。研究显示,每只穿山甲可能有200个藏身之处,每天在不同地方栖身,简直就是打洞界的“帝王”!狡兔三窟什么的弱爆了。

不过,打洞只是穿山甲的技能之一,在动物界,它可算得上“全能高手”,上树、下水、攻击、防御,无所不能。

超强鳞甲,可攻可守可自愈

它真正厉害的,是那一身褐色角质鳞片,它的名字也由此而来。

这些鳞甲很像古代士兵的铠甲,硬度还超过了铠甲,据说小口径步枪难以击穿。于是,穿山甲遇到危险时,立即把自己团成一个“球”,牙齿锋利的食肉动物也奈何它不得。

尖齿利爪都拿穿山甲没有办法,狮子遇到了它,也只能是一脸生无可恋。

它还能“转守为攻”。当遇到大型食肉动物时,穿山甲就会控制肌肉让鳞片进行切割运动,割破敌人的嘴巴。

穿山甲共细分为8种,其中2种——树穿山甲和长尾穿山甲的鳞片格外犀利。它们的鳞片上,都有一个锐利的小尖,边缘很薄,十分锋利。

强大的鳞甲成长于恶劣的生存环境。上述两种穿山甲生活在树上,该技能可以帮它们应付蟒蛇的攻击,让豹子等食肉动物没法下口。

最神奇的是,穿山甲鳞片能自我修复,秘密在于鳞片的分子结构。研究人员发现,穿山甲鳞片部分分子以一种独特方式互相连在一起,以保留对最初形状的记忆。与飞机上的黑匣子原理相似,这种记忆结构令鳞片能够经受住外部的强力物理冲击。

水,能唤醒这种记忆,并在可变形分子的参与下激活自我修复过程。无论变形多么严重只要鳞片保持完整,就可以完全恢复至初始形状。

与锋利铠甲相配的是“霸气”的走路姿态。很多库友会认为穿山甲行走时四肢着地,事实上,它们只用后肢着地,用大尾巴来保持平衡,是不是让你想起了霸王龙?穿山甲的“铠甲”还能起到“救生圈”的作用。

穿山甲的每片鳞片只有2克重,并且向内翻卷,入水之后,下面的空腔会充满空气,增加浮力,让它可以毫不费力地游泳。

此外,穿山甲还拥有有力的前爪,可以钉住树干、带动身体,轻松爬树。

软萌的内心,温柔又害羞

虽然有着战士般的坚硬外表,但它的内心却是温柔又害羞的。

它的眼睛小,视力也不好。白天,通常藏在地下洞穴或树洞中,偶尔会出现在树上,当然,大部分时间都是在呼呼大睡,只有夜晚才外出活动,依靠敏锐的嗅觉寻找食物。

穿山甲平时独来独往,只有在交配季节才会去寻找另一个“对的甲”。由于它们数量不多,难寻同类,所以,对于穿山甲来说,遇上对的他/她,真是太难得了。

好不容易遇到了异性穿山甲,眼神锁定,完成交配,一胎也只能生一个小宝宝。对于来之不易的宝宝,它们非常珍爱,宝贝走不动了就把宝宝背在身上。

穿山甲性情温和,爪子毫无杀伤力,只适合挖洞,嘴里甚至没有牙齿,只能靠长长的舌头来获取食物。

它们很爱吃“小零食”,各自的口味还不相同。一般情况下,每只穿山甲会认准最爱的一两种昆虫不放。当然,白蚁是它们的主食。

华南师范大学生命科学学院吴诗宝教授说:“穿山甲的胃能装500克左右的白蚁。一只3公斤左右的穿山甲,一次就能够食用300克至400克的白蚁。一片面积在250亩至450亩的森林,只要有一只穿山甲,就可以免遭白蚁的破坏。因此,穿山甲也被称作‘森林卫士’。”

被抓的那一刻,它就已经“死”了

身体被灌入水泥,会是什么感觉?这不是黑帮片中的桥段,而是真实发生在穿山甲身上的事。

有一部名叫《寻鳞》的纪录片,在16分钟里,向世人呈现出穿山甲地下交易的“冰山一角”。单只是这一角,便足以让人心惊。在纪录片中,作为线人,野生动物保护人士宁智杰和益云,帮警察抓捕穿山甲贩子。

他们在暗访的时候了解到,穿山甲贩子为了牟取更多的利益,往往会给穿山甲灌入水泥或者水,使其增重好几斤。被灌入泥浆的穿山甲很容易器官衰竭。即使被解救,它们活下来的概率也非常低。可以说,这些穿山甲在被抓的那一刻,就已经被“判了死刑”。

纪录片中,被救出的两只穿山甲已经不能自主走动了。

穿山甲是国家二级保护动物,根据我国《刑法》规定,非法猎捕、杀害国家重点保护的珍贵、濒危野生动物的,或者非法收购、运输、出售国家重点保护的珍贵、濒危野生动物及其制品的,将会判处有期徒刑或者拘役,并处罚金,情节特别严重的,处十年以上有期徒刑,并处罚金或者没收财产。面对如此严厉的法律惩罚,是谁给了穿山甲贩子这么大的胆子?

这都源于人类莫名其妙的认知与需求。穿山甲善于打洞,不少人就认为它有舒经活络的妙用,还能“下奶”。因此,有上述需求的人,即使弄不到穿山甲肉,也要搞些穿山甲的鳞片磨粉服用。

在我国南方一些地区,有些人迷信食用野生动物能够“大补”,还有人为了炫耀,“越濒危越吃”,于是,穿山甲沦为了盘中餐。有了这些需求,穿山甲贩子们为了谋财,不惜铤而走险。

除了被捕杀之外,生存环境的剧变,也造成了穿山甲数量锐减。穿山甲喜欢生活于丘陵地带的阔叶及针阔混交林带,食性单一,对环境变化的适应性很差。

一旦栖息地遭到破坏,其种群数量就会迅速下降。我国南方地区由于人口密集,开矿、修路及森林砍伐等人类活动频繁,对穿山甲的栖息地造成了严重破坏。虽然现在很多地区进行了退耕还林工作,但新种植林木多为单一树种,并不适于穿山甲的栖息。另外,由于习性特殊,穿山甲无法进行圈养,人工繁殖迄今都没有获得过成功。

在中国最近的资源调查中,本土穿山甲已经罕有野外观察到实体的报告,洞穴也都是多年前的老洞穴。可以判断,穿山甲野外种群即使有,也应该处在非常窘迫的境地。

中国的穿山甲资源接近枯竭,贩子们又把目光瞄向了国外。

吴诗宝教授在采访中提到,我国每年大约消耗30万只穿山甲,近几年可能更多,其中95%以上来自国外。

要知道,这些国外来的穿山甲都是非法的。2000年,我国从亚洲国家进口穿山甲的渠道就被彻底禁止了。并且,因为检疫问题,从非洲引进穿山甲的限制一直没放开。

此外,我国对于查获的活体穿山甲通常采取放生的策略,但近年来,走私到境内的穿山甲大多是东南亚甚至非洲物种,若不经严格的物种鉴定即行放生,由此带来的基因污染也同样严重威胁着中华穿山甲的遗传属性。

根据 CITES(濒危野生动植物种国际贸易公约)数据,在过去21年里,中国穿山甲的数量下降了90%;中科院动物所曾岩博士提供的信息更悲观,“20世纪60年代至2004年,中国境内的中国穿山甲数量减少了89%至94%”;2008年一项调查显示,我国穿山甲数量“大致在25100到49450只之间”。

早在2014年,穿山甲就被世界自然保护联盟定为“极度濒危”动物。情况有多严重?2016年,大熊猫已经被“降级”到“易危”,穿山甲比大熊猫面临着更大的威胁!

“四毒加身”,穿山甲真的有奇效?

然而,遭到大肆屠杀的穿山甲,真的有那些神奇的效力吗?其实,穿山甲肉不仅完全没药用价值,据《本草纲目》记载,穿山甲肉是有毒的。

穿山甲的鳞片确实有药用价值,将其入药在我国有很长的历史,宋代时,有记载可被用于妇科治疗上。

需要注意的是,其使用范围很窄:在中医中,穿山甲鳞片只用于治疗乳汁不通,而且能轻而易举地找到替代品。

北京师范大学生命科学学院生态学研究所所长张大勇表示:一些初步临床试验证明,猪趾甲和穿山甲片在某些医疗效果上并无显著差异。北京中医药大学教授王承德也提到:目前已经有很多临床实验证明,猪蹄甲在消痈、抗炎、催乳等方面可以取代穿山甲鳞片的功效。

穿山甲携带大量寄生虫和病毒,人食用穿山甲是有巨大风险的。谈及食用、交易穿山甲的风险时,武汉市食品药品监督管理局相关工作人员表示:大部分野生动物都是通过地下渠道交易,没有经过卫生检疫,存在很大的安全风险。加之,非法经营的野味餐馆,常偷偷摸摸经营,烹制时难免会粗制滥造,野生动物烹饪过程中交叉污染……那些病毒、寄生虫、病原体侵入人体,大大增加了患病的概率。

有民警透露,为了方便运输、有个好“卖相”,走私分子会给穿山甲打镇静剂;如果是死体穿山甲,则会打防腐剂,防止烂掉;为了多赚钱,他们还会给穿山甲喂重金属。这样“四毒加身”的穿山甲,你敢吃吗?

穿山甲数量锐减,人类已经尝到了苦果。目前,中国的森林正在走向人工纯化林,在这里,白蚁更容易泛滥,如果没有了穿山甲,人们能够依靠的,只能是剧毒农药。

长此以往,除了食物里会有农药残留,家具里、建材里也会出现剧毒农药。这场由于人类的贪婪和迷信导致的浩劫,将“硕果仅存”的8种鳞甲目推到了灭绝的边缘。

我们的子孙后代是否还能看到穿山甲,取决于我们每一个人的态度。

本文选自:《为什么是五个手指:热门黑科技与冷知识》

本文原载于:微信公众号“瞭望智库”

原载时间:2018年9月10日

这种“四毒”俱全的动物快被吃灭绝了

责任编辑:段颖 CC004
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