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丘吉尔相信有外星人 曾撰文分析探索太空生命

2017-02-17 15:06:00   

参考消息网2月17日报道西媒称,“我们在宇宙中是孤独的吗?”在历史的长河中无数科学家、哲学家和普通人提出过的这个问题也曾久久萦绕在英国前首相温斯顿·丘吉尔脑中。这位著名政治家和二战时期的伟大元首还是一个对科技发展有着浓厚兴趣和好奇心的人。事实上,他是第一个设立科学顾问这一职位的英国首相,他的科学顾问是物理学家弗雷德里克·林德曼。

西班牙《世界报》2月15日发表文章称,《科学》杂志日前公布了一篇丘吉尔写于1939年的文章,其中反映了他对太空探索和寻找外星生命的思考。天体物理学家、作家马里奥·利维奥本周在该杂志评论版中对丘吉尔的这篇文章进行了评述。这篇文章撰写的时机是在二战爆发前最为紧张的时刻。

利维奥披露,1938年,美国电台对乔治·威尔斯在1898年出版的小说《世界大战》进行了改编并播出,讲述了外星人袭击地球的故事。故事经由媒体报道引起了轰动,丘吉尔有感于此,开始着手撰写这篇文章。

这篇长达11页的题为《我们在宇宙中是孤独的吗?》的文章在上世纪80年代被美国国家丘吉尔博物馆收藏了起来,直到利维奥最近参观该博物馆时,才从馆长蒂莫西·赖利那里看到这份由打字机打出的珍贵资料。

丘吉尔在文章中花了很大篇幅概括了那个时期有关其他星球存在生命可能性的科学认知。他谈到了液态水是这些生命存在不可或缺的元素和宜居星球等问题。丘吉尔的理论基础与很多天体物理学家是一致的,那就是鉴于宇宙如此广袤,很难相信人类是唯一存在的有思考能力的生灵。

考虑到种种因素后,丘吉尔认为,火星和金星是太阳系中除了地球外另两个可能存在生命的星球。他排除其他距离太阳较远的星球存在生命的理由是“过于寒冷”,而水星上的区域要么过冷,要么过热。他同时也排除了月球和小行星,认为上面的重力太弱,无法形成大气层。

上世纪90年代初科学界才发现了人类所在的太阳系外的首批行星,而在此之前的几十年前,丘吉尔就看到了这一可能性。“太阳只是我们银河系中的一颗恒星,银河系中存在着几十亿颗星体。”他写到。他认为存在大量“拥有合适尺寸、水以及某种类型大气层”的系外行星,其中有一些与恒星距离很合适,为维持一种“有利的温度”提供了前提条件。时至今日,已经确认的系外行星数量已经达到3000多颗。

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