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科学家发现操纵优化细胞衰老途径,对细胞进行“重新编程”

腾讯新闻 2020-07-23 12:15:41
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变老难以避免,但科学家们已经离延缓人类衰老的进程又近了一步。据美国有线电视新闻网(CNN)报道,近日《科学》杂志发表的最新研究,已揭示衰老之谜背后的关键机制。研究提出,可通过合理设计基因或化学疗法对细胞进行“重新编程”,最终有可能延长人类寿命并延缓衰老。

截然不同的衰老路径

据CNN报道,为了破解衰老之谜,加州大学圣地亚哥分校研究团队对酿酒酵母的衰老过程进行分析,试图理解不同细胞的衰老速度和衰老原因是否相同。之所以选择研究酵母,是因为这是研究衰老机制的可控模型,也适用于皮肤细胞和干细胞的衰老路径。

他们的研究结果很有趣。研究人员发现,即使是具有相同遗传物质,处于相同环境中的酵母细胞,也会以两种“截然不同的方式”衰老。

研究人员利用微流控技术和计算机建模分析发现,大约一半的酵母细胞会因为核仁稳定性的逐渐下降而衰老。核仁是细胞中合成核糖体的场所。在细胞处于活跃时期时,核仁大小能达到细胞核的25%,但在一些休眠的细胞中,核仁会明显减小。

另一半细胞会由于线粒体的功能失调而衰老,线粒体是细胞的能量生产单位,随着能量衰竭,细胞也会逐渐衰老。

科学家认为,细胞在生命早期就走上了不同的路径,并且会沿着核仁和线粒体这两种“衰老路径”走向衰退和死亡。

从表面上看,酵母似乎和人类的寿命相去甚远,但研究人员表示,他们的模型能为基因治疗和其他药物治疗铺平道路,让人们能够对细胞主回路进行重新编程,并在未来的某一天延长人类寿命。

能否延长人类寿命?

《每日邮报》称,复杂的人体衰老是所有复合细胞累积老化的结果。但正如有些人和动物的寿命远远超过他们的同类,细胞的老化速度也截然不同。

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