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兔年说“兔”(汉字里的故事)

人民日报 孟德宏 2023-01-22 12:27:22
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兔年将至,让我们来说说汉字“兔”。

兔是十二生肖之一,我们常说“子鼠、丑牛、寅虎、卯兔……”“卯”的甲骨文字形,很像门被打开的样子,所以《说文解字》认为“卯”“象开门之形”,并指出“二月为天门”。

清代音韵训诂学家段玉裁进一步解释说:“卯为春门,万物已出”。因此可以说,“卯兔”本身,就代表着春天、无限的生机与活力。

甲骨文中的“兔”字表现了兔子大耳朵、短尾巴的特征,金文延续了这种表达方式,从小篆开始,就有了现代“兔”字的雏形。

《说文解字》释“兔”为“兽也,象踞,后其尾形”。传统的儿歌中也唱到:“小白兔,白又白,两只耳朵竖起来”。由此可见,长耳短尾是兔留给人们的总体印象。

兔很早就被先民当做瑞兽。据古籍《瑞应图》载:“赤兔大瑞,白兔中瑞”。据相关史料记载,汉代建平元年、元和三年及永康元年,都有地方向朝廷进献白兔的记录。

兔的特点之一是善于奔跑。汉字“逸”正体现了这一特点,“逸”是会意字,表示的就是像兔子一样飞快奔跑,由此引申为散去、失去之义。《说文解字》释“逸”为“失也,从辵兔”。这里的“辵”,是疾走之貌。

兔还有一个重要的特点,就是繁殖能力强,也因此成为先民生育崇拜的对象之一,寓意多子多福。《尔雅》中说:“兔子曰娩”。比如,一些地方的风俗是喜兔年娶妻,以求子孙繁盛。

兔年将到,祝大家“兔”飞猛进、前“兔”似锦!

(作者系北京中外文化交流研究基地副主任)

责任编辑:陈蕊 zx0180
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