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模仿美国的国家:不平等都加剧了

2017-08-09 16:11:21   

在20世纪中叶,人们总是相信“水涨船高”的道理,即经济增长可以为全社会带来财富的增加和生活水平的提升。那段时期,这一论断背后确实有证据支撑。在1950年代和1960年代的工业化国家,每一个群体的境况都在改善,而低收入群体的改善最快。

在接下来的经济和政治讨论中,这个“水涨船高”的假说逐步发展成了一个更加精细的思想。根据这个倒退的经济政策,偏袒富人的政策最终会令每一个人受益。给予富人的资源,最终将不可避免的渗透到社会的其余群体中。

有必要澄清的是,这个“向下渗透”(Trickle-down)经济学的过时版本,并没有遵循二战后“水涨船高”的发展轨迹。

“水涨船高”的假说与“向上渗透”(Trickle-up)学说不谋而合,即底层民众的财富增加,最终会使得人人受益;或者也同样符合“中间构建”(Build-out from The Middle)学说,即帮助社会中层,则上层和下层的民众也会从中受益。

如今,战后的收入日渐平等的趋势已经被逆转。不平等正在快速加剧。与“水涨船高”的假说相反,上涨的潮水仅仅使得大型游艇升高,许多较小的船只被留在岩石上拍打。

造成这种现象的部分原因在于,顶层群体收入(Top Incomes)的快速增长,是伴随着经济减速发生的。

这个“向下渗透”的理念与其支撑理论——边际生产率理论,亟须被人们重新审视。这个理论试图解释不平等发生的原因,并试图为不平等辩护,即为什么不平等对于全部经济而言是有益的。

本文将批判的审视这两个观点,同时支持关于不平等的另一种解释,尤其涉及“寻租”理论及其对制度与政治因素的影响,这些因素塑造了劳动力市场和薪酬模式。

如其所示,过度的不平等对经济成长是既非必要也非有益的,相反它易于导致更加疲软的经济表现。有鉴于此,本文主张采用一系列既能增进平等又能改善经济福利的政策。

不平等的大幅加剧

我们从收入与财富不断加剧的趋势开始讨论。在过去的30年里,尤其是在美国,处于最顶层的群体表现极佳。

在1980年到2013年,最富有的1%的人已经见证他们的平均实际收入增长了142%(调整了通货膨胀后、从461910美元增长到1119.315美元)。同时,他们在国民收入中所占的比重已经翻番,占比从10%增加到20%。最顶层的0.1%的人,甚至表现得更好。

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