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敦煌壁画里的“四月八”:礼佛写经,“点亮”莫高窟

澎湃新闻网 2020-04-30 16:46:24
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四月初八既称佛诞节,又称浴佛节,还称龙华会、法华会等名目,这是中古时期南北各地信众普遍认同的佛诞日。古往今来,敦煌人都将四月初八视为一个重要节日,纪念佛诞的佛教节日逐渐演变成异彩纷呈的庙会,他们举办浴佛斋会,烧香礼佛,欢庆佛诞的同时留下一番美好祈愿,就这样伴随着祖祖辈辈走过,留下有故事有亲情的民俗符号。今年四月初八,因为新冠疫情,敦煌研究院特别推出动画小程序,一起“点亮”莫高窟。

我国纪念佛诞始于东汉末年,最初佛诞日只在佛教中庆祝,后推及社会成为民间盛节,节日活动不断变化,加入了祀亲、祈祷、求姻缘、求子及娱乐等因素,其佛教色彩淡化,逐渐与中国传统节日无异。

每浴佛,多设酒饭,布席于路,经数十里,民来观及就食且万人,费巨亿计。——《三国志》

敦煌文书关于四月八日的记载, 最早见于敦研007《大慈如来告疏》残卷。大慈如来即弥勒佛,这是以弥勒现身说法,要求传教者在四月八日去教人化恶为善,并行布施,说明北魏时敦煌已有佛诞节弘佛教化的活动。

告阎浮地(提) 内诸众人民······ 四月八日常出教化诸众生, 悉□布施一餐受我者······兴安三年(454 年) 五月十日谭胜写。——敦研007《大慈如来告疏》

为了表达对佛的怀念,在四月八日这天寺院及民间举行浴佛仪式,即用无色香水浴佛。浴佛仪式始于印度, 是从求福灭罪的一种宗教要求演变而来的。在婆罗门教中早有一种浴像的风俗, 起源于印度人使精神清洁的思想, 是古印度的社会风俗。

四月八日:时属四月维八,如来诞时。七步莲花,既至于(是)日;九龙吐水,亦在于兹辰。——S.2832

敦煌壁画里的“四月八”:礼佛写经,“点亮”莫高窟

莫高窟第290窟九龙灌顶北周

敦煌壁画里的“四月八”:礼佛写经,“点亮”莫高窟

莫高窟第76窟   诞生瑞像  宋

礼佛写经

四月乃初夏,气序清和,景色宜人,故往往趁节日之际,佳宾劝酬,吟诗纪事,纵情山水,信徒们赴莫高窟布施,并行礼佛之愿。

四月八日千佛洞菩萨圣会,士女前三日进香,至日尤盛。——《敦煌县志》

在四月八日佛节,人们会造幡,还以抄写经书、布施的方式祈福。

皇兴二年(四六八)四月八日,岁在戊申,清信士康舟阝造无色幡卅(四十)尺,上十方诸佛,发精诚之愿······——敦研〇三四三卷《造幡发愿文》

造幡、写经活动从魏晋直至唐宋,此风不衰, 造幡、写经者上自皇室、下至男女信徒,其目的既可为亡人荐福,亦可为自身及眷属祈佑。

求子

敦煌民间还有在四月八日求子的风俗,莫高窟不少游人题记也反映了此俗。

莫高窟第454窟中心佛坛上曾经塑有送子娘娘十二躯,每年四月八日不少游人到莫高窟进香,在前室甬道南壁有游人题诗云:“四月初八佛圣诞,善男信女求儿男。人有成(诚)心佛有感,好儿好女在口(眼)前。”

敦煌壁画里的“四月八”:礼佛写经,“点亮”莫高窟

莫高窟第45窟  观音经变  盛唐

观音是敦煌地区常见供养的求子神灵,善男信女跪拜观音求儿、求女或谋求儿女相貌堂堂、才艺超群等德艺。盛唐时开凿的第45窟南壁“观世音菩萨普门品经变”,绘有一男子,后立一男童,旁边榜题曰:“若有女人,设欲求男,礼拜供养观世音菩萨,便生福德智慧之男。”相向立有一孕妇,后立一女童,旁有榜题曰:“设欲求女,便生端正有相之女,宿殖(植)德本,众人爱敬。”画面形象勾勒了男女两人双手合十,虔诚求嗣,后面所立童男童女,可能是男女所祈求之子。可知当时敦煌地区观音信仰广泛流行,向观音求子也是观音信仰的重要组成部分。

敦煌壁画里的“四月八”:礼佛写经,“点亮”莫高窟

莫高窟第45窟  观音救难、现身说法图   盛唐

古往今来,敦煌人都将四月初八视为一个重要节日,纪念佛诞的佛教节日逐渐演变成异彩纷呈的庙会,他们举办浴佛斋会,烧香礼佛,欢庆佛诞的同时留下一番美好祈愿,就这样伴随着祖祖辈辈走过,留下有故事有亲情的民俗符号。今年四月初八,因为新冠疫情,我们要一起度过一个不同的佛诞。

(本文原刊于敦煌研究院文化弘扬部官微,原标题为《节俗|敦煌的“四月八”》)

责任编辑:段颖 CC004
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